Die Geschichte

Lincoln Gedenkstätte


Das Lincoln Memorial ist ein Monument im griechischen Stil im West Potomac Park in Washington DC.

Geschichte des Lincoln Memorials

Das Lincoln Memorial wurde zu Ehren von Präsident Abraham Lincoln errichtet, dem sechzehnten Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika, der während des amerikanischen Bürgerkriegs diente Tempel wie in den Herzen der Menschen, für die er die Vereinigung rettete, ist die Erinnerung an Abraham Lincoln für immer verankert“.

Präsident Lincoln wurde am 14. April 1865 im Ford Theatre von einem Schauspieler und Spion der Konföderierten, John Wilkes Booth, ermordet. Während ein Komitee für die Einrichtung eines Denkmals für Abraham Lincoln erstmals 1867 gegründet wurde, wurde das Denkmal erst 1911 genehmigt und der Bau begann erst am 12. Februar 1914.

Der Bau war auch ein langwieriger Prozess und das Lincoln Memorial wurde schließlich am 30. Mai 1922 eingeweiht. Das Lincoln Memorial wurde vom Architekten Henry Bacon entworfen, der auch die Statue von Lincoln geschaffen hat, die Besucher in ihren Mauern sehen können.

Als Ort vieler wichtiger politischer Reden und Ereignisse hat das Lincoln Memorial eine eigene Geschichte, unabhängig von seinem ursprünglichen Zweck. Insbesondere war es der Ort, an dem Martin Luther King am 28. August 1963 seine berühmte „I have a dream“-Rede hielt – die Stelle ist mit einer Gravur markiert. Heute sind die Worte der Gettysburg-Ansprache und Lincolns zweiter Antrittsrede in die Wand hinter dem Denkmal eingemeißelt.

Lincoln Memorial heute

Das Lincoln Memorial steht majestätisch in der National Mall und den Memorial Parks, wird vom National Parks Service überwacht und ist von anderen wichtigen historischen Stätten umgeben. Besucher können die Gedenkstätte jederzeit betreten und es kann oft ziemlich voll werden.

Derzeit wird daran gearbeitet, das unterirdische Gewölbe unterhalb der Gedenkstätte erstmals für Besucher zu öffnen. Versuchen Sie, nachts zu kommen: Das Denkmal ist beleuchtet und oft viel leerer.

Anreise zum Lincoln Memorial

Als eine der berühmtesten Sehenswürdigkeiten Washingtons ist sie kaum zu übersehen. Das Denkmal befindet sich am westlichen Ende des Reflecting Pool und blickt darüber. Viele Leute gehen dort vom Washington Monument aus durch die Gärten. Es gibt keine Parkplätze in der Nähe, aber ein Taxi kann Sie überall in der Nähe absetzen. Es ist etwa auf halbem Weg von der Innenstadt von Washington entfernt.


Alle 45 Präsidenten Amerikas haben ihr Erbe hinterlassen und das Land tiefgreifend geprägt. Typischerweise bestimmen die politische Partei und die persönlichen Überzeugungen eines Bürgers seine Meinung zum Exekutivbeamten. Doch der 16. Präsident, Abraham Lincoln, wird in einer Umfrage unter modernen Amerikanern immer wieder zum besten Präsidenten der US-Geschichte gewählt. Aus diesem Grund haben Kongressabgeordnete, Architekten und Historiker zusammengearbeitet, um die Lincoln Gedenkstätte ihm zu Ehren wusste, dass sich das Denkmal von den anderen Denkmälern in Washington, D.C. abheben muss.

Abraham Lincoln war während des Bürgerkriegs Präsident und ist berühmt dafür, dass er der Einheit im Land Priorität einräumte. Er wurde kurz nach Kriegsende am 14. April 1865 ermordet. Der Kongress entschied schnell, dass etwas getan werden musste, um ihn zu ehren.

1910 verabschiedeten Shelby M. Cullom und Joseph G. Cannon, Mitglieder des Repräsentantenhauses, die Lincoln Memorial Bill, die unterzeichnet wurde von Präsident William Howard Taft im Jahr 1911. Der Gesetzentwurf schuf die Lincoln Memorial-Kommission und 2 Millionen Dollar beiseite legen, um das Denkmal zu bauen. In dieser Lektion erfahren Sie mehr über die Architektur, das Design und die Konstruktion des Lincoln Memorial und seinen Platz in der Geschichte.


15 monumentale Fakten über das Lincoln Memorial

Das Lincoln Memorial thront stolz am westlichen Ende der National Mall von Washington, D.C. und ist eines der beliebtesten amerikanischen Denkmäler: Es zieht jedes Jahr Millionen von Besuchern an. Hier sind ein paar Dinge, die Sie möglicherweise nicht über seine Konstruktion und sein Erbe wissen.

1. ES DAUERTE MEHR ALS 50 JAHRE, UM EIN DENKMAL FÜR LINCOLN ZU ERRICHTEN UND DER ÖFFENTLICHKEIT ZU GEÖFFNET.

Die Bemühungen, eine angemessene Hommage an Abraham Lincoln zu schaffen, begannen unmittelbar nach der Ermordung des Führers im Jahr 1865. Innerhalb von zwei Jahren hatte der Kongress offiziell die Lincoln Monument Association gegründet und begann, Handwerker zu suchen, um das Projekt zum Leben zu erwecken. Der Streit um die Details des Projekts verzögerte jedoch den Bau bis 1914. Nach Angaben des National Parks Service wurden die meisten „architektonischen Elemente“ des Denkmals im April 1917 fertiggestellt, der Bau wurde durch den Ersten Weltkrieg verlangsamt und das Denkmal wurde erst 1922 eröffnet.

2. DAS DESIGN DES 19. JAHRHUNDERTS WAR VIEL AUFWÄNDIGER ALS DAS FERTIGE PRODUKT.

In den frühen Phasen des Kongresses zu Ehren Lincolns wurde der Bildhauer Clark Mills beauftragt, das Design zu erfinden. (Mills gewann den Gig, nachdem er 1865 einen Abguss von Lincolns Gesicht und Kopf und 1853 eine berühmte Statue von Andrew Jackson zu Pferd angefertigt hatte.) Der Kongress war jedoch nicht auf Mills' Vision für die Hommage vorbereitet, die ein 12-Fuß-Abbild beinhaltete von Lincoln, der die Emanzipationsproklamation unterzeichnet, und eine Sammlung von 36 Bronzefiguren (sechs zu Pferd), die alle in einem 70-Fuß-Gebäude untergebracht sind.

3. EIN HÖHERER STANDORT WURDE DER WEST POTOMAC PARK ALS EINE GEDENKSTÄTTE WEGEN SEINES SUMPFIGEN UND KRIMINALEN RUHMES MISSGELASSEN.

Als das Lincoln Memorial-Projekt Anfang des 20. Jahrhunderts wiederbelebt wurde, gab es immer noch Gegner seines Baus – hauptsächlich Speaker of the House Joe Cannon. Der überzeugte konservative „Uncle Joe“ hatte eine Reihe von Problemen mit dem Projekt (einschließlich seiner Abneigung gegen hohe Staatsausgaben), aber Cannons Hauptbeschwerde betraf den vorgeschlagenen Entwurf und den Standort für das Denkmal, das seiner Meinung nach seines Helden Lincoln unwürdig war. „Solange ich lebe“, sagte er einmal zu Kriegsminister Elihu Root, „werde ich niemals zulassen, dass in diesem g----d Sumpf ein Denkmal für Abraham Lincoln errichtet wird“, bezog sich auf das sumpfige Gelände und Neigung, weggeworfene Leichen zu produzieren.

4. DER BAHNHOF WURDE EIN VORGESCHLAGENER ALTERNATIVE STANDORT FÜR DAS DENKMAL.

Die Union Station in Washington, D.C., seit ihrer Eröffnung im Jahr 1907 ein wichtiger amerikanischer Verkehrsknotenpunkt, wurde von Cannons Verbündeten als besserer Ort für eine Hommage an Abraham Lincoln vorgeschlagen, als der Potomac River jemals sein könnte. Präsident Theodore Roosevelt genehmigte ursprünglich die Verlegung des Projekts an die Bahnhaltestelle, nahm jedoch die Zustimmung des American Institute of Architects ein, das die Pläne für die Entwicklung des Potomac-Geländes beibehalten wollte.

5. LINCOLNS ARME SITZEN AUF EINEM RÖMISCHEN SYMBOL.

Das Lincoln Memorial wurde durch die Zusammenarbeit vieler Designer und Kunsthandwerker zum Leben erweckt. Daniel Chester French entwarf die Statue von Amerikas 16. Die italienischen Piccirillis brachten römischen Einfluss in das Projekt ein und modellierten die Säulen, auf denen Lincoln seine Arme auf Fasces ruht, den Holzbündeln, die seit Jahrhunderten Macht repräsentieren.

6. ES GIBT AUCH GRIECHISCHE EINFLÜSSE IM DENKMAL.

Währenddessen näherte sich Bacon dem Bau des Außengebäudes mit Designelementen des klassischen griechisch-dorischen Tempels. Nach Angaben des National Park Service basierte es speziell auf dem Parthenon. Bacon war Berichten zufolge der Meinung, dass „ein Denkmal für den Mann, der die Demokratie verteidigte, einer Struktur aus der Wiege der Demokratie nachempfunden sein sollte“.

7. BACON’S HÖCHSTER WETTBEWERBER HATTE EIN PAAR UNGLAUBLICHE IDEEN FÜR DAS DENKMAL.

Als einige gewählte Beamte Anstoß zu Bacons Ideen für die Struktur nahmen, präsentierte der Architekt John Russell Pope alternative Entwürfe für eine Hommage an Lincoln: Zu seinen Vorschlägen gehörten ein traditioneller Maya-Tempel, eine mesopotamische Zikkurat und eine ägyptische Pyramide.

8. DAS DENKMAL WAR EIGENTLICH DIE ZWEITE VON FRANZÖSISCH ENTWORFENE LINCOLN-SKULPTUR.

Nur zwei Jahre vor Beginn des Washington-Projekts überreichte French der Abraham Lincoln Memorial Association of Lincoln, Neb, eine Bronzestatue von Lincoln, die den Präsidenten aufrecht mit an der Taille verbundenen Händen und nach unten geneigtem Kopf zeigt. Wie auch beim späteren Denkmal wurde der Sockel, auf dem die Skulptur steht, von Bacon entworfen. Die Statue steht immer noch auf dem Gelände des Nebraska State Capitol.

9. LINCOLN VERDOPPELTE DIE GRÖSSE IM WEITERENTWICKLUNG DES PLANS.

Frenchs erste Blaupausen enthielten einen 10-Fuß-Lincoln. Um den Präsidenten nicht von der Pracht der umgebenden Halle von Bacon übertroffen zu sehen, baute French Honest Abe auf eine majestätische Höhe von 19 Fuß auf.

10. UNGEFÄHR 40 PROZENT DES DENKMALS STEHEN UNTER DER ERDE.

Wenn sich die Zuschauer im 29 Meter hohen und 202 Meter breiten Lincoln Memorial sonnen, sehen sie wirklich nur etwas mehr als die Hälfte der Konstruktion. Unter der Erde verwurzelt ist das Fundament des Stücks, das sich an seiner tiefsten Stelle 20 Meter in die Erde erstreckt, um das Gewicht der Marmorstruktur zu tragen.

11. LINCOLNS SOHN LEBTE, UM DIE ENTHÜLLUNG DES DENKMALS ZU SEHEN.

Am Ende dauerte der Bau des Denkmals acht Jahre. Unter den Anwesenden, die die offizielle Einweihung des Lincoln Memorial im Mai 1922 verfolgten, war ein 78-jähriger Robert Todd Lincoln, der einzige überlebende Sohn des ehemaligen Präsidenten, der die Stätte während der Bauarbeiten besucht hatte.

12. FRANZÖSISCH HAT DIE STATUE MÖGLICHERWEISE MIT EINEM NEBEN ZUR AMERIKANISCHEN GEbärDENSPRACHE ENTWORFEN.

Beobachter, die sich mit der amerikanischen Gebärdensprache auskennen, haben die Positionierung der skulptierten Lincoln-Finger zur Kenntnis genommen und in ihrer Anordnung die Bedeutung der Buchstaben erkannt EIN und L. Obwohl es keine Aufzeichnungen gibt, die darauf hindeuten, dass French beabsichtigte, die Statue bei der Unterzeichnung zu beteiligen, findet der Historiker Gerald J. Prokopowicz Grund zu der Annahme, dass der Entwurf beabsichtigt war. Zu den Fakten, die Prokopowicz' Behauptung stützen, gehören eine Skulptur, die French über die Ausbildung des gehörlosen Pioniers Gallaudet angefertigt hatte, wo er einem Schüler den Buchstaben A beibrachte, und die Tatsache, dass French bekanntermaßen seine Originalmodelle von Lincolns rechter Hand aus einer geballten Hand herausgezwickt hat zu einem offenen.

Darüber hinaus engagierte sich Lincoln selbst besonders für die Förderung des Studiums der Gebärdensprache: Er autorisierte die Schaffung und unterzeichnete die Charta der Gallaudet University, der Schule für Gehörlose, deren Gründer French ebenfalls geformt hatte.

13. EIN AD-HOC-KONZERT WURDE AUF DEN GEDENKSTÄTTEN ALS REAKTION AUF RASENVORRICHTUNG ABGEHALTEN.

1939 wurde der afroamerikanischen Sängerin Marian Anderson der Auftritt in der Washington, D.C. Constitution Hall der Daughters of the American Revolution untersagt. Nachdem sie von dieser Diskriminierung Wind bekommen hatten, boten First Lady Eleanor Roosevelt und Innenminister Harold LeClair Ickes das Lincoln Memorial als Veranstaltungsort für ein riesiges Konzert an, um Anderson am bevorstehenden Ostersonntag zu präsentieren. Anderson trat an der historischen Stätte vor 70.000 Zuschauern auf.

14. RICHARD NIXON BESUCHTE DAS DENKMAL UM 4 Uhr morgens. EINE NACHT, UM DIE VORZÜGE DES VIETNAMKRIEGS ZU DEBIEREN.

Als die Opposition gegen den Vietnamkrieg unter amerikanischen Jugendlichen Anklang fand, wurden Stätten wie das Lincoln Memorial zu Schauplätzen pazifistischer Proteste. Im Mai 1970, nur wenige Tage nach den Schießereien im Bundesstaat Kent, veranstaltete das Denkmal eine Mahnwache bei Kerzenlicht, die bis in die Nacht dauerte. Die Demonstration zog einen ungewöhnlichen Besucher an: Präsident Richard Nixon, der kurz nach 4 Uhr morgens die Gedenkstätte besuchte, um der protestierenden Menge von etwa 30 Studenten „einen Sinn zu sprechen“. Nixon erzählte später: „Ich ging zu einer Gruppe von ihnen und schüttelte ihnen die Hand. Sie waren nicht unfreundlich. Tatsächlich schienen sie etwas überfordert und natürlich ziemlich überrascht.“

15. DIE MEMORIAL WALLS HABEN EINEN Tippfehler.

An der Nordwand des Denkmalgebäudes befindet sich eine Inschrift von Abraham Lincolns zweiter Antrittsrede, einer Rede, die ursprünglich im März 1865 am Ende des Bürgerkriegs gehalten wurde. Lincolns denkwürdige Beschwörung „Mit großer Hoffnung für die Zukunft wird keine Vorhersage in Bezug darauf gewagt“ schließt den ersten Absatz der Inschrift ab, wenn auch mit einem kleinen Fehler: Das Wort „FUTURE“ ist als „EUTURE“ falsch geschrieben, ein Fehler die trotz Korrekturversuchen sichtbar bleibt.


Lincoln High zog vor der Schließung in die heutige Lincoln Middle School um

Nach dem Marsch am Samstag wurden die Gäste zum Auditorium der Lincoln Middle School geführt, wo das Alumni-Chapter der Lincoln High School die Alma Mater sang.

Alumni-Sprecher erinnerten sich an alte Lehrer und erinnerten sich daran, wie Lincoln vor seiner Schließung war.

Sprecherin Lynn Jones, die 1962 ihren Abschluss machte, sagte, er habe während seiner Grundschulzeit nur vier Blocks von der Lincoln High School entfernt gelebt.

Zu dieser Zeit befand sich die Lincoln High School an der Northwest Eighth Avenue, bevor sie 1956 an den heutigen Standort von Lincoln Middle in der 1001 SE 12th St. verlegt wurde.

"Wir waren so glücklich, mich eingeschlossen, in einer so großen Schule zu sein, es war groß für mich, von einer kleinen Grundschule zu kommen, in der ich war, und wir haben die ganze Zeit, die wir hier waren, auf jeden Fall genossen", sagte Jones.

Sue Marie Duncan, Präsidentin der letzten Abschlussklasse, kam zum Podium und bat darum, dass ihre Klasse stehen und anerkannt wird.

Sie sagte, die beste Zeit sei zu Beginn des Schuljahres im September 1969 gekommen, als ihre Klassenkameraden ein typisches Schuljahr erwarteten.


Wissenswertes über das Lincoln Memorial

Die Lincoln Gedenkstätte ist ein amerikanisches Nationaldenkmal, das zu Ehren des 16. Präsidenten der Vereinigten Staaten, Abraham Lincoln, errichtet wurde.

Das Denkmal ist gelegen am westlichen Ende der National Mall in Washington, D.C.

Das Lincoln Memorial war entworfen von Henry Bacon.

Das Lincoln-Denkmal Konstruktion fand zwischen 1914 und 1922.

Das Gebäude hat die Form eines Griechisch-dorischer Tempel und enthält eine große sitzende Skulptur von Abraham Lincoln.

Das Denkmal misst 57,8 mal 36,1 Meter (189,7 x 118,5 Fuß) und ist 30 Meter (99 Fuß) hoch.

Es hat 36 Spalten, die die Staaten der Union zum Zeitpunkt von Lincolns Tod darstellen. Die Säulen sind 13 Meter (44 Fuß) hoch und haben einen Basisdurchmesser von 2,3 Metern (7,5 Fuß).

Daniel Chester French entwarf die Statue des 16. Präsidenten der USAdie von einer Familie toskanischer Marmorschnitzer hergestellt wurde, die als Piccirilli Brothers bekannt ist.

Die Statue besteht aus 28 Blöcken aus weißem Georgia-Marmor und erhebt sich 9,1 Meter über dem Boden, einschließlich der 5,8 Meter (19-Fuß) sitzenden Figur (mit Sessel und Fußstütze) auf einer 3,4-Meter-Höhe Sockel. Die Statue wiegt 159 Tonnen (175 US-Tonnen).

Lincolns Arme ruhen auf Darstellungen römischer Fasces, eine subtile Note, die die Statue mit dem augusteischen (und kaiserlichen) Thema (Obelisk und Grabdenkmäler) der Washington Mall in Verbindung bringt.

Direkt hinter der Lincoln-Statue kann man die Worte von . lesen Königliches Cortissoz in die Wand gehauen: “IN DIESEM TEMPEL WIE IM HERZEN DER MENSCHEN, FÜR DIE ER DIE UNION RETTET IST DAS ERINNERUNG VON ABRAHAM LINCOLN FÜR IMMER VERBESSERT.”

Neben der Inschrift hinter der Lincoln-Statue sind zwei der berühmtesten Reden Lincolns an den Nord- und Südwänden des Lincoln-Denkmals angebracht.

Über jeder der Lincoln Memorial Inschriften befindet sich ein 18,3 mal 3,7 Meter großes (60 x 12 Fuß) Wandgemälde von Jules Guerin graphische Darstellung der herrschenden Prinzipien, die in Lincolns Leben offensichtlich sind. Auf der südlichen Wandmalerei sind Freiheit, Freiheit, Unsterblichkeit, Gerechtigkeit und das Gesetz abgebildet, während die Nordwand Einheit, Brüderlichkeit und Nächstenliebe darstellt.

Die Decke des Denkmals, 18 Meter über dem Boden, besteht aus Bronzeträgern, die mit Lorbeer- und Eichenlaub verziert sind.

Das Äußere besteht aus weißem Colorado-Marmor, Innenwänden und Säulen aus Indiana-Kalkstein, Skulptur aus weißem Georgia-Marmor, Kammerboden aus rosafarbenem Tennessee-Marmor und Oberlichtern aus Alabama-Marmor.

Es gibt 58 Schritte von der Kammer auf die Plaza-Ebene, und 87 Schritte von der Kammer zum reflektierenden Becken.

Unter dem Lincoln Memorial befindet sich ein massiver, abgedunkelter Keller wo stahlbewehrte Betonsäulen mit Bauarbeitern geschmückt sind ’ 90-jährige Graffiti — Mutt und Jeff hier, ein Mann, der dort eine Pfeife raucht. Stalaktiten, die einst zu Hunderten im Inneren gebildet wurden. Früher gab der National Park Service Touren, aber nicht mehr. “Es wurde nie für die Sicherheit der Menschen entworfen,” erklärt Stephen Lorenzetti, Leiter des Ressourcenmanagements für das Gebiet, zu dem das Denkmal gehört, von Park Service.

Eine Legende besagt, dass Lincoln mit . dargestellt wird Zeichensprache um seine Initialen darzustellen, wobei seine linke Hand so geformt ist, dass sie ein “ bildetEIN” und seine rechte Hand zu einem “L“. Der National Park Service bestreitet beide Geschichten und nennt sie urbane Legenden.

Einige haben behauptet, dass die Gesicht von General Robert E. Lee wurde in den Hinterkopf von Lincoln eingraviert, und blickt über den Potomac zurück auf sein ehemaliges Zuhause, Arlington House, jetzt innerhalb der Grenzen des Arlington National Cemetery.

Da ist ein 'Tippfehler“ auf dem Lincoln Memorial. Die vollständigen Texte von The Gettysburg Address und Lincolns Second Inaugural Address wurden handgeschnitzt und der Graveur hat das Wort versehentlich eingraviert EUTUR Anstatt von ZUKUNFT an der Nordwand. Die Grundlinie des E wurde ausgefüllt, aber die Reparatur ist mit bloßem Auge offensichtlich.

Die Statue, die ursprünglich nur 3 Meter groß sein sollte (10 Fuß) hoch. Es wurde jedoch zum Zeitpunkt der Konstruktion auf 5,8 Meter (19 Fuß) revidiert.

Das Denkmal war Schauplatz vieler berühmter Reden, darunter Martin Luther Kings Rede “I Have a Dream”, geliefert am 28. August 1963, während der Kundgebung am Ende des Marsches auf Washington für Jobs und Freiheit.

Von 1959 bis 2008 war das Lincoln Memorial auf der Rückseite der US-Ein-Cent-Münze abgebildet, die auf der Vorderseite Lincolns Porträtbüste trägt. Die Statue von Lincoln ist im Denkmal zu sehen. Dies geschah anlässlich des 150. Geburtstags von Lincolns Geburt.

Das Denkmal erscheint auch auf der Rückseite des US-Fünf-Dollar-Scheins, dessen Vorderseite Lincolns Porträt trägt.

Das Lincoln Memorial ist eines der beliebtesten amerikanischen Denkmäler.

Es ist seit dem 15. Oktober 1966 im National Register of Historic Places aufgeführt.

Im Jahr 2007 wurde es vom American Institute of Architects auf Platz 7 der Liste der beliebtesten Architektur Amerikas gewählt.


Lincoln Memorial: Ein Tempel der Toleranz


Einladungen wie die obige wurden an Würdenträger verschickt, aber die breite Öffentlichkeit konnte auch an der Eröffnung des Lincoln Memorial am 22. Mai 1922 teilnehmen. Dieses Bild zeigt einen kleinen Teil der riesigen Menschenmenge. (Oben, Heritage Auctions, Dallas National Archives/Getty Images)

Um die Verletzung noch schlimmer zu machen, erhielt eine Gruppe von "grau gekleideten Überlebenden der konföderierten Armee" - ältere weiße Männer, die die Rebellion geführt hatten, um Lincoln zu trotzen und die Sklaverei zu verteidigen - besondere Ehrensitze neben überlebenden Veteranen von der Seite der Union. Die Washington Post applaudierte der Tatsache, dass „zwei Gruppen von gebückten Männern in Blau und Grau Sitze rechts und links einer Flagge hatten, für und gegen deren Existenz sie einst kämpften“. Aber ein afroamerikanischer Augenzeuge sah grausame Ironie in der Tatsache, dass an einem Lincoln gewidmeten Tag „Jim-Crowismus der gröbsten Art“ von „den Heuchlern der großen Nation“ praktiziert worden war. Die Sitzanomalien machten deutlich, beklagte er, dass „die Beute an die Besiegten gegangen ist, nicht an die Eroberer“.

An diesem Tag der Einweihung erwartete Lincolns afroamerikanische Bewunderer eine weitere Demütigung. Diese zusätzliche Kleinigkeit würde jedoch zunächst nur wenigen der Ehrengäste bekannt sein, die auf die Rednertribüne auf den Stufen des Lincoln Memorial stiegen – alle so weiß wie die Säulen vor dem Gebäude. Der einzige afroamerikanische Redner auf dem Programm dieses Tages war Robert Russa Moton, Direktor des komplett schwarzen Tuskegee Institute. In einer scheinbar großzügigen Geste hatten ihn die Organisatoren eingeladen, „die farbige Rasse“ mit einer separaten und vermutlich gleichberechtigten Widmungsrede zu vertreten. Obwohl als Konservativer bekannt, verfasste Moton eine überraschend provokative Rede, in der er darauf bestand: „Solange einer Gruppe innerhalb unserer Nation der volle Schutz des Gesetzes verweigert wird“, würde das, was Lincoln sein „unvollendetes Werk“ nannte, „noch unvollendet bleiben. “ und das neue Memorial selbst, „aber ein hohler Hohn“.

Nach Durchsicht von Motons Manuskript im Vorfeld bestand das Weiße Haus jedoch darauf, dass die kritischen Äußerungen ausgemerzt würden. Angesichts der Aussicht, das größte Publikum zu verlieren, das er je angesprochen hatte, gab Moton der Zensur nach. Sein Originalmanuskript blieb jahrzehntelang unveröffentlicht.

Nach Motons verkürzter Rede erhob sich der Vorsitzende der Lincoln Memorial Commission, William Howard Taft, Oberster Richter, um fast trotzig zu erklären, dass der neue Schrein die „Wiederherstellung der brüderlichen Liebe der beiden Sektionen“ darstellte, nicht die beiden Rassen. Lincoln, beharrte er, sei „den Herzen des Südens ebenso lieb wie denen des Nordens“.

In seinen eigenen Bemerkungen unterstützte Präsident Warren G. Harding dieses Gefühl. Als ob er hauptsächlich zu den Veteranen der Konföderierten im Publikum sprach, erklärte Harding über Lincoln: „Wie es seine Angst lindern würde zu wissen, dass der Süden längst erkannt hat, dass ein eitler Attentäter ihm seinen aufrichtigsten und mächtigsten Freund beraubt hat … ] Mitgefühl und Verständnis hätten geholfen, die Wunden zu heilen, die Narben zu verbergen und die Wiederherstellung zu beschleunigen.“ Zur schwarzen Zeitung die Chicago-Verteidiger, Hardings Worte schienen „ein krummer und erbärmlicher Versuch, die größte Tat des größten Amerikaners – die Befreiung der armen, hilflosen Knechte – in plätschernden Worten der Entschuldigung zu rechtfertigen. Die Zeitung ging sogar so weit, ihren Lesern mitzuteilen, dass an diesem Tag überhaupt keine Einweihung des Lincoln Memorial stattgefunden hatte.

Angesichts seiner schändlichen Enthüllung mag das Bemerkenswerteste am Lincoln Memorial sein, dass es sich schließlich als das am meisten verehrte weltliche Heiligtum Amerikas herausstellte – und das am meisten vereinende.

Fast ein Jahrhundert später Es ist jetzt die erste und wichtigste Station auf der Liste patriotischer Reiseziele vieler Amerikaner und ein Magnet für Gruppen von Zehntausenden. Hier krönte Dr. Martin Luther King Jr. den Marsch 1963 auf Washington mit seiner Rede „I Have a Dream“. Hier erschien ein belagerter Richard Nixon bekanntermaßen unangekündigt kurz vor seinem Rücktritt, um mit Lincolns Geist zu kommunizieren. Und hier sind am Vorabend ihrer Amtseinführung angehende Präsidenten von Bill Clinton bis Donald Trump erschienen, um symbolisch Anspruch auf Lincolns Mantel zu erheben. Ob als Schrein zur Besinnung oder als Sammelpunkt für Protest oder Prunk, das Denkmal enttäuscht selten.

Bildhauer Daniel Chester French posiert mit zwei Gipsmodellen des Lincoln Memorial. Ein Teil von Frenchs Genie war die Fähigkeit, seine Skulpturen zu vergrößern, ohne die Proportionen zu verlieren. (Topfoto/The Images Works)

Nicht unwichtig, das Denkmal ist die Krönung des begabten, aber schwer fassbaren Mannes, der die Statue geschaffen hat, die in seinen Mauern aufragt: des Bildhauers Daniel Chester French (1850-1931). Dank seiner Vision und seines Talents ruft die Website immer noch die Kombination aus Majestät und Demut hervor, die Amerikaner glauben, dass ihr Land und ihre größten Führer verkörpern. Der düstere Gigant schafft es, sein Thema, wie French es ausdrückte, in all seiner „Einfachheit, seiner Größe und seiner Kraft“ darzustellen – keine einfache Trinität von Tugenden, die in einem einzigen Kunstwerk zu vermitteln ist. Die strukturierte Darstellung verkörpert den gleichzeitigen Glauben der Amerikaner an ihre kollektive Bescheidenheit und ihre herausragende Stellung in der Welt.

Frenchs Marmorstatue von Lincoln ist wahrscheinlich die berühmteste Skulptur, die jemals von oder von einem einzelnen Amerikaner geschaffen wurde – ganz zu schweigen davon, dass sie mit 19 Fuß Höhe und etwa 200 Tonnen Gewicht die größte ist. Es ist die am häufigsten besuchte, am meisten geschätzte und am häufigsten (in Miniatur und Selfie gleichermaßen) reproduzierte nationale Ikone. In einer Zeit, in der Kontroversen über öffentliche Statuen tobt, die konföderierte Generäle, sklavenhaltende Gründerväter und andere Makel aus der amerikanischen Vergangenheit ehren, thront der Franzose Lincoln ohne Einwände majestätisch.

Dass diese inspirierende Statue war das Werk eines zurückhaltenden, manchmal undurchdringlichen, professionellen Künstlers, der den größten Teil seines Lebens im Goldenen Zeitalter verbrachte und nur wenige schriftliche Hinweise auf seine Ideen oder Instinkte hinterließ, macht seine immer größer werdende Relevanz umso erstaunlicher. „Dan“ French war fast ein halbes Jahrhundert lang professioneller Bildhauer, als seine berühmteste Statue ihren Platz unter Washingtons großen öffentlichen Denkmälern einnahm. Sein Äußeres mit geschlossenem Mund verbarg jedoch die Seele eines kreativen Genies.

French hat seine Kunst nie durch Erklärungen beleuchtet. Vielmehr sprach, ja existierte er durch seine Kunst – und drückte sich leidenschaftlich durch eine ungewöhnliche Fertigkeit und eine gemeinsame Note aus, die kein anderer amerikanischer Bildhauer jemals so erfolgreich kombiniert hat. „Wenn ich mich überhaupt artikulieren kann“, bemerkte er einmal mit typisch bescheidenem Understatement, „ist es in meinen Bildern.“ Allein nach visuellen Gesichtspunkten zu urteilen, wurde French Amerikas artikuliertester öffentlicher Künstler. Im Alter von nur 24 Jahren schuf er den ikonischen „Minute Man“ für seine Heimatstadt Concord, Massachusetts. Anschließend gestaltete er das zentrale Symbol der Weltausstellung von 1893 in Chicago, "The Republic", zusammen mit gefeierten, realistischen Porträts von Ralph Waldo Emerson und John Adams. Er spezialisierte sich auf Campus-Statuen wie „John Harvard“, „Thomas Gallaudet“ und „Alma Mater“ in Columbia, zusammen mit eindrucksvollen, symbolträchtigen Friedhofsmarkierungen zu Ehren des verstorbenen Bildhauers Martin Milmore in Boston und der drei in Concord geborenen Melvin-Brüder, die starb während des Bürgerkriegs.

Kriegshelden wurden ebenfalls zu einer Spezialität – alle natürlich Unionsmänner. Als French den Auftrag zur Schaffung der Lincoln Memorial-Statue erhielt (scheinbar ohne Konkurrenz), war er bereits Amerikas bekanntester und bestbezahlter Bildhauer, Treuhänder des Metropolitan Museum of Art und Sommerbewohner von Stockbridge, Mass. , wo er auf einem prächtigen Anwesen und Atelier namens „Chesterwood“ lebte und arbeitete – heute eine Website des National Trust (siehe Seitenleiste unten). French führte auch den Vorsitz in der National Commission of Fine Arts – dem Gremium, das mit der Genehmigung des Lincoln Memorial beauftragt wurde. Erst als sich herausstellte, dass der Interessenkonflikt unüberwindbar war, trat er widerstrebend zurück.

Trotzdem ist das Projekt hätte leicht aus den Fugen geraten können. Zum einen glaubten nicht alle Unterstützer des Kongresses, dass der sumpfige Park am westlichen Rand der neuen National Mall ein passender und angemessener Ort für ein Lincoln Memorial war. Alternative Vorschläge umfassten die Union Station, das Capitol, das National Observatory, das Soldiers’ Home und den Mittelpunkt zwischen Washington und der konföderierten Hauptstadt Richmond.

Selbst als sich klügere Köpfe in Bezug auf die Stätte durchsetzten, blieben Details über die Statue selbst umstritten. Um Zeit und Geld zu sparen, schlugen einige vor, in Chicago eine Nachbildung von Augustus Saint-Gaudens’ „Standing Lincoln“ zu bestellen. Es bedurfte einer konzertierten Anstrengung von French und dem Memorial-Architekten, seinem häufigen Mitarbeiter Henry Bacon, um diese Bemühungen zu blockieren.

Die Figur im Vordergrund soll einer der Piccirilli-Brüder sein, die in Italien geborenen Kunsthandwerker, die die Marmorstatue unter französischer Aufsicht geschnitzt haben. Erstaunlicherweise war die Statue nie vollständig zusammengebaut, bis sie im Denkmal platziert wurde. (Nationalarchiv/Getty Images)

Dennoch dachte French ursprünglich an einen stehenden Lincoln. Er lehnte die Idee nur ab, als er klugerweise ausrechnete, dass Besucher, die sich ihm von der unteren Treppe näherten, das Gesicht einer aufrechten Statue nicht sehen könnten. Eine Zeitlang spielte French mit dem Gedanken, seinen Lincoln in Bronze zu gießen, eine Idee, die er später ablehnte.

Die Planer wählten die Worte der Gettysburg-Ansprache und der ersten Amtseinführung, um die Statue zu umgeben, aber hatte French seinen Willen durchgesetzt, Lincolns Abschiedsrede an die Einwohner von Springfield, Illinois, gehalten am 11. Februar 1861, als er nach Washington, DC, aufbrach. und sein bemerkenswerter Trostbrief an Lydia Parker Bixby, eine Bostoner Frau, die fünf Söhne im Kampf verlor, wäre hinzugefügt worden - das erste ein anerkanntes Meisterwerk, obwohl es vor dem Bürgerkrieg lag, letzteres ein Werk, dessen Autorschaft seitdem in Frage gestellt wurde. Aus weniger wurde mehr. Wie von Zauberhand stellte French in Chesterwood ein kleines Tonmodell her, das von Anfang an die Essenz der zukünftigen Statue einfing.

Erst kurz vor der Fertigstellung des Gebäudes erkannte der Bildhauer, dass das angedachte 12 Fuß hohe Abschlusswerk in seinem riesigen Atrium in den Schatten gestellt werden würde. Der Bildhauer überzeugte den Kongress, seine Höhe um zwei Meter zu erhöhen, erst nachdem er einen proportional großen Gipskopf von der Decke des Inneren des Denkmals aufgezogen hatte, um zu zeigen, dass alles, was kleiner wäre, enttäuschend aussehen würde. Der in Italien geborene Franzose Bronx, N.Y., schnitzte dann die letzte Statue aus 28 Marmorblöcken. Bemerkenswert ist, dass es nie zu einem Ganzen zusammengebaut wurde, bis es 1919 Block für Block im Gebäude ankam.

Das Endergebnis repräsentierte Frenchs letzte Stellung für den Klassizismus im schnell näher kommenden Zeitalter der Moderne. Dass sein Lincoln Memorial den wechselnden Kunstgeschmack und die wechselnden öffentlichen Stimmungen so trotzig transzendiert hat, zeugt von dem fast trotzigen Glauben des Künstlers an die anhaltende Relevanz des heroischen Bildes. Mit dem Lincoln Memorial schaffte French nicht nur ein meisterhaftes Porträt für die Nachwelt, sondern auch eine Plattform für seine unendlichen Bestrebungen.

Aber die Metamorphose des Lincoln Memorials in etwas Größeres als ein Denkmal für Lincoln begann erst 1939, 17 Jahre später. In diesem Frühjahr wurde die afroamerikanische Altistin Marian Anderson daran gehindert, im Washingtoner Hauptquartier der Daughters of the American Revolution aufzutreten. Aus Protest kündigte First Lady Eleanor Roosevelt ihre DAR-Mitgliedschaft und drängte darauf, das Konzert auf eine noch größere Bühne zu verlegen: die Stufen des Lincoln Memorial. Dort zog Andersons einstündiges Ostersonntagsprogramm eine integrierte Menge von 75.000 Menschen an, „die größte Versammlung, die Washington seit der Rückkehr von Charles A. Lindbergh aus Paris gesehen hat“, sagte der New York Herald-Tribüne. Eine landesweite Radiosendung brachte Millionen von weiteren Andersons großartigen Interpretationen von "My Country 'Tis of Thee" und "Nobody Knows the Trouble I've Seen".

Die Bedeutung des Lincoln Memorials nie mehr derselbe sein würde, war es im Laufe einer einzigen Stunde von einem Denkmal für die sektiererische Wiedervereinigung in einen Prüfstein für die Rassenversöhnung verwandelt worden. Das Prestige der Gedenkstätte wurde durch die Macht der Populärkultur weiter ausgebaut. Frank Capras Film Mr. Smith geht nach Washington, das nur sechs Monate nach dem Anderson-Konzert veröffentlicht wurde, zeigte eine besonders stimmungsvolle Szene aus seinem Inneren. Auf der Suche nach Inspiration besucht der unsichere Neuling „Senator Jefferson Smith“ in Person des Lincoln-Schauspielers James Stewart das Memorial und lauscht mit taufrischen Augen, wie ein kleiner Junge seinem sehbehinderten Großvater die Gettysburg-Adresse vorliest. An elderly black man enters the chamber just as the words “new birth of freedom” escape from the child’s lips.

The scene fades out with a giant close-up of the statue’s face to the swelling strains of the “Battle Hymn of the Republic” and “The Star Spangled Banner.” Dr. King’s appearance a quarter century later, in what he called “the symbolic shadow” of “a great American,” only cemented the metamorphosis.

The original, flawed 1922 Lincoln Memorial dedication closed with a benediction—after which most of the dignitaries along its top step clustered around white-bearded Robert Todd Lincoln, the president’s sole surviving son, to offer greetings. As the huge, segregated crowd below began to disperse, French strolled unnoticed into the building and spent a few silent minutes communing with the huge marble figure he had created. After a few moments in solitude, he glanced to his side and noticed Robert Russa Moton standing next to him, gazing at the work as well.

To French’s delight, Dr. Moton “praised the statue.” French, in turn, confided to him that he remained worried about the way it was lit, for despite last-minute modifications, the sculpture still did not look as he had intended. "DR. Moton was a sympathetic listener and Dan found himself being drawn out to give him some of the details of the building,” remembered the sculptor’s daughter.

Did French confide to Moton that he had intended that the statue would “convey the mental and physical strength of the great president”? Did Moton confide his disappointment at the prejudice manifested at the dedication ceremony? Unfortunately, no one made a further record of their conversation.

We know only that after they spoke, “the powerfully built college president and the frail-looking sculptor walked out into the sunshine and the May wind as they went down the steps and stood on one of the terraces looking up at the memorial”—the same breathtaking view enjoyed by millions of fellow Americans, black and white, ever since.

Harold Holzer, winner of the Lincoln Prize and chairman of the Lincoln Forum, is the author, coauthor, or editor of 53 books, most recently Monument Man: The Life and Art of Daniel Chester French, from which this article is adapted.

The House at Monument Mountain

In 1896, longing for a place to live and work during the summertime, Daniel Chester French purchased a farmhouse in Stockbridge, Mass. Although the main structure was dilapidated and an old barn seemed unsuitable as a studio, the surrounding vistas captivated him: Monument Mountain rising in the near distance, and a carpet of trees and flowers blooming on all sides. French called it “the best ‘dry view’ he had ever seen.” Obtaining a cash advance on a statue he was fashioning of General Ulysses S. Grant, French paid $3,000 to acquire both buildings and 150 surrounding acres. He named his new estate “Chesterwood” after his grandparents’ hometown of Chester, N.H.

Chesterwood – the studio of Daniel Chester French located in Stockbridge, Connecticut. Daniel Chester French (1850-1931) was the sculptor of the statue of Abraham Lincoln in the Memorial in Washington, D.C. The studio has a standard-gauge railroad track used to roll large sculpture outdoors for viewing in natural light. The museum holds what is probably the largest single collection of work by any American sculptor.

For the next 33 years, French and his family summered here. The sculptor hired architect Henry Bacon—future designer of the Lincoln Memorial—to create a fine replacement house and an adjacent studio (moving the barn up the hill). By 1898, French began working here on an equestrian statue of George Washington for the city of Paris. Here, French would later fashion the original clay model of his seated Lincoln, plus sculptures of Civil War Generals Joseph Hooker and Charles Devens. French later said of his Chesterwood routine, “I spend six months of the year up there. That is heaven New York is—well, New York.”


When was the Lincoln Memorial Designed and Built?

While it was built over an eight-year period – between 1914–1922 — the Lincoln Memorial structure was first designed back in the late 1800s, when Congress decided to up the ante of the existing statue due to popular demand. Lincoln was a much-loved figure and the demand for a memorial more fitting of the president's legacy was considerable. The original statue was erected in 1868, three years after the assassination of the president. But, as we said, many believed that this statue was not fitting for the President and his services to the US, so they demanded a more impressive memorial to commemorate Lincoln.

Congress complied with this request and began to enlist designers and builders for the memorial project. At this point, a fierce debate raged on as some parties believed that Lincoln would have preferred a modest log cabin memorial. The original design was chosen, but the project ran out of steam soon afterwards. However, as the charitable subscriptions needed to build, the statue did not reach the necessary amount. At the turn of the 1900s, Congress was challenged again to create another monument. After five failed bills to restart the project, the sixth finally passed in 1910. The next step in the process was for the Lincoln Memorial Commission, led by President Taft, to decide upon a site and design for the project. Each of these came with their own debates surrounding them and the issue of where to place the statue was particularly contentious.

After the plans were approved, and although they changed throughout time, the building was finally underway. The statue of Lincoln was originally intended to be 10-feet tall, but it was nearly doubled in size to 19 feet after designers expressed concerns that the statue may look small compared to the huge housing that surrounded it. The result was the huge statue we see today, and it was obviously well built and maintained as it remains in impeccable condition to this day.


Lincoln Memorial - History

The Lincoln Memorial suits its surroundings so well that it seems to have always been there. The city's master designer, Pierre L' Enfant, could hardly have imagined a better architectural anchor to the west end of the Mall, the grassy area he visualized between the Capitol Building and the Potomac River.

Behind the memorial to the west lies Arlington National Cemetery and the stately Lee-Custis Mansion to the east you see the Washington Monument and Capitol Hill. The massive sculpture of Lincoln faces east toward a long reflecting pool. The peaceful atmosphere belies the years of disagreement over what kind of monument to build and where.

Help from Lincoln's Friends

In 1910 two members of Congress joined forces to create a memorial which honored Lincoln. Shelby M. Cullom and Joseph G. Cannon, who had known Lincoln in Illinois, pushed through a Lincoln Memorial bill which President Taft signed on February 11, 1911. The bill created the Lincoln Memorial Commission to oversee the project and set aside $2 million in funds. The final cost, however, was $3 million.

Before the commission completed plans to build in what was known as the Potomac Flats, it considered various locations and memorial ideas which ranged from a highway to a huge pyramid. John Hay, one of Lincoln's White House secretaries, promoted the Potomac location, saying that the monument should stand alone, distinguished, and serene.

On Memorial Day, May 30, 1922, the building was dedicated, 57 years after Lincoln died. About 50,000 people attended the ceremonies, including hundreds of Civil War veterans and Robert Todd Lincoln, the president's only surviving son. The main speakers were President Warren Harding, former President William Howard Taft, and Dr. Robert Moton, principal of the Tuskegee Institute, who delivered the keynote address.

New York architect Henry Bacon modeled the memorial in the style of a Greek temple. The classic design features 36 Doric columns outside, symbolizing the states in the Union at Lincoln's death. The building measures 204 feet long, 134 feet wide, and 99 feet tall, with 44-foot columns. It blends stone from various states: white Colorado marble for the exterior, Indiana limestone for the interior walls, pink Tennessee marble for the floor, and Alabama marble for the ceiling.


© Abraham Lincoln Online
The Statue

Daniel Chester French, the leading American sculptor of the day, created the famous statue of Lincoln which dominates the interior. He remarked, "We all have an inner consciousness of how Lincoln looked or must have looked, and this was mine." The memorial plans originally specified a 12-foot bronze statue, but it proved out of scale for the huge building. The finished statue is 19 feet tall, carved of 28 blocks of white Georgia marble. French later had special lighting installed to enhance the figure. Visitors sometimes ask if the hands have special significance, such as forming the letter "A" in sign language, but there is no indication French intended it.

Directly behind the Lincoln statue you can read the words of Royal Cortissoz carved into the wall: "IN THIS TEMPLE AS IN THE HEARTS OF THE PEOPLE FOR WHOM HE SAVED THE UNION THE MEMORY OF ABRAHAM LINCOLN IS ENSHRINED FOREVER."

The chamber north of the statue contains Lincoln's Second Inaugural Address, topped by a mural by Jules Guerin called "Reunion." Guerin also painted the "Emancipation" mural in the south chamber over the Bliss version of the Gettysburg Address.

This site on 23rd Street NW is maintained by the National Park Service and is open 24 hours a day. Parking near the memorial is extremely limited, even at night, when the monument is best viewed. The closest Metro stop is Foggy Bottom. For more information write: National Capital Parks, 900 Ohio Drive SW, Washington, D.C. 20242 or call 202/426-6841.

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After Abraham Lincoln’s assassination, many people felt a memorial should be made in his honor. Getting it built took more than 50 years.

Lustige Fakten

  • The first memorial was built in 1868, three years after Lincoln’s death.
  • Later, Clark Mills proposed a design for a larger memorial but it was so extravagant that raising enough money to build it wasn’t possible. Progress on a memorial floundered until finally in 1910, Congress approved a design and President William H. Taft oversaw the project.
  • The Lincoln Memorial is designed after a Greek Temple. It features a 19 foot statue of Abraham Lincoln sitting in a chair. Inscribed on the monument are the words from two of Lincoln’s most well-known speeches, the Gettysburg Address and his second inaugural address.
  • The memorial was constructed from 175 tons of Georgia white marble. Werbung

Vocabulary

Questions and Answers

Frage: Who designed and built the memorial?

Antworten: Henry Bacon designed the building’s neoclassical exterior, which many people thought did not represent Lincoln’s humble nature.

Some people thought a log cabin would be more fitting. Daniel Chester French designed the sculpture and the Piccalilli brothers carved it. Jules Guerin painted the murals on the walls of the building.


Lincoln Memorial Cents

I started collecting coins in the mid 1950s, and like most collectors, then and now, I was hooked on Lincoln cents. At the time, all the Lincolns I encountered had wheat stalks on the reverse, or "Wheaties," in other words.

The end to new Wheaties came with the 1958 cent, replaced by 1959 cents with a representation of the Lincoln Memorial on their reverses. 1959 was an auspicious year for me, as that&aposs when I graduated from high school.

Of course, the year was also the 50th anniversary of the Lincoln cent, which had begun in 1909, with Victor D. Brenner&aposs design. 1909 wasn&apost just chosen at random, as it was the 100th anniversary of Abraham Lincoln&aposs birth on February 12, 1809. Obviously, that would make 1959 the 150th anniversary or sesquicentennial of Lincoln&aposs birth.

Frank Gasparro, an assistant to Chief Engraver Gilroy Roberts, submitted the design chosen for the memorial reverse. Gasparro&aposs design depicted a front view of the Lincoln Memorial in Washington, DC, complete with the Lincoln statue visible in the center of the building. The designer&aposs initials, FG, are located in the field to the right of the building.

With Roberts&apos departure to more lucrative fields (chairman of the board of the General Numismatic Corporation, which morphed into the Franklin Mint), Gasparro was appointed to the vacated position. Q. David Bowers, writing about Gasparro in A Guide Book of Lincoln Cents, offered the following description: "More than any chief engraver up to that time, Gasparro was a warm, friendly, outgoing man who loved numismatics and enjoyed meeting members of the coin collecting community. He was ever ready to relate his experiences and to grant interviews." He was widely mourned following his death in 2001.

COLLECTING LINCOLN MEMORIAL CENTS

One glance at a pricing guide such as "Market Watch" (MW) in this magazine will tell you that the vast majority of Lincoln Memorial cents are worth little more than face value. Mintages tell the story, as most are either well into nine figures or into the billions. To put these humongous mintages into perspective, the total mintage of Wheaties over their 50-year run was approximately 24.5 billion coins. By contrast, more than 27 billion Memorial cents were coined at the Philadelphia and Denver mints between 1964 and 1970!

That said, there&aposs much interest in this 50-year series. With such huge mintages, anomalies are bound to surface, and, in fact, there are several interesting die varieties.

The first of these came in the second year of the new series: the 1960 small date cent. With a David Lange (The Complete Guide to Lincoln Cents) estimated mintage of a little more than two million, this variety was spotted early because it occurred in the first month of mintage, with the result that many were saved by numismatists. Although there was rampant speculation and outrageous prices were charged for the variety near the time of discovery, the value given for an MS60 in this magazine is just $2.75, with an MS65 worth $12.

According to Bowers, a quick way to tell if your 1960 cent has a large or small date is to examine the relationship between the date&aposs first two digits: If the tops of the 1 and 9 are at the same level, it&aposs the small date variety. Otherwise, it&aposs the large date.

Another interesting and valuable 1960 cent variety is the small over large date proof 1960 cent. In the Fivaz and Stanton Cherrypickers&apos Guide (F/S), this is listed as a Doubled-Die Obverse, which Bowers called a large date over small date. No matter what it&aposs called, MW says it&aposs worth $600 in PR65.

The Denver mint was not immune from 1960 cent variety creation, and the most interesting variety is what F/S again called a Doubled-Die Obverse cent. Their description reads, "The doubling is evident as a Small Date Over Large Date. There is also a very wide[ly] repunched mintmark, with the secondary D far north of the primary D, actually touching the 9 of the date." MW values are $125 in MS60, $300 in MS65.

Variety gold struck again in 1969, with the 1969-S Doubled Die. As F/S described it, "Extreme[ly] strong doubling is evident on all obverse lettering and numbers." The mintmark is not doubled, however, and if someone offers you a strike doubling (also called machine doubling) version of the real thing, it&aposs essentially worthless.

You wouldn&apost believe how many novice collectors think they&aposve hit the jackpot when they find a 1969-S cent with strike doubling. When they show their find on CoinTalk, there&aposs always an old hand on the site who gives a link to the real deal, putting an end to the finder&aposs dreams of fortune.

Thinking the first examples reported were spurious, the Secret Service destroyed five of them before determining that they were actually genuine. The 1969-S Doubled Die is quite rare, with appropriately high MW values: $32,000 in MS60, $100,000 in MS65. Fivaz and Stanton noted that a PCGS MS65 RB example sold for $130,000 in 2008.

The 1970-S cent has its share of varieties as well. The small date versions are the ones of collector interest, both in the regularly issued coins and the proofs. According to F/S, "The easiest way to distinguish the Small Date cents of 1970-S is actually the word LIBERTY, which weakens dramatically from left to right." Bowers noted that in the date on the Small Date cents, the 7 is level with the top of the 0. It&aposs also known as the 1970-S High 7 variety. MW values are $40 in MS60, $90 in MS65, and $60 in PR65.

Doubled die cents abound on the 1970-S Lincolns, with Lange reporting six. He wrote, "DDO-1 is quite pronounced and extremely rare, perhaps too rare to be considered collectable

. . . ." MW prices reflect this rarity, with values of $20,000 in MS65 and $15,000 in PR65. About the variety, Bowers noted, ". . . significant doubling is seen on the peripheral lettering. This issue. . . remains very rare, despite intensive searching through hoarded cents of this date."

F/S listed three doubled dies on the obverse of the 1971-S proof cent, with DDO-002 having the most pronounced doubling. Doubling is strongest on the motto and IN GOD WE TRUST, with none on the date. "This is by far one of the rarest Proof doubled dies in the Lincoln cent series. . . . .," they wrote. MW gives a value of $400 in PR65.

The next major variety is found on the 1972 cents, with pronounced doubling on the date, motto, and LIBERTY. There are several other doubled die obverse varieties of the 1972 cent, but DDO-001 commands the largest premiums. MW values are $285 in MS60 and $600 in MS65. Next, we come to the 1983 cent with reverse doubling. Although there are several 1983s with obverse doubling, the 1983 with reverse doubling is the cream of the crop.

F/S described it as follows: "All reverse lettering is strongly doubled, including UNITED STATES OF AMERICA and ONE CENT. Also doubled are the designer&aposs initials and portions of the memorial. . . . We suggest checking current price guides for constantly changing prices." The prices in MW are $180 in MS60 and $325 in MS65.

Next, we come to a variety I found in circulation (actually, in my wife&aposs purse), had certified, and eventually sold, the 1984 Doubled-Die Obverse. It&aposs also known as the 1984 Doubled Ear.

At some point in 1984, I read in a numismatic periodical about the new variety and that some had been found in a relatively nearby city in my state. After looking through all my saved cents and not finding it, I asked my wife if she had any pennies, she did, and the rest, as they say, is history. She had an example that was a nice, red, mint state coin. It was subsequently certified as MS64 Red.

Although Bowers wrote, "This variety can be discerned under low magnification and shows part of an extra earlobe below and slightly left of Lincoln&aposs ear," I was able to see it clearly without magnification. Of course, you must realize that my eyes were 37 years younger than they are today!

My point is that the most interesting and expensive minting varieties are not so subtle that you need magnification to see them. Think 1955 Lincoln cent doubled die. Novice collectors frequently think they have found the 1984 Doubled Ear and send dramatic enlargements to CoinTalk. Unfortunately, their picture of the obverse of the coin doesn&apost show anything of the sort. Remember: If you can only see a minting variety at certain angles, in a particular light, and with 15X or greater magnification, forget it. It&aposs either nonexistent or too subtle to be of much value.

Incidentally, I found it a lot harder to sell the 1984 Doubled Ear than I expected it to be. Most dealers I showed it to at a large ANA convention had no interest in it. When I took it to a dealer in die variety and error coins, he told me that there was a problem with zinc cents, that they sometimes developed what looked like tiny bubbles on the surface as the copper coating begins to separate from the zinc. Sure enough, when I looked at my coin with a loupe, I could see the tiny bubbles.

Armed with this knowledge, I became even more determined to get rid of mine. I offered it to a dealer I had done a lot of business with, told him what it was, and got an offer of $10. At the time, the wholesale value was maybe $200. I eventually got him up to $65, which I took.

Although there are many additional die varieties among the Lincoln Memorial cents, including another doubled ear (1988), I&aposll close with the 1995 Doubled-Die Obverse. According to F/S, the coin has "Very strong doubling. . . evident on LIBERTY and IN GOD WE TRUST, with minor doubling on the date."

"First reported by Felix Dausilio, this variety received rapid recognition when it appeared on the front page of USA Today, sending all of us on a nationwide treasure hunt." I bought a certified example of this, kept it awhile, then sold it because I didn&apost think the actual doubling was nearly as dramatic as it appeared in photographic enlargements. Bowers appears to agree with my assessment, as he described the variety as ". . . slightly doubled on the obverse. . . ." MW gives values of $25 in MS60 and $60 in MS65, which is about what it was when I bought my example in 1995.

As I think you can see from my article, the 50-year Lincoln Memorial series has a great deal going for it for the average collector. For one thing, except for the varieties I&aposve talked about (and many varieties I didn&apost talk about), it&aposs a series with no real key dates or even scarce semi keys. Thus, it would be simple and relatively inexpensive to put together a really attractive set.

As for the minting varieties, doubled dies and the like, there are enough of these to whet the appetite of even the most jaded Lincoln cent collector. If you&aposre interested in these, a good starting place for your search would be the most recent copy of the first volume of Bill Fivaz and J. T. Stanton&aposs Cherry Pickers&apos Guide to Rare Die Varieties of United States Coins. The last edition (6th) was published by Whitman, and it appears on Amazon that a new edition is on the way. However, I found no listing for the book on the Whitman site.

At any rate, see if you can find a reasonably priced example of the 6th edition, and take it with you to the next coin show you attend. Happy Hunting!

List of site sources >>>


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