Die Geschichte

Cahokia ATA-186 - Geschichte


Cahokia II

(ATA-186: dp. 886; 1. 143'; T. 33'10"; dr. 13'2"; s. 13 k.;
kpl.46;a.13"1

Die zweite Cahokia (ATA-186) wurde als ATR- 113 auf Kiel gelegt, am 15. Mai 1944 in ATA-186 umklassifiziert und am 18. September 1944 von Levingston Shipbuilding Co., Orange, Texas, vom Stapel gelassen und am 24. November 1944 Leutnant JT Dillon . in Dienst gestellt , USNR, im Kommando. Am 16. Juli 1948 erhielt sie den Namen Cahokia.

Cahokia segelte am 23. Dezember 1944 von Galveston, Texas, zur Kanalzone, San Francisco, und dann nach Pearl Harbor, 4. März 1945, und übernahm bis zum 8. September den Schleppdienst zwischen Ulithi, Manus, Leyte, den Russell-Inseln und Okinawa als sie in der Bucht von Tokio ankam. Sie unterstützte die Besetzung Japans bis zum 14. Oktober, als sie von Yokosuka nach Okinawa segelte und am 17. Oktober ankam. Sie hatte Dienst in Okinawa, mit einer kurzen Zeit in Shanghai und Jinsen bis zum 22. April 1948. Am 4. Mai verließ Cahokia Sasebo nach Manus und Pearl Harbor. Nach fast einem Monat in Pearl segelte sie nach San Francisco und traf am 15. Juli zum Dienst beim 12. Marinedistrikt ein.

Cahokia übernahm bis 1960 verschiedene Aufgaben. Im Januar 1951 half sie beim Untergang von Independencene (CVL-22) bei einem experimentellen Unterwasserexplosionstest vor San Francisco. Zwischen dem 16. und 18. Juni 1954 lieferte sie Wasser an das Alcatraz Penitentiary, als das Wassersystem des Gefängnisses ausfiel, und am 1. April 1966 half sie bei der Bekämpfung eines schweren Feuers im Ferry Building von San Francisco. Zu ihren Aufgaben gehören seitdem Abschleppdienst an der Küste, Such- und Rettungsaktionen, die das Abschleppen von Zielen abzielen, und das Abladen von atomarem Abfallmaterial für das U.S. Naval Radiological Defense Laboratory in San Francisco.


Warum ist Cahokia, eine der größten prähispanischen Städte Nordamerikas, zusammengebrochen?

Auf seinem Höhepunkt um die Jahrtausendwende lebten in Cahokia, einer Stadt im heutigen Illinois, bis zu 20.000 Menschen. Die Bewohner von Cahokia, Mitglieder der Mississippian-Kultur Nordamerikas, bauten riesige Erdhügel, die alternativ als Residenzen, Begräbnisstätten, Treffpunkte und Zeremonienzentren genutzt wurden. Pro die Washington PostZu der geschäftigen Gemeinde von Nathan Seppa gehörten Bauern, die mit dem Anbau von Mais beauftragt waren, Handwerker, die kunstvolle Tongefäße und Skulpturen anfertigten, und sogar alte Astronomen, die mit Hilfe von Stonehenge-ähnlichen Holzkreisen den Lauf der Zeit verfolgten.

Cahokia wuchs von einer kleinen Siedlung, die um 700 n.

Theorien über Cahokias Untergang reichen von Umweltkatastrophen bis hin zu politischen Zusammenstößen mit benachbarten Gruppen. Angesichts des Mangels an konkreten Beweisen, die die Mississippianer hinterlassen haben, werden die Gelehrten wahrscheinlich nie genau wissen, was sie dazu gebracht hat, ihre Heimat zu verlassen.

Dennoch scheinen neue Forschungen mindestens eine oft zitierte Erklärung auszuschließen: Wie Glenn Hodges für National Geographic, ein Team unter der Leitung von Caitlin Rankin, einer Archäologin an der University of Illinois in Urbana-Champaign, hat herausgefunden, dass der Boden um einen der Hügel von Cahokia bis Mitte des 19. Jahrhunderts nach dem Abzug der Mississippi stabil blieb. Die Analyse, veröffentlicht in der Zeitschrift Geoarchäologie, widerlegt die Vorstellung, dass die Einwohner von Cahokia Holz aus den umliegenden Wäldern abgeerntet haben, was Erosion und Überschwemmungen auslöste, die das Gebiet unbewohnbar machten.

Die Archäologin Caitlin Rankin führt Ausgrabungen in Cahokia durch. (Matt Gush)

“In diesem Fall gab es Hinweise auf eine starke Holznutzung”, sagt Rankin in einer Erklärung. “Aber das berücksichtigt nicht die Tatsache, dass Menschen Materialien wiederverwenden können—sowie Sie recyceln. Wir sollten nicht automatisch davon ausgehen, dass Abholzung stattgefunden hat oder dass Abholzung dieses Ereignis verursacht hat.”

Rankin begann 2017 mit Ausgrabungen in Cahokia, als sie Doktorandin an der Washington University in St. Louis war, bemerkt National Geographic. Bei der Untersuchung von Bodenproben, die in der Nähe eines Baches am Standort gesammelt wurden, war sie überrascht, keine Spuren von Sedimenten im Zusammenhang mit Überschwemmungen zu finden. Wenn die alten Bewohner der Stadt ihr Ökosystem durch Abholzung tatsächlich in den Untergang getrieben hätten, wäre der fragliche Flachlandstreifen mit ziemlicher Sicherheit überflutet worden.

Wie Rankin erzählt National Geographic, stammt die Prävalenz der Landübernutzungstheorie teilweise aus westlich orientierten Weltanschauungen, die die Ausbeutung von Ressourcen durch die europäischen Kolonisatoren mit den Praktiken der amerikanischen Ureinwohner verschmelzen.

“Das ist eine westliche Mentalität der Ressourcenausbeutung, und quetscht alles heraus, was man kann,”, erklärt sie. “[Aber] das war nicht so in diesen indigenen Kulturen.”

Die Gelehrten Neal Lopinot und William Woods von der Southern Illinois University Edwardsville schlugen erstmals 1993 die Theorie der Landübernutzung vor. An der Oberfläche macht die Erklärung Sinn: Die Infrastruktur von Cahokia benötigte reichlich Holz, das zum Bau von Palisaden oder Blockwänden verwendet wurde. sowie Wohngebäude und Holzkreise, so Lee Bey von der Wächter. Aber während die Mississippi möglicherweise Zehntausende von Bäumen abgeholzt haben, deuten die von Rankin analysierten Bodenproben darauf hin, dass diese Aktionen nicht intensiv genug waren, um eine zivilisatorische Überschwemmung auszulösen.

Rekonstruierte Palisaden oder Blockwände an der Cahokia Mounds State Historic Site (Joe Angeles / Washington University)

Da die Einwohner von Cahokia keine Schriftsprache hatten, müssen sich Forscher, die versuchen, die Geheimnisse der Metropole zu lüften, hauptsächlich auf archäologische Beweise verlassen. Hinweise gibt es in vielen Formen – darunter menschlicher Kot, wie Lorraine Boissoneault schrieb Smithsonian Zeitschrift im Jahr 2018.

A. J. White, ein Archäologe an der University of California, Berkeley, hat die letzten Jahre damit verbracht, Coprostanol zu untersuchen, ein Molekül, das bei der Verdauung von Nahrungsmitteln im Darm gebildet wird, um Erkenntnisse über die Bevölkerung von Cahokia im Laufe der Zeit zu gewinnen. Im vergangenen Januar veröffentlichten White und seine Kollegen eine Studie, die ebenfalls den vorherrschenden Narrativen über die prähispanische Stadt widerspricht. Cahokia blieb in den Jahrhunderten zwischen ihrer Aufgabe und der modernen Wiederentdeckung keine “Geisterstadt”, sondern begrüßte laut Kiona N. Smith of . bereits um 1500 eine neue Gruppe von Einwohnern Ars Technica.

"Wir konnten eine jahrhundertelange Präsenz der amerikanischen Ureinwohner in der Gegend zusammenstellen", sagte White in einer Erklärung von 2020.

Lopinot, einer der Forscher, der als erster die Theorie der Landübernutzung aufgestellt hat, erzählt National Geographic dass er Rankins neue Sichtweise auf das Thema begrüßt.

Letztendlich, fügt Lopinot hinzu, war “Cahokias Niedergang nicht etwas, das über Nacht geschah. Es war ein langsamer Untergang. Und wir wissen nicht, warum die Leute gegangen sind. Es könnte eine Frage der politischen Fraktionierung gewesen sein, oder Krieg, Dürre oder Krankheit —wir wissen es einfach nicht.”


Cahokia erstreckte sich über fünf Quadratmeilen

Wie Städte in anderen Teilen der Welt entwickelte sich Cahokia, das sich über eine Fläche von etwa fünf Quadratmeilen erstreckte, an einem äußerst begehrten Ort. Laut Lori Belknap, Standortmanagerin der Cahokia Mounds State Historic Site, lag die Siedlung entlang einer Überschwemmungsebene, die fruchtbaren Boden für die Landwirtschaft bot, mit nahe gelegenen Hickory-Wäldern, die Holz und andere Rohstoffe sowie Wildtiere zur Jagd lieferten.

Cahokia hatte auch einen bequemen Zugang zum nahe gelegenen Mississippi River, den seine Bewohner 𠅊-Leute, die als Mississippian-Kultur bekannt sind, in großen Einbaumkanus navigierten. „Wahrscheinlich war es ein Handelszentrum“, sagt Belknap.

Wie eine moderne Stadt mit Vororten war der äußere Rand von Cahokia ein Wohngebiet, bestehend aus Häusern aus Bäumchen, die mit Lehmwänden gesäumt und von Präriegrasdächern bedeckt waren. Weiter im Inneren befanden sich eine Blockpalisadenmauer und Wachtürme, die einen zentralen Zeremonienbereich der Stätte schützten, darunter Monks Mound, Grand Plaza und 17 andere Hügel. Mehr als 100 Hügel erstreckten sich mehr als eine Meile außerhalb der Mauer in alle Richtungen .਎inige dienten als Basis für vermutlich wichtige Gemeindegebäude, während andere kegelförmige Hügel als Begräbnisstätten dienten. Wieder andere waren laut Belknap offenbar Markierungen, die die Grenzen der Stadt markierten.

Im Zentrum stand der 30 Meter hohe Monks Mound, der größte Erdhügel Nordamerikas, der über vier Terrassen und eine Rampe oder Treppe vom Boden nach oben führte. Von der Spitze des Hügels konnte man einen Panoramablick auf Cahokia und seine Umgebung genießen.

Eines der bemerkenswertesten Dinge an Cahokia ist, dass es um 1000 n. Von Anfang an hatten die Bauherren der Stadt “grandiose Visionen davon, was Cahokia sein würde,” Emerson. 𠇎s ist nicht durch langsames Wachstum im Laufe der Zeit gewachsen.”

Die Ereignisse, die zum absichtlichen Bau von Cahokia und dem schnellen Bevölkerungswachstum führten, bleiben unklar. 𠇊 religiöser Prophet? Die Einwanderung einer ausländischen Elitegruppe? Die Einführung von Mais?” sagt Emerson. 𠇍ie Optionen scheinen endlos zu sein, aber wir haben im Moment nur wenige Antworten.”

Der Niedergang von Cahokia, der um 1250 oder 1300 begann und in der Aufgabe des Ortes um 1350 gipfelte, ist ähnlich mysteriös. Eine kürzlich durchgeführte Studie legt nahe, dass der Niedergang der Siedlung mit dem Klimawandel zusammenhängt, da ein Rückgang der Niederschläge die Fähigkeit der Einwohner von Mississippi beeinträchtigt hätte, ihre Grundnahrungsmittel Mais anzubauen. Andere meinen, dass die schiere Größe und Vielfalt der Cahokian-Bevölkerung zu unversöhnlichen Gräben geführt haben könnte.

𠇎s war eine große Bevölkerung, bestehend aus Einwanderern vom mittleren Kontinent, die sehr unterschiedliche Praktiken und Überzeugungen in die Stadt brachten,” Emerson. �r Umgang mit Differenzen erfordert einen starken sozialen und politischen Konsens innerhalb einer Gruppe. Wenn dieser Konsens zusammenbricht, werden die Gesellschaften in ihre kleineren Gruppen zersplittern, die aufgrund von Verwandtschaft, ethnischer Zugehörigkeit, religiöser Überzeugung, Wohngegend, gemeinsamen wirtschaftlichen Zielen usw. existierten.”


Archäologische Erstuntersuchung der ehemaligen USS Die Unabhängigkeit (CVL-22)

Die Boeing Company, die mit NOAA zusammenarbeitet, um innovative Möglichkeiten für Meeresbeobachtungen zu entwickeln, stellte ihr autonomes Unterwasserfahrzeug zur Verfügung, Echo Ranger, um die erste archäologische Tiefseeuntersuchung des versenkten Flugzeugträgers USS . durchzuführen Die Unabhängigkeit in den Gewässern des Monterey Bay National Marine Sanctuary im März 2015. Obwohl es sich um eine vorläufige und nicht umfassende Untersuchung handelte, bestätigte die Untersuchung, dass eine Sonarfunktion (die zuvor nicht als archäologisches Merkmal nachgewiesen wurde) an diesem Ort kartiert wurde Die Unabhängigkeit, und machte Angaben zum Zustand des Wracks. Gleichzeitig lieferten neue Informationen aus freigegebenen Regierungsberichten mehr Details zu Die Unabhängigkeitals Marinetestboot zur radiologischen Dekontamination sowie als Endlager für radioaktive Stoffe zum Zeitpunkt seiner Versenkung im Jahr 1951. Das Wrack ist historisch bedeutsam, aber auch als Artefakt der frühen Jahre von archäologischer Bedeutung des Atomzeitalters und des Kalten Krieges. Dieser Artikel fasst zusammen Die Unabhängigkeits Kontexte, seine nukleare Geschichte und die Ergebnisse der Erkundung der Wrackstelle.

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Neue Studie entlarvt Mythos der verlorenen Zivilisation der Ureinwohner von Cahokia

Bild mit freundlicher Genehmigung von Cahokia Mounds Historic State Site. Gemälde von William R. Iseminger.

Ein Archäologe der UC Berkeley hat neben anderen demografischen Hinweisen uralten menschlichen Kot ausgegraben, um die Erzählung über den legendären Untergang von Cahokia, Nordamerikas berühmtester präkolumbianischer Metropole, in Frage zu stellen.

In seiner Blütezeit im 12. Jahrhundert war Cahokia – im heutigen Süden von Illinois gelegen – das Zentrum der Mississippi-Kultur und die Heimat von Zehntausenden von amerikanischen Ureinwohnern, die Landwirtschaft betrieben, fischten, handelten und riesige Ritualhügel bauten.

Um 1400 wurde Cahokia aufgrund von Überschwemmungen, Dürren, Ressourcenknappheit und anderen Ursachen der Entvölkerung verlassen. Aber im Gegensatz zu romantisierten Vorstellungen von Cahokias verlorener Zivilisation war der Exodus laut einer neuen Studie der UC Berkeley nur von kurzer Dauer.

Der Archäologe der UC Berkeley, A.J. White gräbt Sedimente auf der Suche nach alten fäkalen Stanolen aus. (Foto von Danielle McDonald)

Die Studie greift den „Mythos vom verschwindenden Indianer“ auf, der den Niedergang und das Verschwinden der Widerstandsfähigkeit und Beharrlichkeit der amerikanischen Ureinwohner vorzieht, sagte Hauptautor A.J. White, ein Doktorand in Anthropologie an der UC Berkeley.

„Man könnte meinen, dass die Region Cahokia zum Zeitpunkt des europäischen Kontakts eine Geisterstadt war, basierend auf den archäologischen Aufzeichnungen“, sagte White. „Aber wir konnten eine jahrhundertealte Präsenz der amerikanischen Ureinwohner in der Gegend aufbauen.“

Die Ergebnisse, die gerade in der Zeitschrift veröffentlicht wurden Amerikanische Antike, argumentieren, dass eine neue Welle von amerikanischen Ureinwohnern die Region im 16. Jahrhundert neu besiedelte und dort im 18.

White und Kollegen an der California State University, Long Beach, der University of Wisconsin-Madison und der Northeastern University analysierten fossile Pollen, die Überreste von altem Kot, Holzkohle und andere Hinweise, um einen Lebensstil nach Mississippi zu rekonstruieren.

Ihre Beweise zeichnen ein Bild von Gemeinschaften, die um Maisanbau, Bisonjagd und möglicherweise sogar kontrolliertes Brennen im Grasland herum aufgebaut wurden, was mit den Praktiken eines Netzwerks von Stämmen, die als Illinois Confederation bekannt sind, übereinstimmt.

Im Gegensatz zu den Mississippianern, die fest in der Metropole Cahokia verwurzelt waren, zogen die Stammesmitglieder der Illinois Confederation weiter in die Ferne, pflegten kleine Farmen und Gärten, jagten Wild und brachen in kleinere Gruppen auf, wenn die Ressourcen knapp wurden.

Der Dreh- und Angelpunkt, der den Beweis für ihre Anwesenheit in der Region zusammenhielt, waren „fäkale Stanole“, die aus menschlichen Abfällen stammen, die tief im Sediment unter dem Horseshoe Lake, dem Haupteinzugsgebiet von Cahokia, aufbewahrt wurden.

Fäkale Stanole sind mikroskopisch kleine organische Moleküle, die in unserem Darm produziert werden, wenn wir Nahrung, insbesondere Fleisch, verdauen. Sie werden mit unserem Kot ausgeschieden und können Hunderte, wenn nicht Tausende von Jahren in Sedimentschichten konserviert werden.

Da Menschen fäkale Stanole in weitaus größeren Mengen produzieren als Tiere, können ihre Werte verwendet werden, um große Veränderungen in der Bevölkerung einer Region zu messen.

A. J. White und Kollegen paddeln hinaus auf den Horseshoe Lake. (Foto mit freundlicher Genehmigung von A.J. White)

Um die Beweise zu sammeln, paddelten White und Kollegen in den Horseshoe Lake, der an die Cahokia Mounds State Historical Site angrenzt, und gruben Kernproben von Schlamm etwa 3 Meter unter dem Seeboden aus. Durch die Messung der Konzentrationen von fäkalen Stanolen waren sie in der Lage, Bevölkerungsveränderungen von der Mississippian-Periode bis zum europäischen Kontakt abzuschätzen.

Fäkale Stanoldaten wurden auch in Whites Studie über die demografischen Veränderungen in der Mississippi-Periode von Cahokia gemessen, die letztes Jahr in der veröffentlicht wurde Proceedings of the National Academy of Sciences Tagebuch. Es stellte sich heraus, dass der Klimawandel in Form von aufeinanderfolgenden Überschwemmungen und Dürren eine Schlüsselrolle bei der Abwanderung der Einwohner von Cahokia in Mississippi im 13. Jahrhundert spielte.

Aber während sich viele Studien auf die Gründe für den Niedergang von Cahokia konzentriert haben, haben sich nur wenige mit der Region nach dem Exodus der Mississippi befasst, deren Kultur sich schätzungsweise von 700 n.

Whites neueste Studie versuchte, diese Lücken in der Geschichte des Cahokia-Gebiets zu schließen.

„Es gibt nur sehr wenige archäologische Beweise für eine indigene Bevölkerung hinter Cahokia, aber wir konnten die Lücken durch historische, klimatische und ökologische Daten schließen, und der Dreh- und Angelpunkt war der fäkale Stanol-Beweis“, sagte White.

Insgesamt deuten die Ergebnisse darauf hin, dass der Niedergang von Mississippi nicht das Ende einer indianischen Präsenz in der Region Cahokia markierte, sondern vielmehr eine komplexe Reihe von Migrationen, Kriegen und ökologischen Veränderungen im 16. Weiß sagte.

„Die Geschichte von Cahokia war viel komplexer als ‚Goodbye, Indianer‘. Hallo, Europäer‘, und unsere Studie verwendet innovative und ungewöhnliche Beweise, um dies zu zeigen“, sagte White.

Co-Autoren der Studie sind Samuel Munoz von der Northeastern University, Sissel Schroeder von der University of Wisconsin-Madison und Lora Stevens von der California State University, Long Beach.


„Sein Niedergang ist ein Rätsel“

Während seiner Blütezeit wäre Cahokia voller Aktivitäten gewesen. Männer jagten, bauten und lagerten Mais und rodeten Bäume für den Bau. Frauen kümmerten sich um die Felder und Häuser, stellten Töpferwaren her, webten Matten und Stoffe und verrichteten oft Arbeit und soziale Aktivitäten in den kleinen Höfen und Gärten außerhalb jeder Wohngruppe.

Auf den Plätzen und in Gebäuden innerhalb der Palisaden fanden heilige Versammlungen und Zeremonien – der Zweck der Stadt – statt. „Es gab die Überzeugung, dass das, was auf der Erde vor sich ging, auch in der Geistigen Welt vor sich ging und umgekehrt“, sagt James Brown, emeritierter Professor für Archäologie an der Northwestern University. "Als Sie diese heiligen Protokolle einmal betraten, musste alles sehr genau sein."

Die Mississippianer richteten das Zentrum von Cahokia in einer echten Ost-West-Richtung aus, indem sie Standortlinien und die Positionen von Sonne, Mond und Sternen verwendeten, um die Richtung genau zu bestimmen. Westlich von Monk's Mound nutzte ein Kreis hoher Pfosten die Position der aufgehenden Sonne, um die Sommer- und Wintersonnenwende sowie die Frühlings- und Herbst-Tagundnachtgleichen zu markieren. Die Pfosten wurden von Archäologen, die 1961 mit der Erforschung des Gebiets begannen, wieder errichtet und Woodhenge genannt.

Ausgrabungen seit den 60er Jahren haben faszinierende Informationen über diese antike Stadt geliefert. Wissenschaftler haben künstlerische Stein- und Keramikfiguren gefunden. Brown war Teil eines Teams, das eine kleine Kupferwerkstatt neben einem der Hügel entdeckte. „Im Inneren befand sich ein Kamin mit Kohlen, in dem Kupfer herausgestampft und geglüht werden konnte“, sagt er. „Sie zerstampften es, erhitzten es, damit sich die Kristalle im Küfer neu ausrichten konnten, und wenn sie es in Wasser abschreckten, hatte man etwas, das einem Ornament ähnelte, einer Perle.“

Der Standort Cahokia umfasste eine Fläche von neun Quadratmeilen. Abbildung: Cahokia Mounds State Historic Site

Archäologische Arbeiten haben auch einen Hügel mit Massengräbern entdeckt. Während über das Ausmaß diskutiert wird, scheint es, dass die Mississippianer rituelle Menschenopfer durchgeführt haben könnten, gemessen an den Hunderten von Menschen, hauptsächlich jungen Frauen, die in diesen Massengräbern begraben sind. Einige wurden wahrscheinlich erwürgt, andere starben möglicherweise an Aderlass. Vier Männer wurden mit abgeschnittenen Köpfen und Händen gefunden.

Die Menschen in Cahokia selbst haben möglicherweise viel von dieser Gewalt verteilt und erhalten, da Forscher keine spezifischen Beweise für Kriegsführung oder Invasion von Außenstehenden gefunden haben. Emerson sagt, er habe andere indianische Stätten ausgegraben, die mit Pfeilspitzen gefüllt waren, die der Krieg hinterlassen hat, im Vergleich dazu gab es in Cahokia fast keine. „Es ist interessant“, fügt er hinzu. „Bei Cahokia besteht die Gefahr darin, dass die Leute an der Spitze Sie nicht von anderen [von anderen Stämmen oder Orten] angreifen.“

Aber William Iseminger, Archäologe und stellvertretender Direktor bei Cahokia Mounds, weist darauf hin, dass es eine anhaltende Bedrohung für die Stadt gegeben haben muss, sei es von lokalen oder entfernten Quellen, die zwischen 1175 und 1275 viermal gebaut und wieder aufgebaut werden musste angegriffen wurden, aber die Bedrohung war da, und die Führer sahen die Notwendigkeit, enorm viel Zeit, Arbeit und Material aufzuwenden, um den zentralen Zeremonienbereich zu schützen.“

Die Geschichte von Cahokias Niedergang und schließlichem Ende ist ein Rätsel. Nachdem sie um 1100 ihren Bevölkerungsstand erreicht hat, schrumpft die Bevölkerung und verschwindet dann um 1350. Vielleicht hatten sie die Ressourcen des Landes erschöpft, wie einige Gelehrte theoretisieren, oder wurden Opfer politischer und sozialer Unruhen, des Klimawandels oder längerer Dürren. Wie auch immer, die Mississippianer gingen einfach weg und Cahokia wurde nach und nach verlassen.

Tales of Cahokia tauchen nicht einmal in der Folklore und mündlichen Überlieferungen der amerikanischen Ureinwohner auf, sagt Emerson. "Anscheinend hat das, was in Cahokia passiert ist, einen schlechten Geschmack in den Köpfen der Leute hinterlassen." Die Erde und die Hügel liefern die einzige Erzählung.


Cahokia ATA-186 - Geschichte

Stellen Sie sich eine alte Siedlung der amerikanischen Ureinwohner vor, in der Menschen Pyramiden bauten, Sonnenobservatorien entwarfen und, wie wir berichten müssen, Menschenopfer praktizierten.

Das waren nicht die Maya oder Azteken von Mexiko. Diese Kultur entstand im Mississippi Valley, im heutigen Illinois, um 700 n. Chr. und verwelkte etwa ein Jahrhundert bevor Kolumbus Amerika erreichte. Die massiven Überreste der antiken Zivilisation gelten als eines der bestgehüteten archäologischen Geheimnisse des Landes.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Cahokia Mounds State Historic Site
Willkommen in der Stadt Cahokia mit 15.000 Einwohnern.

Nordamerika war damals von Dörfern übersät, die durch ein loses Handelsnetz aneinandergereiht waren. Ein indischer Händler, der während der Blütezeit der Stadt zwischen 1000 und 1150 den Mississippi hinunterpaddelte, hätte es nicht verpassen können.

Cahokia war vor Kolumbus die größte Stadt, die jemals nördlich von Mexiko gebaut wurde und rühmte sich mit 120 Erdhügeln. Viele waren massive Pyramiden mit quadratischem Boden und flacher Spitze – große Sockel, auf denen bürgerliche Führer lebten. Auf dem riesigen Platz im Zentrum der Stadt erhob sich das größte Erdwerk Amerikas, der 30 Meter hohe Monks Mound.

Rund um das große städtische Zentrum bauten Bauern Getreide an, um die Stadtbewohner zu ernähren, zu denen nicht nur Regierungsbeamte und religiöse Führer, sondern auch Facharbeiter, Handwerker und sogar Astronomen gehörten. Die Stadt war das Zentrum eines Handelsnetzes, das mit anderen Gesellschaften in weiten Teilen Nordamerikas verbunden war. Cahokia war, kurz gesagt, eine der fortschrittlichsten Zivilisationen im alten Amerika.

Die Natur diktierte, dass die Siedlung in der Nähe des Zusammenflusses der Flüsse Missouri, Illinois und Mississippi entstand. Geographen nennen das dortige Tiefland, das das östliche Ufer des Mississippi umschließt, liebevoll "American Bottom". Dieser fruchtbare Streifen wurde vor 10.000 Jahren, am Ende der letzten Eiszeit, Sommer für Sommer von Strömen der Gletscherschmelze geformt und überflutet.

Als die Gletscher zurückgingen und die Flüsse auf ihre heutige Größe schrumpften, wurde der 80 Meilen breite Boden freigelegt. Die amerikanischen Ureinwohner, die sich nach 700 n.

Cahokia entstand aus diesem Mini-Brotkorb, da seine Leute weniger jagten und mit Begeisterung Landwirtschaft betrieben. Nach allen Beweisen aßen sie gut.

"Einige Leute haben es als Garten Eden bezeichnet", sagt der Archäologe John E. Kelly, der das Gebiet seit 26 Jahren erforscht. Aber wie andere Cahokia-Gelehrte zögert Kelly, es so zu nennen, weil er die dunkle Seite der Stadt kennt.

Trotz der Größe ihrer Stadt schienen die Cahokianer in Angst zu leben und bauten einen hohen Palisadenzaun um sie herum, um die Welt fernzuhalten. Außerdem erlitt die Kultur ein Umweltdebakel, das wahrscheinlich den Untergang bedeutete: Sie wurde völlig aufgegeben, bevor Kolumbus jemals nach Amerika segelte.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Cahokia Mounds State Historic Site
Die frühesten schriftlichen Aufzeichnungen von Cahokia beziehen sich auf die Stätte, nachdem sie 300 Jahre lang leer stand. Die französischen Entdecker Jacques Marquette und Louis Joliet verpassten 1673 die Hügel und berichteten, dass sie keine Indianer in der Gegend gefunden haben. Französische Mönche fanden Mitte des 18. Jahrhunderts die Hügel von Cahokia und benannten später den größten nach sich selbst. Aber das Geheimnis umhüllte die Site immer noch.

Die Illini-Indianer in der Region sagten den Europäern, dass sie nicht wüssten, wer die Hügel gebaut habe. Noch in diesem Jahrhundert diskutierten Experten, ob die Hügel ein Produkt des Menschen oder der Natur seien. Im Jahr 1921 löschten Archäologen alle Zweifel aus, erfuhren jedoch wenig darüber, wer sie gebaut hatte.

Bis heute kennt niemand die Ethnie der Cahokianer, welche Sprache sie sprachen, welche Lieder sie sangen oder auch nur, wie sie sich selbst nannten. Der Name "Cahokia" ist eine falsche Bezeichnung. Es kommt vom Namen eines Unterstammes der Illini, der die Gegend erst im 17. Jahrhundert aus dem Osten erreichte.

Obwohl Cahokia eine komplexe Kultur gehabt haben muss, um eine ansehnliche Stadt zu erhalten und Monumente zu errichten, die ein Jahrtausend später bestehen, weiß niemand, ob die Kultur der mysteriösen Menschen die umliegenden Kulturen beeinflusste oder einfach allein stand.

Die Ursachen des Untergangs der Kultur sind besser verstanden, obwohl die Forscher argumentieren, wohin ihre Menschen gingen.

Zuerst etwas Kontext. Vor Cahokias Aufstieg lebten die Menschen seit Tausenden von Jahren in vielen Teilen Nordamerikas und verdienten ihren Lebensunterhalt als Sammler essbarer Wildpflanzen und Jäger von Tierfleisch. Vor mehr als 4.000 Jahren bauten Indianer in weiten Teilen der heutigen Vereinigten Staaten Kürbisse, Sonnenblumen und andere Pflanzen an, um Wildnahrung zu ergänzen. Vor 1.000 bis 2.000 Jahren breitete sich der Maisanbau von Mexiko aus nach Norden aus, wo die Pflanze domestiziert wurde.

Als die Maiswirtschaft im fruchtbaren Mississippi-Tal wuchs und das ganze Jahr über eine zuverlässige Nahrungsquelle bot, stieg die Bevölkerung und die Dörfer wuchsen. Ungefähr 1000 n. Chr. erlebte Cahokia eine Bevölkerungsexplosion.

Zusammen mit Mais kultivierten die Cahokianer Gänsefuß, Amaranth, Kanariengras und andere stärkehaltige Samen. Bei Ausgrabungen in Cahokia wurden konservierte Samen dieser Art gefunden. Obwohl die Menschen ohne Rad und Zugtiere bewirtschafteten, stieg die Maisproduktion in die Höhe, und Überschüsse wurden möglicherweise in kommunalen Getreidespeichern auf den Hügeln gelagert.

Um die wachsende Bevölkerung in Ordnung zu halten und, was vielleicht noch wichtiger ist, um die Maisüberschüsse zu verwalten, entwickelte Cahokia eine Rangordnungsgesellschaft mit einer Ober- und Eliteklasse, die die Arbeiter in den unteren Klassen kontrolliert. In den 1000er und 1100er Jahren, als ernsthaft mit dem Bau von Hügeln begonnen wurde, war Cahokia ein Bienenstock voller Aktivität.

"Es wurde zu diesem politischen Strudel, der die Leute einsaugt", sagt Timothy Pauketat, Anthropologe und Cahokia-Spezialist an der State University of New York in Buffalo.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Cahokia Mounds State Historic Site
Die Herrscher lebten auf den Hügeln in Holzhäusern und schauten buchstäblich auf andere herab. Sie festigten mit ziemlicher Sicherheit die Macht, wie es die Führer vieler früherer Gesellschaften taten, nicht durch Horten, sondern durch Verschenken von Gütern. Da kein Geld vorhanden war, wurde gehandelt.

Cahokianer hatten eine Vorliebe für Ornamente und bevorzugten Perlen aus Muscheln, die mehr als tausend Meilen entfernt gesammelt wurden. Diese wurden ausgiebig gehandelt und wahrscheinlich ausgetauscht, um Loyalitäten zu zementieren und abgelegene Gruppen zu befrieden, von denen einige flussabwärts lebten. Schenken hätte Spannungen zwischen den Stämmen lindern und den Frieden bewahren können, sagt George Milner, Anthropologe der Pennsylvania State University.

Großzügigkeit steigerte auch den Status. Innerhalb von Cahokia kauften solche Tauschgeschäfte und Schenkungen wahrscheinlich Treue. Ziergegenstände wurden von Generation zu Generation weitergegeben. Langfristig wuchsen die Menschen in und um das urbane Zentrum mit einem Interesse auf, die Hierarchie aufrechtzuerhalten. Als die ersten Generationen an ihrem Platz waren, wuchsen Kinder auf, die nichts anderes wussten.

„Die sozialen Systeme haben sich verfestigt“, sagt William Iseminger, Archäologe und Kurator der Cahokia Mounds State Historic Site, die den Hauptplatz und 65 der verbleibenden 80 Hügel umfasst.

Macht und Position wurden per Geburtsrecht weitergegeben. Das lokale Kastensystem ähnelte den sozialen Anordnungen, die später in anderen indianischen Gruppen entlang des Mississippi und im Südosten zu sehen waren, allgemein als Mississippi-Kulturen bezeichnet. Es wurde sogar Hunderte von Jahren später deutlich, als der Spanier Hernando de Soto in den 1540er Jahren eine Armee entlang der Golfküste führte. Auch Indianer in Mexiko hatten solche Sozialsysteme, obwohl keine direkten Verbindungen zwischen ihnen und Mississippianern gefunden wurden.

Währenddessen saß Cahokia bequem im Zentrum des Handelsnetzes. Es beherbergte eine kleine Eisenwarenindustrie, die Hacken mit Feuersteinklingen und Äxte mit geformten Steinköpfen herstellte. Der Handel war umfangreich, aber es ist nicht so, dass Armadas von Kanus in und aus Cahokia strömten.

Ausgrabungen an umliegenden Stätten zeigen, dass die Menge an Cahokian-Hardware stetig abnimmt, je weiter man sich von der Stadt entfernt, was auf einen relativ kleinen Handelsradius und wenige große Handelsmissionen an weit entfernte Orte hindeutet, sagt Milner. Dennoch zog Cahokia Kupfer aus Minen in der Nähe des Lake Superior an, Salz aus nahegelegenen Minen, Muscheln aus dem Hornstein des Golfs von Mexiko, einem feuersteinähnlichen Gestein, aus Steinbrüchen bis nach Oklahoma und Glimmer, einem funkelnden Mineral aus den Carolinas.

Nicht alle Fremden waren freundliche Händler, wie es scheint. In den frühen 1100er Jahren bauten die Cahokianer eine drei Kilometer lange Palisadenanlage um ihre Stadt herum, mit Wachtürmen alle 70 Fuß. Der erste war doppelwandig. Dreimal im Laufe der Jahrhunderte wurde es einwandig umgebaut.

Die Hügel im Inneren wurden wahrscheinlich im Laufe der Jahrhunderte nach und nach bei zeremoniellen Zusammenkünften errichtet. Cahokian-Pyramiden enthalten verschiedene Bodenarten, von denen einige auf nahe gelegene Orte zurückzuführen sind. "Es ist wie eine Schichttorte mit 30 oder 40 Schichten", sagt Pauketat. Auch wenn in manchen Jahren nur wenige Zentimeter hinzukamen, war das Endprodukt beeindruckend.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Cahokia Mounds State Historic Site
Monks Mound benötigte mehr als 14 Millionen Körbe Erde, die alle von menschlichen Arbeitern gezogen wurden. Seine Basis umfasst 14 Hektar.

Viele der ursprünglichen Hügel von Cahokia wurden durch moderne Landwirtschaft, Straßenbau und Wohnsiedlungen zerstört. Die verbleibenden 80 Hügel bergen noch viele alte Geheimnisse, weil Archäologen in weniger als zwei Dutzend gegraben haben. Unter diesen gilt Mound 72 als einer der grausamsten archäologischen Funde in Nordamerika.

Darunter fand man die Überreste eines großen Mannes, der um das Jahr 1050 begraben wurde. Er starb mit Anfang 40 und wurde auf etwa 20.000 Muschelornamenten und mehr als 800 scheinbar unbenutzten Pfeilen mit fein gearbeiteten Köpfen beigesetzt. Im Grab befanden sich auch ein Stab und 15 Formsteine, wie sie für Spiele verwendet werden.

"Da drin ist offensichtlich ein wirklich wichtiger Anführer begraben", sagt Pauketat. Bei ihm wurden vier Männer mit abgeschlagenen Köpfen und Händen und 53 junge Frauen, die offenbar erwürgt wurden, beigesetzt. Ihre Jugend, 15 bis 25 Jahre, und die Tatsache, dass sie alle Frauen waren, lässt auf Menschenopfer schließen. Menschen, die so jung waren, starben nicht in solcher Zahl eines natürlichen Todes.

In der Nähe fanden Forscher weitere Bestattungen und Hinweise auf ein Beinhaus. Insgesamt wurden 280 Skelette gefunden. Ungefähr 50 lagen wahllos in einer einzigen tiefen Grube, wie ehrenlos hineingeworfen. Einige haben Pfeilspitzen im Rücken oder wurden enthauptet, Beweise für Kriegsführung oder vielleicht eine niedergeschlagene Rebellion.

"Ich würde vermuten, dass es Leute gab, die nicht allzu loyal waren", sagt Pauketat.

Hügel 72 hat unter Anthropologen beträchtliche Debatten ausgelöst. Manche sagen, die vier Männer ohne Hände oder Köpfe repräsentieren die vier Himmelsrichtungen auf einem Kompass. Für andere rufen die Opfer Vergleiche mit Maya- und Aztekenkulturen hervor. Some suspect that those thrown in a pit were objecting to the sacrifices.

No one knows. Mound 72 is the only Cahokian burial site excavated with modern archaeological care. About 20 other mounds were dug up in the 1920s, using careless methods and leaving few notes.

In any case, the huge number of people sacrificed to accompany a leader on his way to the afterlife is unparalleled north of Mexico. No other site even comes close.

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
To be fair, however, Cahokians didn't spend all of their time building mounds, adorning themselves or sacrificing their neighbors. The digs that have taken place every summer since 1960 -- into garbage pits, along the stockade or at housing sites -- have revealed much else.

One of the most dramatic finds is that some Cahokians were astronomers. Outside the stockade, they built a ring of posts that, when aligned with an outer post, pointed toward the horizon at the exact spot on which the sun rises on the spring and fall equinoxes. Archaeologists dubbed this "Woodhenge," in deference to England's Stonehenge, also a solar calendar.

Instead of stone, Cahokians used red cedar posts 15 to 20 inches in diameter and about 20 feet long. Several woodhenges were built over the centuries, and the third 48-post ring has been reconstructed.

Aligned with the key post, the equinox sun appears to rise directly out of Monks Mound. Other posts aligned with sunrise on the summer and winter solstices. Why it was rebuilt several times is unclear. "Perhaps as Monks Mound got bigger, they had to build updated woodhenges," Iseminger speculates.

The leaders may have used Woodhenge to demonstrate their connection with the sun or some other mystic unknown, says Bruce Smith, director of the archaeobiology program and a curator at the Smithsonian Institution. "Through Woodhenge, and dealing with the sun, they could solidify their position as middlemen or arbiters and show the general populace how the sun moved, and predict it," he says.

That the Cahokians had time enough to build many mounds and several woodhenges comes as no shock to anthropologists. "You'd be surprised how much free time people had before industrialization," says Robert Hall, archaeologist at the University of Illinois-Chicago.

Unfortunately, Cahokians' clever ways did not extend to wise environmental management.

As population grew, the ratio of people to arable land also rose. In the American Bottom, a small increase in water levels could have rendered much farmland useless. Wanton tree cutting along nearby bluffs caused unchecked erosion, making cropland too marshy for corn, Milner says. Worse, a global cooling trend about 1250, called the "Little Ice Age," may have hurt the growing season.

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
Deforestation required longer walks for firewood. Charred remains show that Cahokians burned oak and hickory in the early years but used energy-poorer soft woods later, a sign of problems, Iseminger says. The stockade alone required as many as 20,000 poles. Tree cutting certainly destroyed wildlife habitat. And how many deer would live near a concentration of 15,000 people, many armed with bows and arrows?

Quite possibly, dysentery and tuberculosis rose to epidemic proportions, since Cahokians apparently had no sanitary systems for disposing of garbage and human waste, Peter Nabokov and Dean Snow suggest in their book, America in 1492.

Meanwhile, city life could have grown tiresome, archaeologists say. People resent having their lives managed by others. Other Mississippian cultures developed ranked societies similar to that of Cahokia. None stayed together more than 150 years, Pauketat says.

For Cahokians, the grass evidently looked greener elsewhere. Buffalo, arriving from the West, reached areas just across the Mississippi in the 1200s and 1300s, Hall says. The choice may have been to compete with thousands of neighbors for firewood and eat corn and fish or to live differently, following the migratory buffalo and eating red meat.

All of these "centrifugal forces," in whatever combination, grew strong enough to fling people away from Cahokia over time, Smith concludes. Their society "devolved" and gradually returned to small-village life, becoming archaeologically invisible because they left too little evidence to be traced 700 years later.

By the 1200s, as the city's population and influence dwindled, chiefdoms downriver began to grow. Their threat may have been what spurred Cahokians to build the stockade, and they may have competed for trade goods that had been flowing into Cahokia.

A larger question lingers: What is Cahokia's rightful place in the history of North America? Two theories emerge, illustrated in part by the mounds.

Many Native American cultures built mounds. Until 1000, earthworks typically were burial or effigy mounds. Flat-topped temple mounds, with buildings on them, came into vogue with Cahokia. Mounds often were the village centerpiece and have become their builders' signature across time. Cahokia's mounds were bigger than the rest, but did this make them greater people?

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
Some argue that Cahokians are like John Hancock, whose moment of glory came 600 years after theirs. To them, the Cahokian signature was, like Hancock's, simply bigger than the rest, but not representative of anything more advanced or creative. "I don't think Cahokia was qualitatively different" from these other settlements," Smith says. "It was the same framework of organization, writ large."

Others, including Hall, suspect that Cahokia practiced a "cultural hegemony," meaning that it had a cultural influence beyond areas it could control militarily. It likely had profound impacts on people up and down the river.

"It challenged the world view of people in the boonies," Pauketat says. "They'd come to Cahokia and . . . wow."

For Native Americans, none of whom can claim Cahokia as their own tribe, the site needs no interpretation or explanation, says Evelyne Voelker, a Comanche and executive director of the American Indian Center of Mid-America in St. Louis. "We've never questioned that somehow there is ancestry there," she says.

Voelker performs purification blessings at Cahokia when archaeologists begin a dig. She takes cedar incense -- cedar mixed with pine sap and sage -- and sprinkles it on a fire before spreading the sweet smoke with an eagle feather. "It's a prayer to beg pardon for things being disturbed," she says.

Every September, Native Americans have a celebration at Cahokia featuring intertribal dance and music. They treat the site with considerable pride and reverence.

Voelker is not big on archaeologists, saying, "I don't particularly like their line of work." But she and they share an awe of the place that once was one of the greatest cities in North America.


Sacrificial virgins of the Mississippi

By Andrew O'Hehir
Published August 6, 2009 10:20AM (EDT)

Anteile

Ever since the first Europeans came to North America, only to discover the puzzling fact that other people were already living here, the question of how to understand the Native American past has been both difficult and politically charged. For many years, American Indian life was viewed through a scrim of interconnected bigotry and romance, which simultaneously served to idealize the pre-contact societies of the Americas and to justify their destruction. Pre-Columbian life might be understood as savage and brutal darkness or an eco-conscious Eden where man lived in perfect harmony with nature. But it seemed to exist outside history, as if the native people of this continent were for some reason exempt from greed, cruelty, warfare and other near-universal characteristics of human society.

As archaeologist Timothy Pauketat's cautious but mesmerizing new book, "Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi," makes clear, Cahokia -- the greatest Native American city north of Mexico -- definitely belongs to human history. (It is not "historical," in the strict sense, because the Cahokians left no written records.) At its peak in the 12th century, this settlement along the Mississippi River bottomland of western Illinois, a few miles east of modern-day St. Louis, was probably larger than London, and held economic, cultural and religious sway over a vast swath of the American heartland. Featuring a man-made central plaza covering 50 acres and the third-largest pyramid in the New World (the 100-foot-tall "Monks Mound"), Cahokia was home to at least 20,000 people. If that doesn't sound impressive from a 21st-century perspective, consider that the next city on United States territory to attain that size would be Philadelphia, some 600 years later.

In a number of critical ways, Cahokia seems to resemble other ancient cities discovered all over the world, from Mesopotamia to the Yucatán. It appears to have been arranged according to geometrical and astronomical principles (around various "Woodhenges," large, precisely positioned circles of wooden poles), and was probably governed by an elite class who commanded both political allegiance and spiritual authority. Cahokia was evidently an imperial center that abruptly exploded, flourished for more then a century and then collapsed, very likely for one or more of the usual reasons: environmental destruction, epidemics of disease, the ill will of subjugated peoples and/or outside enemies.

Some archaeologists might pussyfoot around this question more than Pauketat does, but it also seems clear that political and religious power in Cahokia revolved around another ancient tradition. Cahokians performed human sacrifice, as part of some kind of theatrical, community-wide ceremony, on a startlingly large scale unknown in North America above the valley of Mexico. Simultaneous burials of as many as 53 young women (quite possibly selected for their beauty) have been uncovered beneath Cahokia's mounds, and in some cases victims were evidently clubbed to death on the edge of a burial pit, and then fell into it. A few of them weren't dead yet when they went into the pit -- skeletons have been found with their phalanges, or finger bones, digging into the layer of sand beneath them.

In "Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi," Pauketat tells the story of what we now know, or can surmise, about the intriguing and bloody civilization that built Cahokia -- which looks comparable to a Mesopotamian or Greek city-state -- and also the tragic story of why it was overlooked and misunderstood for so long. Reading his book, one constantly marvels at the hair-raising archaeological discoveries that fly in the face of conventional understandings of Native American life, and mourns for how much more that could have been discovered is now lost or destroyed.

Only about 80 of the 120 or so burial and/or temple mounds on the Cahokia site still exist, and satellite mound-cities on the sites of present-day St. Louis and East St. Louis -- both of which included large central temple pyramids -- were completely razed by settlers in the 19th and 20th centuries. Many of the archaeological digs at Cahokia have been quick and dirty, with the bulldozers of motel developers or highway builders revving up nearby. In the 1940s, suburban tract housing was built right through the middle of the 22,000-acre Cahokia site, and as recently as the '60s, one homeowner dug an in-ground swimming pool into the ancient city's central ceremonial plaza. (Those houses, and the pool, have since been removed.)

Even a generation ago, many archaeologists and anthropologists would have found the phrase "Native American city" bizarre and self-contradictory. Scholarly conceptions weren't all that far away from pop culture depictions: American Indians lived light on the land, mostly in hunter-gatherer societies augmented by minimal subsistence agriculture. While they may have had "ceremonial centers" along with seasonal villages and hunting and fishing camps, they didn't live in large or permanent settlements.

Such scholarship, Pauketat implies, reflected a sanitized, politically correct version of long-standing prejudice about the human possibilities of Native Americans. Well into the 19th century, many white Americans refused to believe that the "savages" they encountered in their ruthless drive across the continent could have built the impressive mounds or earthen pyramids found at numerous places in the Midwest and Southeast. Cahokia is by far the biggest such site, but by no means the first. There are several mound complexes in the Deep South that predate the time of Christ, and one in Louisiana has been dated to 3,400 B.C., well before the building of the Egyptian or Maya pyramids.

Even though early explorers like Hernando de Soto had personally encountered mound-building tribes in the 16th century, most mound sites were abandoned by the time white settlers arrived (probably because European microbes had preceded actual Europeans). This led to the idea that some ancient, superior "Mound Builder" civilization -- variously proposed to be Viking, Greek, Chinese or Israelite in origin -- had originally settled the continent before being overrun by the wild and warlike American Indians. (Relics of this hypothesis can be found today in fringe black-nationalist groups who claim that Cahokia and similar sites were the work of ancient Africans.)

Then there was the problem that Cahokia was constructed more than nine centuries ago from materials available in the Mississippi Valley -- earth, timber, thatched leaves and grasses -- and had been abandoned to weather, rot and erosion for 400 years by the time Americans began to notice it. There was no way to ignore the monumental stone cities built by the Aztecs or Maya once you stumbled upon them, but Cahokia presented itself to modern eyes as an ambiguous but not especially compelling assortment of overgrown mounds, hillocks and ridges.

In fairness, frontier lawyer Henry Brackenridge, who visited Cahokia in 1811, described it as a "stupendous monument of antiquity" and the former site of "a very populous town," and understood that it was certainly of Indian origin. (Cahokia is a name borrowed from the Illini tribe, who lived nearby in historical times. No one knows what the Cahokians called their city.) Brackenridge's insights were so thoroughly neglected that a century later many scholars who had moved away from outlandish fantasies about ancient Greeks or Hebrews contended instead that Cahokia consisted of anomalous natural formations, and hadn't been built by humans at all. That theory was finally put to rest with archaeologist Warren King Moorehead's 1921 excavations at a site called Rattlesnake Mound, where he trenched up huge piles of human remains.

Moorehead's crude, large-scale digging techniques often did more harm than good, Pauketat observes, but he did spur the first efforts to preserve the site from ruthless development -- and he at least began the lengthy process of asking and answering questions about who was buried in the mounds at Cahokia, and why. Based on the evidence collected by later archaeologists, it's likely that the 140 or so bodies Moorehead found in Rattlesnake Mound were sacrificial victims in one or more of Cahokia's "mortuary rituals," public ceremonies that even Pauketat, abandoning his tone of anthropological neutrality, deems "ghastly" and "bizarre."

You may well wonder how Pauketat or anybody else can possibly know the details of the religious practices of a preliterate people who vanished 600 years ago, leaving no known descendants and relatively few enduring artifacts. Of course the answer is that archaeologists don't know things like that to a scientific degree of certainty, and some of Pauketat's ideas -- connecting prominent Cahokia burials to a widespread Native American legend about supernatural twin brothers, for instance, or positing a connection between Cahokian civilization and those of Mesoamerica -- are both speculative and controversial.

But beginning in the late 1950s, a series of gruesome archaeological discoveries have left little doubt that during Cahokia's heyday -- which began with an unexplained "big bang" around the year 1050, when a smaller village was abruptly razed and a much larger city built on top of it, and continued for roughly 150 years -- its ruling caste practiced a tradition of "ritualized killing and ceremonious burial." As Pauketat details, few excavations in the archaeological record can match the drama and surprise of Melvin Fowler, Al Meyer and Jerome Rose's 1967-70 dig at an unprepossessing little ridge-top construction known as Mound 72.

This mound contained a high-status burial of two nearly identical male bodies, one of them wrapped in a beaded cape or cloak in the shape of a thunderbird, an ancient and mystical Native American symbol. Surrounding this "beaded burial" the diggers gradually uncovered more and more accompanying corpses, an apparent mixture of honorific burials and human sacrifices evidently related to the two important men. It appeared that 53 lower-status women were sacrificed specifically to be buried with the men -- perhaps a harem or a group of slaves from a nearby subject village, Pauketat thinks -- and that a group of 39 men and women had been executed on the spot, possibly a few years later. In all, more than 250 people were interred in and around Mound 72.

As Pauketat puts it, even at the time the diggers understood they had found something momentous. "There, in the middle of North America, more than five centuries before European armies and diseases would arrive to take their own murderous toll, was evidence of large-scale acts of premeditated violence." In retrospect, Pauketat sees an even more important conclusion emerging from Mound 72 and other Cahokia excavations: evidence of a metropolitan Native American society "characterized by inequality, power struggles and social complexity." These people were neither half-feral savages nor eco-Edenic villagers they had lived and died in a violent and sophisticated society with its own well-defined view of the universe.

As mentioned earlier, some of Pauketat's tentative conclusions about the origins and legacy of Cahokian civilization are no more than educated guesses. He believes that the possible twin-brother kingly burial in Mound 72 may provide a historical basis for the widespread Midwestern and Plains Indian stories about a hero, sometimes called Red Horn or He-who-wears-human-heads-as-earrings, and his two sons. He further believes that Cahokian-Mississippian culture must be related to the temple-building, human-sacrifice civilizations of Mexico and Central America, although the archaeological record suggests no clear connection.

He seems on firmer intuitive ground in suggesting that outlying agrarian villages, whose populations were ethnically and culturally distinctive, much poorer than Cahokians and predominantly female, may have provided the Cahokia elite with sacrificial victims. But Pauketat's masterstroke may be his reanalysis of an obscure dig conducted in the '60s by Charles Bareis, who found an enormous 900-year-old Cahokian garbage pit, so deeply buried that its contents still stank atrociously.

Analyzing the strata of rotting gunk found therein, Pauketat concludes that there was probably an upside to Cahokia's appalling "mortuary rituals," which he suspects were officious public ceremonies  to honor the ruling family or to install a new king. The garbage dump reveals the remains of enormous Cahokian festivals, involving as many as 3,900 slaughtered deer, 7,900 earthenware pots, and vast amounts of pumpkins, corn, porridge, nuts and berries. There was enough food to feed all of Cahokia at once, and enough potent native tobacco -- a million charred seeds at a time -- to give the whole city a  near-hallucinogenic nicotine buzz.

There's no way to know for sure whether these multiple-day, citywide shindigs were simultaneous with the human-sacrifice rituals, but it's highly plausible, and they were certainly part of the same social system. (Pauketat also finds in the trash heap evidence of "spectacular pomp and pageantry.") At any rate, if you weren't personally being decapitated and thrown into a pit to honor some departed leader, life in Cahokia evidently came with some benefits that, like almost everything else about the city, were unprecedented in the Native American world.

It's possible that the ritual brutality of Cahokia's leaders ultimately led to their downfall, and Pauketat clearly hopes to be among the archaeologists who resolve that mystery. But for a century and a half this fascinating and troubling state seemed to function pretty well, and the reasons for that, he suggests, are not mystical but material, and not mysterious but recognizably human. Cahokia forged a new sense of community out of these rituals, one that merged church and state, and Cahokians "tolerated the excesses of their leaders," as most of us do, as long as the party kept going. 

Andrew O'Hehir

Andrew O'Hehir is executive editor of Salon.

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They fit right into American history

Modern life is not far away: Cahokia is framed by a middle-American sprawl of interstate highways and suburbia. But it wasn't modern development that ended Cahokia's thrilling story.

Eventually, Cahokians simply chose to leave their city behind, seemingly impelled by a mix of environmental and human factors such a changing climate that crippled agriculture, roiling violence or disastrous flooding. By 1400, the plazas and mounds lay quiet.

When Europeans first encountered the remarkable mounds at Cahokia, they saw a lost civilisation, explains Newitz in Four Lost Cities. They wondered if some faraway people had built Cahokia, then disappeared, taking with them the brilliant culture and sophistication that had once thrived in the soil of the Mississippi bottomland, where the earth is enriched by riverine floods.

In 1050 AD, the Native American cosmopolis of Cahokia was bigger than Paris (Credit: MattGush/Getty Images)

But the people of Cahokia, of course, didn't disappear. They simply left, and with them Cahokia's influence wove outward to far-flung places, where some of their most beloved pastimes are cherished to this day.

The yaupon they loved to drink is making a mainstream comeback as a sustainable, local tea that can be harvested from the forest. Chunkey – Cahokia's favourited game – never went away either. In some Native communities it has attracted a new generation of young athletes and is on the roster with stick ball and blow guns at Cherokee community games.

But it's more than that. Cahokians loved to kick back over good barbecue and sporting events, a combination that, Newitz noted, is conspicuously familiar to nearly all modern-day Americans. "We party that way all across the United States," they said. "They fit right into American history.

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Cahokia ATA-186 - History

Aus: Dictionary of American Naval Fighting Ships

An Indian tribe belonging to the Illinois Confederacy. II

ATA - 186: dp. 835 l. 143' b. 33'10"

dr. 13'2" s. 13 k. cpl. 45 a. 1 x 3"

The second Cahokia (ATA-186) was laid down as ATR-113, reclassified ATA-186 on 15 May 1944, and launched 18 September 1944 by Levingston Shipbuilding Co., Orange, Tex. and commissioned 24 November 1944, Lieutenant J. T. Dillon, USNR, in command. She was assigned the name Cahokia 16 July 1948.

Cahokia sailed from Galveston, Tex., 23 December 1944, for the Canal Zone, San Francisco, and then for Pearl Harbor 4 March 1945, and assumed towing duty between Ulithi, Manus, Leyte, the Russell Islands, and Okinawa, until 8 September when she arrived in Tokyo Bay. She supported the occupation of Japan until 14 October, when she sailed from Yokosuka for Okinawa, arriving 17 October. She had duty at Okinawa, with a brief period at Shanghai and Jinsen until 22 April 1946. On 4 May Cahokia departed Sasebo for Manus and Pearl Harbor. After almost a month in Pearl, she sailed for San Francisco, arriving 15 July for duty with the 12th Naval District.

List of site sources >>>


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