Die Geschichte

Leben auf einem Sklavenschiff


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Im heutigen Video diskutieren wir ein schwieriges Thema, und wir müssen sagen, dass es unmöglich wäre, den afrikanischen Sklavenhandel in wenigen Minuten zusammenzufassen, und es wäre respektlos, es zu versuchen. Wir möchten klarstellen, dass dies nicht unsere Absicht ist. Stattdessen werden wir versuchen, Ihnen nur einen kleinen Ausschnitt davon zu zeigen, wie schrecklich die Lebensbedingungen auf einem Sklavenschiff tatsächlich waren.


Hell On Water: Das brutale Elend des Lebens auf Sklavenschiffen

Melissa Sartore

Durch den atlantischen Sklavenhandel wurden Millionen Afrikaner aus ihrer Heimat vertrieben, über einen Ozean verschifft und gezwungen, unter brutalen Bedingungen in Amerika zu arbeiten. Die Reise selbst, bekannt als die Mittelpassage, war eine schreckliche, tödliche und unmenschliche Erfahrung. Die Bedingungen auf Sklavenschiffen waren schmutzig, beängstigend und boten den versklavten Passagieren keinen Trost.

Mit wenig Verständnis für das, was kommen würde und noch weniger Hoffnung, jemals wieder frei zu sein, würden Gefangene auf Sklavenschiffen zu Tränen, Trotzhandlungen und sogar Selbstmord greifen, um zu versuchen, ihrer Notlage zu entkommen. Bis heute decken wir immer noch Beweise auf, die die schrecklichen Realitäten der Sklaverei belegen - aber keine Wissenschaft und kein Verständnis wird die schmerzlichen Erfahrungen mit den Bedingungen auf Sklavenschiffen ändern.

Foto: Willkommen Bilder / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

Alte Marinen zogen es im Allgemeinen vor, sich auf freie Männer zu verlassen, um ihre Galeeren zu bemannen. Sklaven wurden normalerweise nicht an die Ruder gestellt, außer in Zeiten dringenden Arbeitskräftebedarfs oder extremer Not, [2] und in einigen dieser Fälle verdienten sie sich dadurch ihre Freiheit. Es gibt keine Beweise dafür, dass die alten Marinen jemals verurteilte Kriminelle als Ruderer benutzten, [3] trotz des populären Bildes aus Romanen wie Ben-Hur. [ Zitat benötigt ]

Griechische Marinen Bearbeiten

Im klassischen Athen, einer führenden Seemacht des klassischen Griechenlands, wurde das Rudern als ein ehrenhafter Beruf angesehen, von dem die Männer einige praktische Kenntnisse besitzen sollten, und Seeleute wurden als Instrument zur Sicherung des Staates angesehen. [5] Nach Aristoteles gewann das gemeine Volk auf den Ruderbänken die Schlacht von Salamis und stärkte damit die athenische Demokratie. [6]

Die besonderen Eigenschaften der Trireme, bei der jedes ihrer 170 Ruder von einem einzigen Ruderer gehandhabt wurde, erforderten das Engagement von erfahrenen freien Ruderern, die eine Koordination und Ausbildung erforderten, von der der Erfolg im Kampf und das Leben aller an Bord abhing. [7] Auch praktische Schwierigkeiten wie die Verhinderung von Desertion oder Revolte beim Biwakieren (Triremen wurden nachts an Land geschleppt) machten freie Arbeit sicherer und wirtschaftlicher als Sklaven. [8]

Im 5. und 4. Jahrhundert v. Chr. verfolgte Athen im Allgemeinen eine Flottenpolitik, bei der Bürger aus den unteren Klassen (Theten), Metics (Ausländer mit Wohnsitz in Athen) und angeheuerten Ausländern aufgenommen wurden. [9] Obwohl argumentiert wurde, dass Sklaven Teil der Rudermannschaft bei der sizilianischen Expedition waren, [10] bestand eine typische athenische Trireme-Besatzung während des Peloponnesischen Krieges aus 80 Bürgern, 60 Metics und 60 ausländischen Helfern. [11]

Als es jedoch in der Endphase des Konflikts von den Spartanern unter militärischen Druck gesetzt wurde, mobilisierte Athen in einer umfassenden Anstrengung alle Männer im wehrfähigen Alter, einschließlich aller Sklaven. [12] Nach der siegreichen Schlacht von Arginusae erhielten die befreiten Sklaven sogar die athenische Staatsbürgerschaft, [13] in einem Versuch, sie motiviert für Athen zu rudern. [14] Bei zwei anderen Gelegenheiten während des Krieges wurden gefangene feindliche Galeerensklaven von den Siegern freigelassen. [5]

In Sizilien setzte der Tyrann Dionysios (ca. 432–367 v. [fünfzehn]

Von modernen Gelehrten wird angenommen, dass Sklaven, die Offiziere und Hopliten-Marines als persönliche Begleiter in den Krieg begleiten, im Bedarfsfall auch beim Rudern geholfen haben, [16] aber es gibt keinen eindeutigen Beweis dafür, [17] und sie sollten nicht als reguläre Besatzungsmitglieder. [18] Bei Reisen über das Meer in persönlichen Angelegenheiten war es üblich, dass sowohl Herr als auch Sklave das Ruder zogen. [17]

Römische und karthagische Marinen Bearbeiten

In der Römerzeit war man weiterhin auf Ruderer mit freiem Status angewiesen. Sklaven wurden normalerweise nicht an die Ruder gestellt, außer in Zeiten dringenden Personalbedarfs oder extremer Not. [2]

So ist bekannt, dass beide Marinen im langwierigen Zweiten Punischen Krieg mit Karthago auf Sklavenarbeit zurückgegriffen haben. Nach Cannae wurde ein Aufgebot von Sklaven von römischen Privatpersonen für das Geschwader von Titus Otacilius in Sizilien (214 v. Chr.) ausgerüstet und ausgebildet. [19] Nach der Einnahme von Neukarthago fünf Jahre später beeindruckte Scipio in seiner Flotte lokale Sklaven mit dem Versprechen der Freiheit nach dem Krieg an diejenigen, die als Ruderer guten Willen zeigten. [19] Am Ende des Krieges kaufte Karthago, alarmiert über die bevorstehende Invasion von Scipio, fünftausend Sklaven, um seine Flotte zu rudern (205 v. Chr.). [20] Es wurde vermutet, dass die Einführung von Polyremen zu dieser Zeit, insbesondere der Quinquereme, den Einsatz von wenig ausgebildeten Arbeitskräften erleichterte, da diese Kriegsschiffe nur einen erfahrenen Mann für die Position in der Nähe des Webstuhls (mittlerer Teil des Ruders) benötigten ), während die restlichen Ruderer am Ruder seinem Beispiel folgten. [21]

Dennoch schienen die Römer den Einsatz von Sklavenruderern in ihren nachfolgenden Kriegen mit dem hellenistischen Osten zu vermeiden. Livius berichtet, dass die Marineaushebungen im Krieg gegen Antiochos aus Freigelassenen und Kolonisten bestanden (191 v. Chr.), [22] während Roms Flotte im Dritten Makedonischen Krieg (171 v. [23] Im letzten Showdown des Bürgerkriegs zwischen Octavian und Sextus Pompejus rekrutierten die Gegner unter anderem Sklaven, ließen sie jedoch frei, bevor sie sie unter die Ruder stellten Ruderer motiviert. In der Kaiserzeit wurden Provinziale, die freie Männer waren, zur Hauptstütze der römischen Rudermacht. [25]

Europa Bearbeiten

Erst im Spätmittelalter wurden vermehrt Sklaven als Ruderer eingesetzt. Auch unter den Mittelmeermächten wurde es Brauch, verurteilte Verbrecher zum Rudern in den Kriegsgaleeren des Staates zu verurteilen (zunächst nur in Kriegszeiten). Spuren dieser Praxis tauchen in Frankreich bereits 1532 auf, aber der erste Gesetzeserlass kommt in der Ordonnance d'Orléans von 1561. Im Jahr 1564 verbot Karl IX. von Frankreich die Verurteilung von Gefangenen auf die Galeeren für weniger als zehn Jahre. Eine Marke der Buchstaben GAL identifizierte die verurteilten Galeerensklaven. [ Zitat benötigt ]

Seestreitkräfte aus christlichen und muslimischen Ländern machten Kriegsgefangene oft zu Galeerensklaven. So wurden in der Schlacht von Lepanto 1571 12.000 christliche Galeerensklaven von den osmanischen Türken befreit. [26]

Der Knights Hospitaller bediente sich von Galeerensklaven und Schuldnern (italienisch: buonavoglie) während ihrer Herrschaft über die maltesischen Inseln ihre Galeeren zu rudern. [27]

Im Jahr 1622 wurde der Heilige Vinzenz von Paul als ehemaliger Sklave selbst (in Tunis) Kaplan der Galeeren und diente den Galeerensklaven. [ Zitat benötigt ]

Im Jahr 1687 nahm der Gouverneur von Neufrankreich, Jacques-René de Brisay de Denonville, 50 irokesische Häuptlinge von Fort Frontenac nach Marseille, Frankreich, fest, fesselte sie und verschiffte sie, um sie als Galeerensklaven zu verwenden. [ Zitat benötigt ]

König Ludwig XIV. von Frankreich, der eine größere Flotte wünschte, ordnete an, dass die Gerichte so oft wie möglich Männer auf die Galeeren verurteilen sollten, selbst in Friedenszeiten versuchte er sogar, die Todesstrafe in lebenslange Verurteilung (und inoffiziell) auf die Galeere umzuwandeln tat es - es liegt ein Brief an alle französischen Richter vor, dass sie, wenn möglich, Männer zu Leben auf den Galeeren statt zum Tode verurteilen sollten). [ Zitat benötigt ]

Am Ende der Regierungszeit von Ludwig XIV. im Jahr 1715 hatte die Verwendung der Galeere für Kriegszwecke praktisch eingestellt, aber die französische Marine integrierte das Korps der Galeeren erst 1748. Ab der Regierungszeit Heinrichs IV. fungierte Toulon als Marine Militärhafen, Marseille wurde zu einem Handelshafen und diente als Hauptquartier der Galeeren und der Sträflingsruderer (galériens). Nach der Eingliederung der Galeeren schickte das System die meisten dieser letzteren nach Toulon, die anderen nach Rochefort und nach Brest, wo sie im Arsenal arbeiteten. [ Zitat benötigt ]

Sträflingsruderer gingen auch in eine Vielzahl anderer französischer und nicht-französischer Städte: Nizza, Le Havre, Nîmes, Lorient, Cherbourg, Saint-Vaast-la-Hougue, La Spezia, Antwerpen und Civitavecchia, aber Toulon, Brest und Rochefort dominierten. Bei Toulon blieben die Sträflinge (in Ketten) auf den Galeeren, die als Schiffsrumpf im Hafen vertäut waren. Ihre Küstengefängnisse trugen den Namen bagnes ("Bäder"), ein Name, der solchen Strafanstalten zuerst von den Italienern gegeben wurde (bagno) und stammt angeblich aus dem Gefängnis von Konstantinopel, das sich in der Nähe der großen Bäder befindet oder an diese angebaut ist. [ Zitat benötigt ]

Alle französischen Sträflinge verwendeten weiterhin den Namen galérien selbst nachdem die Galeeren erst nach der Französischen Revolution außer Betrieb gesetzt wurden, änderten die neuen Behörden den verhassten Namen – mit allem, was er bedeutete – offiziell in forçat ("gezwungen"). Die Verwendung des Begriffs galérien dennoch bis 1873 fortgesetzt, als der letzte bagne in Frankreich (im Gegensatz zu den nach Französisch-Guayana verlegten Bagnes) wurde die Bagne von Toulon endgültig geschlossen. In Spanien ist das Wort galeote noch im frühen 19. Jahrhundert für einen zur Zuchthausstrafe verurteilten Kriminellen im Einsatz. Auf Italienisch ist das Wort galera wird immer noch für ein Gefängnis verwendet. [ Zitat benötigt ]

Ein lebendiger Bericht über das Leben der Galeerensklaven in Frankreich erscheint in Jean Marteilhes' Erinnerungen eines Protestanten, übersetzt von Oliver Goldsmith, die die Erfahrungen eines Hugenotten beschreibt, der nach der Aufhebung des Edikts von Nantes 1685 litt. [ Zitat benötigt ]

Madame de Sevigne, eine verehrte französische Schriftstellerin, schrieb am 10 , und wird in ungefähr einem Monat dort sein. Nichts hätte sicherer sein können als dieses Transportmittel, aber ein anderer Gedanke kam mir in den Sinn, der selbst mit ihnen gehen sollte. Unter ihnen war ein Duval, der ein Cabriolet zu sein schien Mann. Sie werden sie sehen, wenn sie hereinkommen, und ich nehme an, Sie wären angenehm überrascht gewesen, mich inmitten der Menge von Frauen gesehen zu haben, die sie begleiten.“

Galeerensklaven lebten unter unappetitlichen Bedingungen, so dass, obwohl einige Haftstrafen eine begrenzte Anzahl von Jahren vorsahen, die meisten Ruderer irgendwann sterben würden, selbst wenn sie die Bedingungen, Schiffbruch und Gemetzel oder Folter durch Feinde oder Piraten, überlebten. Außerdem sorgte niemand dafür, dass die Gefangenen nach Verbüßung ihrer Haftstrafen freigelassen wurden. Infolgedessen könnte eine Freiheitsstrafe von 10 Jahren in Wirklichkeit eine lebenslange Freiheitsstrafe bedeuten, weil niemand außer dem Gefangenen es bemerken oder sich darum kümmern würde. [ Zitat benötigt ]

Bemerkenswerte Galeerensklaven in Europa Bearbeiten

Afrika Bearbeiten

Die Berberpiraten des 16. bis 19. Jahrhunderts benutzten Galeerensklaven, oft gefangene Europäer aus Italien oder Spanien. Auch der osmanische Sultan in Istanbul benutzte Galeerensklaven. [28]

Bemerkenswerte Galeerensklaven in Nordafrika Bearbeiten

Asien Bearbeiten

In Südostasien, von Mitte des 18. bis Ende des 19. Jahrhunderts, lang und garay Kriegsschiffe der Piraten Iranun und Banguingui waren ausschließlich mit männlichen Galeerensklaven besetzt, die bei früheren Überfällen erbeutet wurden. Die Bedingungen waren brutal und es war nicht ungewöhnlich, dass Galeerensklaven auf Reisen an Erschöpfung starben. Sklaven wurden an ihre Stationen gebunden gehalten und schlecht ernährt. Sklaven, die ihre Schläge falsch eingestellt hatten, wurden von Aufsehern mit Rohrstöcken belegt. Die meisten Sklaven waren Tagalogs, Visayans und "Malays" (einschließlich Bugis, Mandarese, Iban und Makassar). Es gab auch gelegentlich europäische und chinesische Gefangene. [29]

Einen kurzen Bericht über seine 10 Jahre als Galeerensklave gibt die Figur Farrabesche in "Der Dorfvorsteher" von Honoré de Balzac. Er wird wegen seines Lebens als "Chauffeur" auf die Galeeren verurteilt (in diesem Fall bezieht sich das Wort auf einen Räuber, der Landbesitzer bedrohte, indem er sie röstete).

In einem seiner unglückseligen Abenteuer befreit Miguel de Cervantes' Don Quijote [30] eine Reihe von Gefangenen, die auf die Galeeren geschickt wurden, darunter Ginés de Pasamonte. Die Gefangenen schlugen ihn jedoch. [31] (Cervantes selbst war 1575 gefangen genommen worden und diente fünf Jahre lang als Galeerensklave in Algier, bevor er freigekauft wurde). [32]

In The Sea Hawk [33], einem historischen Roman von Rafael Sabatini aus dem Jahr 1919, sowie dem darauf basierenden Film aus dem Jahr 1924, wird der Protagonist Sir Oliver Tressilian von einem Verwandten in die Galeerensklaverei verkauft.

Der Meeresfalke (1940) sollte ursprünglich eine neue Version des Sabatini-Romans sein, aber das Studio wechselte zu einer Geschichte, deren Protagonist Geoffrey Thorpe lose auf Sir Francis Drake basierte, obwohl Drake nie ein Galeerensklave war. Howard Koch arbeitete am Drehbuch, als in Europa der Krieg ausbrach, und die Schlussgeschichte zieht bewusst lebhafte Parallelen zwischen Spanien und dem Nazi-Reich. Die Existenz von Galeerensklaven und das Elend, das sie erleiden, wird als Metapher für das Leben im Reich aufgestellt. Als Thorpe (Errol Flynn) ein spanisches Schiff voller englischer Gefangener befreit, rudern die Freigelassenen bereitwillig nach Hause zu „Strike for the Shores of Dover“, [34] der mitreißenden Musik des Partiturkomponisten Erich Wolfgang Korngold und Texten von Howard Koch und Jack Scholl. Der erste Vers „Zieht die Ruder an! Freiheit gehört dir! Schlagt nach den Ufern von Dover!“ erinnerte an die jüngste Evakuierung aus Dünkirchen. [35] Die Sets im Film von 1940 erscheinen historisch korrekt.

In Lew Wallaces Roman Judah Ben-Hur: A Tale of the Christ wird Judah als Mörder auf die Galeeren geschickt, schafft es aber, einen Schiffbruch zu überleben und den Flottenführer zu retten, der ihn befreit und adoptiert. Beide Filme, die auf dem Roman basieren – Ben-Hur: A Tale of the Christ (1925) und Ben-Hur (1959) – verewigen das historisch ungenaue Bild römischer Galeerensklaven.

Im epischen Roman von 1943 Die langen Schiffe, der Protagonist Orm Tostesson wird bei einem Raubzug in Andalusien gefangen genommen und dient mehrere Jahre als Galeerensklave.

Der französische Film von 1947 Monsieur Vincent zeigt den Heiligen Vinzenz von Paul, der an seinem Ruder den Platz eines geschwächten Sklaven einnimmt.

Steven Saylors Roma Sub Rosa-Reihe (die einen Zeitraum von 92 v. Chr. bis 44 v. Chr. umfasst) enthält einen Roman Arme der Nemesis, die eine erschreckende Beschreibung der Bedingungen enthält, unter denen Galeerensklaven lebten und arbeiteten – vorausgesetzt, sie existierten zu dieser Zeit in Rom. (Siehe oben.)

C. S. Forester schrieb über eine Begegnung mit spanischen Galeeren in Mr. Midshipman Hornblower als die beruhigte britische Flotte vor Gibraltar von Galeeren angegriffen wird. Der Autor schreibt über den Gestank, der von diesen Galeeren ausging, weil jede davon zweihundert verurteilte Gefangene trug, die permanent an die Ruderbänke gekettet waren.

Patrick O'Brian schrieb über Begegnungen mit Galeeren im Mittelmeer in Meister und Kommandant betont die Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit der Kombüse im Vergleich zu Segelschiffen bei wenig Wind.

In Victor Hugos Les Misérables, Jean Valjean war ein Gefangener auf der Galeere und drohte, auf die Galeeren zurückzukehren. Der Vater von Polizeiinspektor Javert war ebenfalls ein Gefangener auf der Galeere.

Robert E. Howard verpflanzte das Institut für Galeerensklaverei in sein mythisches hyborianisches Zeitalter und stellte Conan den Barbaren dar, der eine Rebellion von Galeerensklaven organisiert, die die Besatzung töten, das Schiff übernehmen und ihn in einem Roman zu ihrem Kapitän machen (Conan der Eroberer).

In Ursula K. Le Guin's Erdmeer Serie wird mehrfach auf Galeerensklaven in Das entfernteste Ufer Insbesondere Prinz Arren wird aus der Gefangenschaft gerettet und bemerkt die Galeerensklaven, die mit ihm auf dem Schiff eingesperrt sind.


Am 29. November 1781 wurde die Besatzung des Sklavenschiffes Zong erkannte, dass ihre Trinkwasservorräte gefährlich zur Neige gingen. Das Schiff, das einem in Liverpool ansässigen Syndikat gehört, brachte rund 400 Sklaven aus Afrika über den Atlantik. Als es die Küste von Jamaika erreichte, war die Situation verzweifelt. Es wurde jedoch eine einfache Lösung gefunden: Die Besatzung entfesselte einfach 140 Sklaven und warf sie über Bord. Unter den Toten befanden sich 54 Frauen und Kinder. Denn wenn die Sklaven &ndash ihr Eigentum &ndash auf See und nicht an Land oder an –natürlichen Ursachen&rsquo starben, konnten die Schiffseigner sie in ihrer Versicherungspolice geltend machen.

Das Unternehmen hat seinen Versicherungsanspruch im Wert von rund 140 Sklaven ordnungsgemäß angemeldet. Das Gerichtsverfahren löste Empörung aus, und tatsächlich trug es dazu bei, die Unterstützung für den Sklavenhandel von 1788 zu gewinnen, die erste britische Gesetzgebung zur Regulierung des grausamen Handels. Und während die Versicherer sich weigerten, zu zahlen und der Richter ihre Haltung unterstützte, stellte er dennoch fest, dass es Umstände gab, unter denen es für Sklavenschiffkapitäne akzeptabel war, Sklaven zu ihrem sicheren Tod über Bord zu werfen.

Aus Gründen der einfachen Wirtschaftlichkeit und nicht der Menschlichkeit zögerten Kapitäne, Sklaven während der &128˜mittleren Passage&rsquo über Bord zu werfen. Natürlich wurden Sklaven, die während der Reise starben, fast sofort über die Seite geworfen, sobald sie gefunden wurden. Aber nur in extremen Fällen ereilte lebende Sklaven das gleiche Schicksal. Die Kapitäne standen unter dem Druck, mit so vielen Köpfen wie möglich anzukommen, und griffen daher normalerweise zu anderen Maßnahmen, einschließlich Folter und anderen extremen Strafen, wenn sie einen Sklaven bei einem Fluchtversuch oder einer Rebellion erwischten.

Das soll nicht heißen, dass kaum Sklaven in den kalten Gewässern des Atlantiks gelandet sind. Tragischerweise sind viele tatsächlich ertrunken. In vielen Fällen war dies jedoch ein Akt der Verzweiflung und des Trotzes, da sowohl Sklaven als auch Sklaven es vorzogen, sich selbst umzubringen, als auf ihr Schicksal in Amerika zu warten. Der Kapitän des Sklavenschiffs John Newton erinnerte sich: „Als wir abends die Sklaven absetzten, sprang einer, der krank war, über Bord. Habe ihn wieder reingeholt, aber er ist sofort gestorben, zwischen seiner Schwäche und dem Salzwasser, das er geschluckt hat.&rdquo

Die meisten großen Sklavenschiffe hatten ihre Besatzung in Bereitschaft, um Sklaven zu retten, die sich über Bord stürzten, und einige bauten sogar spezielle "Selbstmordnetze" aus, um Springer zu verhindern, motiviert von Gier und nicht von jeglichem Sinn für Menschlichkeit. Um dies zu umgehen, baten einige Sklaven ihre Mitgefangenen sogar, sie zu befremden. Im Falle von Selbstmord enthaupteten einige Besatzungen die Leichen von Sklaven und sagten den verbleibenden Gefangenen, dass auch sie ohne Kopf ins Jenseits gehen würden, wenn sie den &128˜einfachen Ausweg wählen würden.


Details zu brutalen ersten Sklavenreisen entdeckt

Im August 1518 autorisierte König Karl I. Spanien, versklavte Menschen direkt von Afrika nach Amerika zu verschiffen. Das Edikt markierte eine neue Phase im transatlantischen Sklavenhandel, in der die Zahl der versklavten Menschen, die direkt nach Amerika gebracht wurden, ohne zuerst einen europäischen Hafen zu passieren, dramatisch anstieg.

Forscher haben neue Details über diese ersten direkten Reisen aufgedeckt.

König von Spanien Charles, als er eine Lizenz zum Verkauf von Afrikanern als Sklaven in den spanischen Kolonien und den amerikanischen Kolonien erteilt, 1518.

Zwischenarchiv/Getty Images

Die Historiker David Wheat und Marc Eagle haben in den ersten Jahren, nachdem Karl I. diese Reisen genehmigt hatte, etwa 18 direkte Reisen von Afrika nach Amerika identifiziert.

Der transatlantische Sklavenhandel begann nicht im Jahr 1518, aber er nahm zu, nachdem König Charles in diesem Jahr direkte Afrika-Karibik-Reisen genehmigt hatte. In den 1510er und �r Jahren konnten Schiffe, die von Spanien zu den karibischen Siedlungen von Puerto Rico und Hispaniola fuhren, nur ein oder zwei oder sogar 30 oder 40 versklavte Menschen enthalten.

“Mitte der 1520er Jahre sehen wir, wie 200—manchmal sogar fast 300—Gefangene auf demselben Sklavenschiff [aus Afrika] gebracht werden,”, sagt Wheat, Geschichtsprofessor an der Michigan State University. Es ist schwierig zu verfolgen, aus welchen Teilen Afrikas die Gefangenen an Bord kamen, da viele auf dem Festland gefangen und in Inselhäfen vor der Küste verschifft wurden, bevor spanische Boote sie nach Amerika brachten.

𠇍ies ist auch eines unserer frühesten Beispiele für versklavte Menschen, die sich über Bord werfen, Menschen, die an Unterernährung sterben,” Wheat fügt hinzu. 𠇎inige der gleichen wirklich schrecklichen und gewalttätigen und brutalen Aspekte des Sklavenhandels, die viel später gesehen wurden, sehen wir bereits auf diesen Reisen von São Tomé in den 1520er Jahren.”

São Tomé war ein kolonialer Inselhafen vor der Westküste Afrikas, den Portugal Mitte des 14. Jahrhunderts gründete. Vor 1518 zwang Portugal versklavte Afrikaner, auf Inseln im Ostatlantik zu arbeiten. Außerdem brachten spanische Schiffe gefangene Afrikaner auf die Iberische Halbinsel, von denen sie einige in die Karibik schickten.

Das überfüllte Deck eines Sklavenschiffs.

Hulton-Archiv/Getty Images

Spanien hat möglicherweise die Zahl der versklavten Afrikaner, die es nach 1518 in die Karibik brachte, erhöht, weil die Ureinwohner, die es dort zuvor versklavt hatte, an europäischer Krankheit und kolonialer Gewalt starben. Obwohl nicht klar ist, wie viele Afrikaner in Gefangenschaft in den 1520er Jahren ankamen, schätzt Wheat die Zahl auf Tausende.

Wir haben nicht viele Berichte aus erster Hand über Afrikaner in Amerika während dieser Zeit, aber eine Ausnahme ist Rodrigo Lopez, ein ehemaliger versklavter Mann auf den Kapverdischen Inseln Afrikas, der im Testament eines Sklavenhalters befreit wurde. Nachdem er ein freier Mann wurde, wurde er gefangen genommen und nach Amerika geschickt, wo er in den späten 1520er Jahren wieder versklavt wurde. Lopez, der Latein lesen und schreiben konnte, protestierte gegen seine Wiederversklavung und gewann Anfang der 30er Jahre seine Freiheit zurück.

“IEs ist ein ungewöhnlicher Fall, weil wir nicht nur eine Person haben, die unter den versklavten Menschen auf den Kapverden einen sehr hohen Status hatte, sagt Wheat, sondern auch, weil “he um seine Freiheit klagt und darüber schreibt es, und dieses Dokument überlebt immer noch. ” Lopez erklärte, dass einer der ehemaligen Mitarbeiter seines Herrn ihn in der Nacht entführt und in die Sklaverei verkauft hat. Das sei illegal, argumentierte Lopez, weil er jetzt ein freier Mann sei.

Die meisten versklavten Männer, Frauen und Kinder in der Karibik hatten keine Möglichkeit, ihre Freiheit einzuklagen. Dennoch gab es in den spanisch-amerikanischen Kolonien einige freie Farbige, da die Rasse noch nicht so eng mit dem Sklavenstatus verbunden war wie während der amerikanischen Sklaverei.

Eine Kakaoplantage auf den Westindischen Inseln.

𠇎s galt als normal, dass versklavte Menschen schwarz sind, obwohl es versklavte Menschen anderer Herkunft gab,” Wheat. �r gleichzeitig war es auch normal, dass es in den iberischen Gesellschaften rund um den Atlantik eine kleine Zahl freier People of Color gab.”

Wheat und Eagle werden in einem demnächst erscheinenden Buch einen Essay über ihre Forschung veröffentlichen. Von den Galleonen ins Hochland: Sklavenhandelsrouten in Spanisch-Amerika im Jahr 2019Für das Projekt verbrachten sie viel Zeit damit, spanische Schifffahrtsunterlagen und Klagen aus der Karibik zu studieren, in denen Sklavenreisen erwähnt wurden.

𠇍ie meisten [der Klagen] betreffen entweder eines von zwei Dingen…Korruption oder verärgerte Investoren,” Wheat. Korruption betraf häufig �mte, die unlizenzierte Sklavenhandelsreisen zugelassen hatten.” Kronbeamte führten diese Art von Korruptionsklagen ein, während Investoren normalerweise verklagten, nachdem sie auf einer Sklavenreise Geld verloren hatten.

Der Umgang mit der „beiläufigen Brutalität“ in diesen Aufzeichnungen sei oft schwierig, sagt Eagle, Geschichtsprofessor an der Western Kentucky University. Sogar in einem Bericht über einen Sklavenaufstand �r ganze Bericht handelt von einem Kapitän, der versucht, die Tatsache zu rechtfertigen, dass er einige Güter an seine Investoren verloren hat, und es ist wirklich so, als würde er über Waren sprechen. ” beobachtet er.

“Wenn ein Sklave stirbt, schicken sie jemanden, um [aufzuzeichnen], was die Marke auf dem Sklaven war und woran er gestorben ist, und führen eine Aufzeichnung, und das ist alles wieder zu kommerziellen Zwecken—sie können das später als Verlust geltend machen ,” Eagle fährt fort. 𠇎s ist also wirklich erschreckend, solche Dinge zu lesen und zu erkennen, dass es sich um Menschen handelt.”


Kinder und Jugendliche in der Geschichte

Vom 16. bis 18. Jahrhundert überquerten schätzungsweise 20 Millionen Afrikaner im transatlantischen Sklavenhandel den Atlantik nach Amerika. Bis vor kurzem diskutierten Sklavenstudien selten über die Erfahrungen von Kindern, aber es wurde geschätzt, dass ein Viertel der Sklaven, die den Atlantik überquerten, Kinder waren. Olaudah Equiano, im Alter von 11 Jahren entführt, wurde einer der bekanntesten englischen Abolitionisten des 18. Jahrhunderts. Seine Erzählung ist nicht nur wegen der Fülle an Informationen, die sie über die Erfahrungen von Kindern im Sklavenhandel bietet, äußerst wertvoll, sondern auch für diejenigen, die die Abolitionistenbewegung in England während dieser Zeit untersuchen.

Viele Afrikaner, die die Coffles überlebten und sich auf den Weg zur Küste machten, hatten noch nie einen Weißen gesehen, geschweige denn das Meer oder ein Sklavenschiff. Für Equiano, ein Kind von 11 Jahren, konnte er diese Erfahrung nicht verstehen. Besonders wichtig an dieser Quelle ist jedoch, dass Equiano in den Laderaum des Sklavenschiffs gebracht wurde. Als Kind soll er die Mittelpassage an Deck bereist haben, ungehindert mit den Sklavenfrauen und Kindern. Equiano wurde jedoch mit den Erwachsenen in den Laderaum gesteckt, was ihm eine völlig andere Erfahrung bescherte.

Quelle

Equiano, Olaudah. Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano, von ihm selbst geschrieben. Herausgegeben von Robert J. Allison. New York: W. Durell, 1791. Nachdruck, Boston: Bedford Books, 1995, 53-54. Kommentiert von Colleen A. Vasconcellos.

Primärer Quelltext

Das erste Objekt, das meinen Augen grüßte, als ich an der Küste ankam, war das Meer, ein Sklavenschiff, das damals vor Anker lag und auf seine Ladung wartete. Diese erfüllten mich mit Erstaunen, das sich bald in Schrecken verwandelte, als ich an Bord getragen wurde. Ich wurde sofort von einem Teil der Crew behandelt und hochgeworfen, um zu sehen, ob ich gesund war, und ich war jetzt davon überzeugt, dass ich in eine Welt voller böser Geister geraten war und dass sie mich töten würden. . . tatsächlich waren meine Ansichten und Befürchtungen im Moment so schrecklich, dass ich, wenn zehntausend Welten meine eigenen gewesen wären, mich frei von ihnen allen getrennt hätte, um meinen Zustand mit dem des gemeinsten Sklaven in meinem eigenen Land zu vertauschen. Als ich mich auch auf dem Schiff umsah und einen großen Kupferofen kochte und eine Menge Schwarzer aller Art aneinandergekettet, jedes ihrer Gesichter Niedergeschlagenheit und Trauer ausdrückte, zweifelte ich nicht mehr an meinem Schicksal und war ganz überwältigt von Entsetzen und Angst fiel ich regungslos auf das Deck und wurde ohnmächtig. Als ich mich ein wenig erholte, fand ich einige Schwarze um mich herum, von denen ich glaube, dass sie einige von denen waren, die mich an Bord geholt und ihren Lohn erhalten hatten. Sie sprachen mit mir, um mich aufzumuntern, aber vergebens. Ich fragte sie, ob wir nicht von diesen weißen Männern mit schrecklichen Blicken, roten Gesichtern und langen Haaren gefressen werden sollten. Sie sagten mir, ich sei es nicht, und einer von der Crew brachte mir eine kleine Portion Spirituosen in einem Weinglas, aber aus Angst vor ihm wollte ich es ihm nicht aus der Hand nehmen. Einer der Schwarzen nahm es ihm daher und gab es mir, und ich nahm meinen Gaumen ein wenig, was mich, anstatt mich wiederzubeleben, wie sie dachten, über das seltsame Gefühl, das es hervorrief, in größte Bestürzung versetzte. . .

Ich musste meinem Kummer nicht lange nachgeben, ich wurde bald unter die Decks gelegt, und da bekam ich einen solchen Gruß in die Nase, wie ich ihn noch nie in meinem Leben erlebt hatte: so dass mit der Abscheu [sic] des Gestanks und zusammen weinen, wurde ich so krank und schwach, dass ich nicht imstande war zu essen, noch hatte ich das geringste Verlangen, etwas zu kosten. Ich wünschte nun, der letzte Freund, der Tod, sollte mich erleichtern, aber bald boten mir zu meinem Kummer zwei der Weißen Essbares an, und als ich mich weigerte, zu essen, hielt mich einer von ihnen an den Händen fest und legte mich hin , denke ich, die Ankerwinde und fesselte mir die Füße, während der andere mich heftig auspeitschte. So etwas hatte ich noch nie erlebt, und obwohl ich nicht an das Wasser gewöhnt war, fürchtete ich natürlich beim ersten Anblick dieses Element, aber dennoch wäre ich über die Netze gekommen, ich wäre über die Seite, aber ich konnte nicht, und außerdem beobachtete die Besatzung uns, die nicht an Deck angekettet waren, sehr genau, damit wir nicht ins Wasser springen könnten, und ich habe einige dieser armen afrikanischen Gefangenen sehr schwer verletzt gesehen, weil sie versucht haben, tun, und stündlich geschlagen, weil sie nicht gegessen haben. Das war bei mir oft der Fall.

Ich erkundigte mich bei diesen, was mit uns zu tun sei. Sie gaben mir zu verstehen, dass wir in das Land dieser Weißen gebracht werden sollten, um für sie zu arbeiten. Ich war dann ein wenig belebt und dachte, wenn es nicht schlimmer wäre als zu arbeiten, wäre meine Situation nicht so verzweifelt. Aber trotzdem fürchtete ich, dass ich getötet würde, die Weißen sahen und benahmen sich so wild. Ich habe bei meinem Volk noch nie solche Fälle brutaler Grausamkeit gesehen, und dies nicht nur gegenüber uns Schwarzen, sondern auch gegenüber einigen Weißen selbst.

Besonders einen Weißen sah ich, als wir an Deck sein durften, der mit einem großen Seil in der Nähe des Fockmastes so gnadenlos ausgepeitscht wurde, dass er daran starb, und sie warfen ihn über die Bordwand, wie sie es mit einem Vieh getan hätten. Umso mehr fürchtete ich diese Leute, und ich erwartete nichts weniger, als genauso behandelt zu werden. . ..

Eines Tages, als wir eine ruhige See und mäßigen Wind hatten, kamen zwei meiner müden Landsleute, die aneinandergekettet waren (ich war damals in ihrer Nähe), die den Tod einem solchen Leben im Elend vorzogen, irgendwie durch die Netze und sprangen in die Meer. Sofort folgte ihrem Beispiel ein anderer, ziemlich niedergeschlagener Bursche, der wegen seiner Krankheit ausgeschlagen war. Ich glaube, viele andere hätten es sehr bald getan, wenn sie nicht von der Schiffsbesatzung daran gehindert worden wären, die sofort alarmiert war. Diejenigen von uns, die am aktivsten waren, wurden augenblicklich unter Deck abgesetzt, und es gab einen solchen Lärm und eine Verwirrung unter den Leuten des Schiffes, wie ich sie noch nie zuvor gehört hatte, um sie aufzuhalten und das Boot zu verlassen, um die Sklaven zu jagen . Zwei der Unglücklichen ertranken jedoch, aber sie holten den anderen und schlugen ihn danach gnadenlos aus, weil er so versucht hatte, den Tod der Sklaverei vorzuziehen.


Anmerkung

Vom 16. bis 18. Jahrhundert überquerten schätzungsweise 20 Millionen Afrikaner im transatlantischen Sklavenhandel den Atlantik nach Amerika. Bis vor kurzem diskutierten Sklavenstudien selten die Erfahrungen von Kindern, aber es wurde geschätzt, dass ein Viertel der Sklaven, die den Atlantik überquerten, Kinder waren. Olaudah Equiano, im Alter von 11 Jahren entführt, wurde zu einem der bekanntesten englischen Abolitionisten des 18. Jahrhunderts. Seine Erzählung ist nicht nur wegen der Fülle an Informationen, die sie über die Erfahrungen von Kindern im Sklavenhandel bietet, äußerst wertvoll, sondern auch für diejenigen, die die Abolitionistenbewegung in England während dieser Zeit untersuchen.

Viele Afrikaner, die die Coffles überlebten und an die Küste gelangten, hatten noch nie einen Weißen gesehen, geschweige denn das Meer oder ein Sklavenschiff. For Equiano, a child of 11, this experience was one he could not understand. What is particularly important about this source, however, is Equiano's placement into the hold of the slave ship. As a child, he should have traveled the Middle Passage on deck, unfettered with the slave women and children. Yet, Equiano was put in the hold with the adults, giving him a different experience entirely.

Olaudah Equiano, The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, Written by Himself, 1791.

The first object which saluted my eyes when I arrived on the coast was the sea, a slave ship, which was then riding at anchor, and waiting for its cargo. These filled me with astonishment, which was soon converted into terror, when I was carried on board. I was immediately handled, and tossed up to see if I were sound, by some of the crew and I was now persuaded that I had gotten into a world of bad spirits, and that they were going to kill me. . . indeed, such were the horrors of my views and fears at the moment, that, if ten thousand worlds had been my own, I would have freely parted with them all to have exchanged my condition with that of the meanest slave in my own country. When I looked round the ship too and saw a large furnace of copper boiling, and a multitude of black people of every description chained together, every one of their countenances expressing dejection and sorrow, I no longer doubted of my fate and, quite overpowered with horror and anguish, I fell motionless on the deck and fainted. When I recovered a little, I found some black people about me, who I believe were some of those who had brought me on board, and had been receiving their pay they talked to me in order to cheer me, but all in vain. I asked them if we were not to be eaten by those white men with horrible looks, red faces, and long hair. They told me I was not, and one of the crew brought me a small portion of spirituous liquor in a wine glass but being afraid of him, I would not take it out of his hand. One of the blacks therefore took it from him and gave it to me, and I took a little down my palate, which, instead of reviving me, as they thought it would, threw me into the greatest consternation at the strange feeling it produced. . .

I was not long suffered to indulge my grief I was soon put down under the decks, and there I received such a salutation in my nostrils as I had never experienced in my life: so that, with the loathsomness [sic] of the stench, and crying together, I became so sick and low that I was not able to eat, nor had I the least desire to taste anything. I now wished for the last friend, death, to relieve me but soon, to my grief, two of the white men offered me eatables and, on my refusing to eat, one of them held me fast by the hands, and laid me across, I think, the windlass, and tied my feet, while the other flogged me severely. I had never experienced anything of this kind before, and, although not being used to the water, I naturally feared that element the first time I saw it, yet, nevertheless, could I have got over the nettings, I would have jumped over the side, but I could not and besides, the crew used to watch us very closely who were not chained down to the decks, lest we should leap into the water and I have seen some of these poor African prisoners most severely cut, for attempting to do so, and hourly whipped for not eating. This was often the case with myself.

I inquired of these what was to be done with us. They gave me to understand we were to be carried to these white people's country to work for them. I then was a little revived, and thought if it were no worse than working, my situation was not so desperate. But still I feared that I should be put to death, the white people looked and acted in so savage a manner. I have never seen among my people such instances of brutal cruelty, and this not only shown towards us blacks, but also to some of the whites themselves.

One white man in particular I saw, when we were permitted to be on deck, flogged so unmercifully with a large rope near the foremast that he died in consequence of it, and they tossed him over the side as they would have done a brute. This made me fear these people the more, and I expected nothing less than to be treated in the same manner. . ..

One day, when we had a smooth sea and moderate wind, two of my wearied countrymen who were chained together (I was near them at the time), preferring death to such a life of misery, somehow made through the nettings and jumped into the sea. Immediately another quite dejected fellow, who on account of his illness was suffered to be out of irons, followed their example. I believe many more would very soon have done the same if they had not been prevented by the ship's crew, who were instantly alarmed. Those of us that were the most active were in a moment put down under the deck, and there was such a noise and confusion among the people of the ship as I never heard before to stop her and get the boat out to go after the slaves. However, two of the wretches were drowned, but they got the other and afterwards flogged him unmercifully for thus attempting to prefer death to slavery.

Credits

Equiano, Olaudah. The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, Written by Himself. Edited by Robert J. Allison. New York: W. Durell, 1791. Reprint, Boston: Bedford Books, 1995, 53-54. Annotated by Colleen A. Vasconcellos.


Slave Ship Captains of the Atlantic Slave Trade

A painting c.1830 by the German artist Johann Moritz Rugendas depicts a scene below deck of a slave ship headed to Brazil Rugendas had been an eyewitness to the scene

Who were the men who commanded the slave ships on the Middle Passage and what exactly did they do?

On the slave ship, the captain was King. He held absolute power over every individual on his ship. His responsibilities were extensive and his friendships few. He could not afford to appear vulnerable to his officers, crew, or the enslaved Africans his ship carried.

How to Become a Slave-Ship Captain

Most slave-ship captains were “bred to the sea”. This meant they were apprenticed out at around 11 years of age to be taught necessary sailing skills and often came from a lineage of sailors. It was their connection to financiers that provided their opportunities, however. Their commands came from a group of investors who needed someone to captain their ships, and they obviously looked for captains they could trust.

The payment for commanding a slaver provided plenty of incentive for experienced captains to try their hand at it. Negotiated contracts outlined not just wages, but also commissions and bonuses. A common form of payment was in the slaves themselves, allowing the captain the “privilege” to select a certain number of slaves for himself — for example, four slaves for him to every 100 slaves that arrived alive at their destination. This gave the captain incentive to transport as many as possible, but also to work hard to keep them alive.

Duties of the Slave Ship Captain

The duties of a slave-ship captain began upon his appointment. He first had to select his officers and find a crew. This was, perhaps, his most important task as the skill and loyalty of the men aboard would be tantamount to its success. Captains obviously preferred to work with men who had proven these requirements on previous voyages.

Supervising the loading of the ship also fell under the captain’s duties. In fact, supervising every aspect of the ship’s functioning, both in port and on the seas, was his primary function. His knowledge of all aspects of ship life is what qualified him as captain. He managed supplies, crew members, bookkeeping, navigation, and more and he documented it all in his log. He was the representative of the merchants who backed him, and once upon the seas became the sole decision-maker for the ship and all aboard.

Aside from the sailing-related duties, he took on the role of negotiator in purchasing enslaved Africans. Most merchants provided explicit instructions on what to look for when making the purchases. For example, most were instructed to purchase more males than females and to ensure that females were not “long-breasted”. They were instructed to avoid “smooth negroes”, those who were not used to hard physical labor.

On a slave ship, a captain also served as warden of a floating prison. He had to maintain the discipline of his crew and follow strict protocols when loading and moving slaves to avoid escape attempts. The majority of slave captains never personally entered the hold where the slaves were housed as this would give them the opportunity to kill him. However, he was still responsible for their care during the voyage and gave the orders for how they would be treated. The real and constant fear of insurrections, led most to be aloof, cruel, and arbitrary in their treatment of both sailors and slaves.

Famous Slave Ship Captains

By far the most well-known slave-ship captain is John Newton, but his fame is derived more from his famous hymn “Amazing Grace” than from his time as a slave-ship captain. Sir John Hawkins and Sir Francis Drake made their first voyages to the New World on slave ships, but are better known for their privateer days. The famous pirate “Black Bart” Roberts started his pirating days after being kidnapped from a slave ship by pirates in 1719.

According to The Slave Ship: A Human History, the average slave-ship captain made 2.2 slaving voyages, but more than 50 captains documented five or more runs. These captains created a network, sharing information on African traders, slaving methods, crew members, and more. Although they were competing with each other, they also shared a common interest in improving their methods and increasing their profits.


Cargo of the living dead: The unspeakable horror of life on a slave ship

Louis Asa-Asa was 13 when his happiness ended. One day, warriors converged on his home far from the sea. They set fire to the huts, killing and capturing villagers.

He escaped into the forest, the only child to survive.

A few days later the warriors found Louis.

They manacled him into a slave train which slowly made its way to the coast.

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"I was sold six times over, sometimes for money, sometimes for cloth, sometimes for a gun," he recalled.

"We were taken from place to place and sold at every place we stopped at."

It took Louis six months to reach the "white people" and their "very large ship".

Ukawsaw, about the same age, lived in northern Nigeria, up near Lake Chad.

The grandson of the local king, he was mesmerised by the magical tales told by a visiting merchant.

Vividly, the man described white people who lived in houses on the water which had wings upon them.

His family let Ukawsaw go with the merchant, who told no more tales but dragged the boy to the Gold Coast where Ukawsaw was enslaved.

A Dutch captain sold him in Barbados for 50 dollars.

Olaudah, also Nigerian, was only 11 when slave traders carried him aboard a slave ship.

He was grabbed by members of the crew, "white men with horrible looks, red faces and long hair", who tossed him about to see if his limbs were sound.

He thought they were bad spirits, not human beings.

As he recorded 35 years later, when they put him down on the deck the first thing he saw was a huge copper boiling pot, and nearby a crowd of black people, "chained together, every one of their countenances expressing dejection and sorrow".

Struck by the thought that he had fallen into the hands of cannibals, Olaudah fainted.

These are just three slaves among the 12.4 million Africans who were captured by raiders and kidnappers and transported across the Atlantic in slave ships between the late 15th and the late 19th centuries.

As Marcus Rediker recalls in a new book on the slave trade, 1.8 million slaves died during that journey known as the Middle Passage, their bodies thrown to the sharks.

Most of the ten million who survived the journey were condemned to a plantation system so brutal, many more perished.

Two-thirds of the total were transported between 1700 and 1808, a period which includes the Age of Enlightenment and manuscripts by Jane Austen.

He came from a pastoral background in which villagers worked collectively to build homes and cultivate the fields, raising foodstuffs, mostly yams and fruit, but also tobacco, and cotton which they wove into clothes.

Blacksmiths made weapons other craftsmen made jewellery.

His Igbo people believed that the spirits of the dead would wander aimlessly unless given proper burial.

As in last century's death camps, perhaps only the very young, like him, could survive the journey without lifelong mental damage.

The humiliation of the slave train - men, women and children strapped in a neck yolk as they stumbled towards the coast - was usually followed by imprisonment for as much as eight months until a slave ship arrived and collected a full cargo - whereupon they were marched out, stripped, examined, haggled over and finally given a number by which they would be known throughout the voyage.

When Olaudah came round on the ship after fainting and was offered food, he refused it.

He was tied to the windlass and flogged.

In his despair, Olaudah went to throw himself over the side, even though he couldn't swim.

Then he saw that the slave-ship was equipped with netting on the sides to prevent its valuable commodities from committing suicide.

He was told that he was being carried to white people's country to work for them.

Many of the slaves believed until the end of the voyage that they were being shipped away to be eaten.

Olaudah was taken down into the darkness of the lower deck, where the slaves were manacled and shackled.

He was made to lie wedged in such close quarters that he "had scarcely room to turn himself".

His living space was about three square feet, hardly more than that of a corpse in its coffin.

The air was noxious the constant rubbing of his chains raised sores on his wrists and ankles.

As the ship set sail, the full enormity of what was happening to him struck home, as it must have done to millions of other Africans.

Because of bad weather, the slaves stayed locked below in their chains for days at a time.

The heat was suffocating, the stench unbearable.

Covered in sweat, vomit, and blood, the packed slaves created a miasma which rose through the gratings of the upper deck in a loathsome mist.

The "necessary tubs" full of excrement "almost suffocated us", recalled Olaudah.

The shrieks of terrified slaves, conscious of the troubled spirits of the dead, mingled with the groans of the dying.

It was rare for a slave transport across the Atlantic not to give plenty of sustenance to the sharks swimming nearby.

Olaudah became sick and "hoped to put an end to my miseries".

He envied the dead who were thrown overboard, believing that their spirits lived on, liberated from their shackles.

His own spirits improved with the weather.

The slaves were usually allowed on deck twice a day, in chains.

Olaudah, being a child, went unfettered, and because he was sickly he spent more time on deck, where women slaves washed him and looked after him.

He saw three slaves elude the netting and jump overboard.

A boat was lowered, and to the anger of the captain, two of them succeeded in drowning.

The third was brought back on deck and flogged viciously.

When at last they sighted landfall the crew were overjoyed.

The captives were sullen and silent.

Like Ukawsaw, they had docked in Barbados which, as they would shortly find out, was one of the most brutal slave societies to be found anywhere in the world.

Olaudah was luckier than some.

His forcible separation from his beloved sister had occurred on the quay before he was taken to the slave ship.

But many families were now separated in the Barbados dockyard, and the air was filled with their shrieks and bitter lamentations.

They were lined up in rows, and at the sound of a drum-roll, buyers scrambled to pick out the slaves they wanted to purchase, throwing cords around them which tightened as they were pulled away.

Husbands were separated from wives, brothers from sisters, parents from children.

Olaudah, too young and small for the slave-masters, was transferred to another ship.

"I now totally lost the small remains of comfort I had enjoyed in conversing with my countrymen," he wrote (or dictated) many years later.

"The women who used to wash and take care of me were all gone different ways, and I never saw one of them again."

Nothing more would have been heard of Olaudah, had not the ship's crew, attracted by the boy's bright curiosity, taught him a lot about sailors' work.

He was eventually bought by a ship's captain as a gift for someone in England.

During the 13-week voyage he learned enough English to become a sailor himself and, by the age of 24, had earned enough money to purchase his freedom.

Slave ships could be of almost any size, from great galleons such as the 566-ton Parr, built in 1797, which carried 100 crew and could stow 700 slaves, to the Hesketh, a 10-ton vessel which sailed to Sierra Leone and took 30 slaves on to St Kitts in 1761, thus demonstrating that anybody with a bit of money could become a slave trader.

A typical medium-sized slaver would carry about 140 slaves, 70 male and 70 female, shackled two-by-two at the wrists and ankles.

The beams above the lower deck left only about four-and-a-half feet, so most slaves would spend 16 hours a day without being able to stand.

Many traders lowered the height still further by building out 6ft platforms in the lower deck from the edge of the ship to pack more bodies in.

A grating provided ventilation.

Male slaves were stowed forward and women aft - the women generally not in irons, giving them more freedom of movement.

So packed were the vessels that some captains slept in a hammock over a huddle of little African girls, while the first mate and surgeon slept over the boys.

In the middle of the main deck a "barricado" or barricade, ten feet high and extending two feet over the water either side, separated the men from the women.

If there was a slave revolt on board - and the crews accepted that these desperate men might try to kill them at the cost of their own lives - the barricado served as a defensive wall, allowing the crew to retreat to the women's side.

When the male slaves were on deck, the crew had them covered with blunderbusses and cannons loaded with smallshot.

The slave ship towed a lifeboat behind it in which sick slaves were isolated.

According to Louis Asa-Asa, many sick slaves on his ship got no medical attention.

Even on a comparatively healthy voyage the mortality rate would be five to seven per cent, and each death enraged and terrified the slaves, especially the ones who woke in the morning to find themselves shackled to a corpse.

Seamen took away the dead, along with tubs of excrement and urine.

They also scrubbed the deck and the beams, using sand and other scourers to remove dried filth, vomit and mucus.

Once or twice a fortnight, the crew would fumigate the lower deck with vinegar and tobacco smoke.

During the afternoon, bread and perhaps a pipe of tobacco and a dram of brandy would be offered to the slaves.

Around 4pm the slaves would be fed the afternoon meal: horsebeans and peas with salt meat or fish, before being taken down for the long night.

Dysentery, known as the bloody flux, was the biggest killer, followed by malignant fevers, including malaria, and dehydration, especially in the tropics.

The slave ship crews were almost as liable to disease, and many of them were not treated much better than the slaves themselves.

Although slave trade merchants always insisted that "good order" aboard their ships meant no abuse of the female slaves by the crew, it all depended on the attitude of the captain, who had the power to protect the women if he chose to do so.

Alexander Falconbridge, a doctor who campaigned against the slave trade, wrote that "on board some ships, the common sailors are allowed to have intercourse with such of the black women whose consent they can procure".

The officers on the other hand, "are permitted to indulge their passions among them at pleasure, and sometimes are guilty of such brutal excesses as disgrace human nature".

The crew were always more dispensable than the slaves: officers knocked to the deck any sailor who was disrespectful to them.

The smallest error saw the crewman bound to the rigging and flogged.

Literally adding salt to the wounds, the officers applied a briny solution called pickle to the deep red and purple furrows made by the cat o'nine tails, its knotted tails - sometimes interwoven with wire - serving to maximise the pain.

It was used to make people move on or to obey orders more quickly, even to make the slaves dance and sing, since exercise was good for them.

Mostly, the cat was used to make slaves eat the food they often refused.

If that did not work, a long, thin mechanical contraption called a speculum oris was used to force open their mouths and throats.

Slaves who rebelled were tortured, often by turning thumbscrews or by applying a white-hot cook's fork to their flesh.

Both caused excruciating pain.

However, most captains knew that his mission was to deliver slaves in good condition.

About ten days before the end of the journey and estimated landfall, the fetters were taken off the male slaves so that marks of chafing disappeared.

Their beards and sometimes their hair were shaved, and a silver nitrate caustic applied to hide sores.

Grey hairs were picked out or dyed black.

Finally sailors would rub down the naked Africans with palm oil to make their skin smooth and gleaming.

We know all this because the slave trade, at least in Britain, accumulated logs and diaries as assiduously as any Nazi book-keeper in the early 1940s.

This precision would be of great help when it came to educating the British public on what was being done in their name.

Men like Thomas Clarkson and William Wilberforce spoke with blazing moral conviction, and their single most powerful propaganda weapon was the reproduction of an image of a slave ship.

First published in 1788 and redrawn and republished many times throughout the Western world, it illustrated a coffin-shaped cross-section of a 297-tonner with 294 tiny, meticulously drawn Africans wearing loincloths and chained at the ankles, packed like herrings in a barrel.

Beneath the image were eight paragraphs of explanatory text, together with a picture of a supplicant slave in chains, hands raised and asking, "Am I Not a Man and a Brother?"

Louis and Ukawsaw were brothers.

They were bound together by a common experience of Hell.

• The Slave Ship: A Human History by Marcus Rediker, £30, John Murray Publishing.


Sailors in the Atlantic World

As maritime trade expanded after 1500, hundreds of thousands of men found work as sailors. These new seamen came from across Europe, Africa, and the Americas and brought a mixture of languages, customs, and beliefs to their ships.

Conditions at sea were often dreadful, marked by hard labor, harsh discipline, poor provisions, low wages, violence, and disease. Desertion was common, and sailors from faraway places jumped ship in port cities and towns throughout the Atlantic world.

Engraving by William Hogarth

Courtesy of Smithsonian Institution Libraries

. . . Turn’d away and Sent to Sea, 1747

In this 18 th -century print, a young man is shown the brutality of seafaring by three unsavory sailors. While one rows, another taunts him with the lash, used for discipline on ships. The third points to the body of a pirate hanging from the gallows. His mother weeps, perhaps at the prospect of losing her son to the sea.

List of site sources >>>


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