Die Geschichte

Erster Space Shuttle-Flug - Geschichte


(4.12.81) Der Erstflug des Space Shuttles, des ersten wiederverwendbaren bemannten Raumfahrzeugs, fand statt. Das Space Shuttle hieß Columbia.

This Day In Space (18. Juni 1983): Sally Ride unternimmt ihre erste Fahrt ins All

Der heutige Tag markiert einen wichtigen Meilenstein in der Raumfahrtgeschichte. Zum ersten Mal im Space Shuttle flog eine Frau und motivierte kleine Mädchen überall, in die MINT-Branche einzusteigen.

Heute vor 38 Jahren, am 18. Juni 1983, hob das Space Shuttle Challenger vom Startkomplex 39A des Kennedy Space Center ab und startete damit die historische STS-7-Mission. An Bord der Challenger flog die NASA-Astronautin Sally Ride als erste Amerikanerin ins All. Mit 32 Jahren zum Zeitpunkt der Mission war Sally Ride auch die jüngste amerikanische Astronautin, die bis heute das All erreichte.


Geschichte der Raumfahrt

Erfahren Sie mehr über die Geschichte der Menschen, die ins All reisen.

Der erste Erdenmensch, der unseren Planeten umkreiste, war gerade einmal zwei Jahre alt und wurde kaum mehr als eine Woche vor seinem historischen Start aus den Straßen Moskaus gepflückt. Sie hieß Laika. Sie war ein Terrierköter und in jeder Hinsicht ein guter Hund. Ihr Flug von 1957 ebnete den Weg für die Erforschung des Weltraums, als Wissenschaftler noch nicht wussten, ob die Raumfahrt für Lebewesen tödlich ist.

Menschen sind Entdecker. Schon vor dem Anbruch der Zivilisation wurden wir über den Horizont gelockt, um Nahrung oder mehr Platz zu finden, um Profit zu machen oder einfach nur zu sehen, was sich hinter diesen Bäumen, Bergen oder Ozeanen befindet. Unsere Fähigkeit zu erforschen hat in den letzten hundert Jahren buchstäblich neue Höhen erreicht. Flugzeuge verkürzten Distanzen, vereinfachten das Reisen und zeigten uns die Erde aus einer neuen Perspektive. Bis Mitte des letzten Jahrhunderts haben wir uns sogar noch höher gesteckt.

Unsere ersten Schritte ins All begannen als Wettlauf zwischen den Vereinigten Staaten und der ehemaligen Sowjetunion, Rivalen in einem globalen Machtkampf. Vier Jahre später folgte Laika der erste Mensch, der sowjetische Kosmonaut Juri A. Gagarin, in die Umlaufbahn. Als die Erdumlaufbahn erreicht war, richteten wir unser Augenmerk auf den Mond. Die Vereinigten Staaten landeten 1969 zwei Astronauten auf ihrer kahlen Oberfläche, und es folgten fünf weitere bemannte Missionen. Die US-amerikanische National Aeronautics and Space Administration (NASA) hat Sonden zur Untersuchung des Sonnensystems gestartet. Bemannte Raumstationen begannen am Himmel zu glänzen. Die NASA entwickelte wiederverwendbare Raumschiffe – Space-Shuttle-Orbiter – um Astronauten und Satelliten in den Orbit zu befördern. Die Raumfahrttechnologie hatte in nur drei Jahrzehnten Lichtjahre erreicht. Gagarin musste nach dem Wiedereintritt aus dem Orbit mit dem Fallschirm von seinem Raumschiff abspringen. Das Space Shuttle verlässt den Orbit mit einer Geschwindigkeit von 26.498 Kilometern pro Stunde und kommt ohne Motor auf einer Landebahn zum Stehen.

Raumfahrt ist nichts wie in den Filmen. Um von A nach B zu gelangen, sind komplexe Berechnungen mit Trägheit und Schwerkraft erforderlich – buchstäblich Raketenwissenschaft –, um durch das Sonnensystem von Planet zu Planet (oder Mond) "Slingshot" zu machen. Die Voyager-Mission der 1970er Jahre nutzte eine seltene Ausrichtung von Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun, um fast 20 Jahre Reisezeit einzusparen. Auch der Weltraum ist gefährlich. Mehr als 20 Astronauten sind bei ihrer Arbeit gestorben.

Das hat die Leute nicht davon abgehalten, sich anzumelden und abzuhauen. Das Shuttle-Programm der NASA ist beendet, aber private Unternehmen bereiten ihre eigenen Raumfahrtprogramme vor. Ein Unternehmen namens Planetary Resources plant, Roboter-Astronauten in den Asteroidengürtel zu schicken, um nach Edelmetallen zu schürfen. Ein anderes Unternehmen namens SpaceX hofft, in 20 Jahren zivile Astronauten auf dem Mars zu landen – dem nächsten menschlichen Schritt in das Sonnensystem. Die NASA und andere zivile Unternehmen planen ihre eigenen Marsmissionen. Vielleicht werden Sie Mitglied in einem? Vergessen Sie nicht, Ihren Hund mitzubringen.


Eine kurze Geschichte der bemannten Raumfahrt – 1961 bis heute

Der NASA-Astrochimp Ham, links, fletscht am 31. Januar 1961 seine Zähne, als ihn ein Merkurflug 156 Meilen über die Erde schießt. Schinken und andere hochfliegende Tiere ebneten einen Weg für US-Astronauten wie John Glenn, richtig, der ein Jahr später den Strapazen des Abhebens trotzte. Glenns Flug führte ihn in weniger als fünf Stunden dreimal um die Welt. Eine Filmkamera zeichnete jede Bewegung von Ham und Glenn während ihrer Flüge auf. Seit Hams Flug waren 566 Menschen im Weltraum. Die NASA-Astronauten Doug Hurley und Bob Behnken, die beide bereits ins All geflogen sind, hoffen, die nächste Reise mit einem für den 27. Mai um 16:33 Uhr geplanten Start antreten zu können. ET, der ein SpaceX Crew Dragon-Raumschiff fliegt, das von einer Falcon 9-Rakete gestartet wurde.

Der Kosmonaut Yuri Gagarin wurde auf der ganzen Welt gefeiert, nachdem er am 12. April 1961 der erste Mensch im Weltraum war. Eine Menschenmenge begrüßt ihn bei seiner Ankunft in der sowjetischen Botschaft in den Kensington Palace Gardens in London im Juli 1961. Winston Churchills Tochter Sarah, weit links mit weißem Kopftuch, jubelt mit der Menge.

Mensch und Rakete treffen sich im Morgengrauen auf Pad 5 in Cape Canaveral. Flutlichter leuchten auf Alan Shepard herab, den ersten Amerikaner, der ins All startete, der eine tragbare Klimaanlage bei sich trägt, um seinen aluminisierten Druckanzug zu kühlen. Plastiküberschuhe verhindern, dass seine Flugstiefel Sand in die Raumkapsel streuen. Verdampfende flüssige Sauerstoffströme aus der schwebenden Redstone-Rakete.

Alan Shepard hat den Preis im Auge und beobachtet, wie Techniker die Luke seiner Freedom 7-Kapsel schließen. "Bist du wirklich bereit?", fragte ihn ein Freund im Kontrollzentrum privat. Shepard lachte und antwortete: "Los!"

Ein jubelnder Alan Shepard an Bord der USS Champlain im Atlantischen Ozean, 5. Mai 1961, nach der Bergung der Mercury-Kapsel, die er sicher ins All und zurück ritt. Sein suborbitaler Flug brachte ihn auf eine Höhe von 116,5 Meilen und dauerte nur 15 Minuten.

John Glenn rasierte sich am Morgen seines Starts am 20. Februar 1962. Jahre später wurde er gefragt, was er in diesem Moment denke: „Nun, ich habe mich wohl darauf konzentriert, mich nicht zu schneiden“, sagte er. "Das wäre ein miserabler Start in den Tag gewesen, von dem ich gehofft hatte, dass er ein großartiger Tag werden würde."

Die erste Frau im Weltraum, die russische Kosmonautin Valentina Tereshkova, trainiert im Moskauer Raumfahrtzentrum. Am 16. Juni 1963 reiste sie an Bord der Raumsonde Vostok 6 und umkreiste die Erde 48 Mal in 70 Stunden. Nach ihrer Leistung erhielt sie den Titel Held der Sowjetunion.

Alexei Leonov, links, war der erste Mensch, der am 18. März 1965 einen Weltraumspaziergang durchführte und seine Kapsel während der Voskhod 2-Mission für 12 Minuten und 9 Sekunden verließ. Edward White (rechts) schwebte 100 Meilen über der Erde und unternahm als erster Amerikaner am 3. Juni 1965 einen Weltraumspaziergang. White reiste mit einer Handgaspistole in nur 21 Minuten 6.000 Meilen von über Hawaii nach über Bermuda.

Trauernde zollen dem Kosmonauten Wladimir Komarow während seiner Beerdigung am 26. April 1967 an seinem Grab ihre Aufwartung. Beim Erstflug eines neuen Sojus-Fahrzeugs stürzte die Kapsel nach einem Fallschirmausfall am 24 er war der erste Mensch, der in einem Raumflug starb.

Ein schwimmfähiger Neil Armstrong entspannt sich im Naval Training Tank in Pensacola, Florida, nach einer simulierten Wasserlandung. Damals bereitete sich der 35-jährige Astronaut auf seinen ersten Weltraumflug Gemini 8 vor, der am 16. März 1966 abhob. Drei Jahre später betrat Armstrong als erster Mensch den Mond.

Die Saturn-V-Rakete verlässt das Kennedy Space Center der NASA, Launch Complex 39, Pad A, am 16. Juli 1969 um 9:30 Uhr morgens und startet mit der Apollo-11-Besatzung zur Mondoberfläche: Kommandant Neil Armstrong, Pilot des Kommandomoduls Michael Collins und der Mondlandefährenpilot Edwin "Buzz" Aldrin. Erst acht Jahre zuvor hatte der sowjetische Kosmonaut Juri Gagarin als erster Mensch den Weltraum betreten.

Die Zeugen des Starts der mondgebundenen Apollo 11-Mission am 16. Juli 1969 grüßen das Weltraumzeitalter und schützen ihre Augen vor der Sonne Floridas. Der ehemalige Präsident Lyndon B. Johnson und Ladybird Johnson stehen Schulter an Schulter in der Menge als der riesige Saturn V Rakete donnert in den Himmel über dem Kennedy Space Center.

Die 363 Fuß hohe Saturn-V-Rakete wird von der ersten Stufe der Rakete angetrieben und treibt fünf F-1-Raketenmotoren mit 203.400 Gallonen Kerosintreibstoff und 318.000 Gallonen flüssigem Sauerstoff an. Eine ähnliche Rakete, das Space Launch System (SLS), wird von der NASA gebaut, um Menschen zurück zum Mond und zum Mars zu bringen.

Die Mondlandefähre Adler brachte Neil Armstrong und Edwin „Buzz“ Aldrin sicher zur Mondoberfläche und zurück in die Mondumlaufbahn.

Neil Armstrong und Edwin „Buzz“ Aldrin waren die ersten Menschen, die am 20. Juli 1969 den Mond betraten. Armstrong und die Mondlandefähre spiegeln sich im Visier von Aldrin, links, während er die Region Sea of ​​Tranquility des Mondes erkundet. Armstrong hat dieses Foto mit einer 70-mm-Mondoberflächenkamera aufgenommen. Aldrin fotografierte rechts einen Fußabdruck im Staub, der an pulverisierte Holzkohle erinnerte.

Der Pilot der Mondlandefähre von Apollo 16, Charles Duke, fand im April 1972 einen Weg, die Familie zum Mond mitzunehmen.

Mondschmutz und Müdigkeit färben Eugene Cernans Gesicht nach einem Mondspaziergang während Apollo 17 im Dezember 1972, der letzten der sechs Mondlandungen. Mit dieser Mission verbrachten die Astronauten einen Rekord von drei Tagen an der Oberfläche und 22 Stunden außerhalb der Mondlandefähre. Was für Armstrong ein kleiner Schritt gewesen war, wurde für elf andere zu einem Routinespaziergang.

Columbia, das erste Space Shuttle, das in die Umlaufbahn flog, durchlief 1980 im Kennedy Space Center der NASA letzte Vorbereitungen vor seinem Jungfernflug im April 1981.

Bruce McCandless II, der erste, der ungebunden im Weltraum schwebt, driftet 217 Meilen über der Erde außerhalb des Space Shuttles Herausforderer mit einem stickstoffbetriebenen Rucksack im Februar 1984.

Ungläubigkeit verdunkelt den Gesichtsausdruck von Flugdirektor Jay Greene, links, Sekunden nach dem Space Shuttle Herausforderer explodierte am 28. Januar 1986 und tötete alle sieben Besatzungsmitglieder. Sein fassungsloser Kollege Alan Briscoe starrt auf einen Monitorbildschirm in Houstons Mission Control, während der Orbiter 73 Sekunden nach dem Start von einer Flammen- und Rauchkugel verzehrt wird, richtig, seine Feststoffraketen rasen wild davon. Auslöser der Katastrophe war ein erodierter O-Ring im rechten Booster, durch den heiße Gase entweichen und den Hauptkraftstofftank entzünden konnten.

Der Kosmonaut Valery Poljakow blickt im Februar 1995 aus dem Fenster der russischen Raumstation Mir. Poljakow bestieg die Mir am 8. Januar 1994 und verließ die Station am 22. März 1995 und stellte damit einen Rekord von 437 Tagen und 18 Stunden ununterbrochener Zeit im Weltraum auf . Mir empfing mehr als hundert Besucher aus 12 Ländern. Die Raumstation war für eine Lebensdauer von fünf Jahren ausgelegt und überlebte 15 Jahre, bevor sie am 23. März 2001 aufgegeben wurde und auf die Erde stürzte.

Geschwächt, aber fröhlich, erwischt der Kosmonaut Valery Polyakov am 22. März 1995 einen Aufzug nach Hause, nachdem er einen Weltrekord von 437 Tagen und 18 Stunden im Weltraum verbracht hat. Der Arzt Polyakov nutzte seinen Aufenthalt auf der Mir, um die Auswirkungen einer längeren Exposition gegenüber der Schwerelosigkeit auf den Körper zu untersuchen. Trotz eines gewissen Verlusts der Knochendichte bewies er, dass Weltraumbesatzungen die negativen Auswirkungen der Schwerelosigkeit auf einer Rundreise zum Mars, die bis zu drei Jahre dauern kann, mit Training bewältigen können.

Nach einer 1961 von Yuri Gagarin begonnenen Tradition erleichtern sich zwei Kosmonauten im April 2000 vor ihrem Start auf dem Kosmodrom Baikonur in Kasachstan auf dem Reifen ihres Transportbusses. Vor seinem historischen Flug 1961 tat Gagarin, der erste Mensch im Weltraum, dasselbe während eines ungeplanten Boxenstopps vor dem Start. Seitdem hat fast jeder Kosmonaut die Tradition gewürdigt.

Einige der 84.000 geborgenen Teile des Space Shuttles Columbia, das am 1. Februar 2003 beim Wiedereintritt auseinanderbrach und alle sieben Besatzungsmitglieder tötete, verteilte sich in einem Hangar des Kennedy Space Center der NASA. Mehr als 25.000 Arbeiter durchkämmten Teile von Texas und Louisiana auf der Suche nach Trümmern. Eine siebenmonatige Untersuchung ergab, dass überhitzte Luft durch einen beim Start erlittenen Bruch in den linken Flügel eindrang.

Seit der Beendigung des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 sind NASA-Astronauten auf russische Raketen angewiesen, um die Internationale Raumstation ISS zu erreichen. Als am 28. September 2009 eine Sojus-Rakete zur Startrampe ausgerollt wird, laufen russische Sicherheitsbeamte die Bahngleise des Kosmodroms Baikonur in Kasachstan entlang. Die Rakete startete die Besatzung der Expedition 21 am 30. September 2009 zur Internationalen Raumstation ISS.

Der italienische Astronaut und Expedition 27-Besatzungsmitglied Paolo Nespoli, der nach 159 Tagen im All nach Hause geflogen ist, hat diesen seltenen Anblick am 23. Raumfahrzeug. Nespoli landete später am Tag in Kasachstan.

Der Spaceshuttle Unternehmen passiert die Freiheitsstatue am 6. Juni 2012 auf dem Weg zum Intrepid Sea, Air & Space Museum in New York City, wo sie dauerhaft ausgestellt ist.

Die Crew Dragon-Kapsel von SpaceX zündet alle acht SuperDraco-Triebwerke während eines Vortriebs-Schwebeflugtests in Texas im November 2015. Die Ingenieure testeten die Fähigkeit, im Notfall zu schweben und die Drosselung der Triebwerke für eine kontrollierte Landung zu steuern. SpaceX Dragon-Kapseln wurden verwendet, um Fracht von und zur Internationalen Raumstation zu transportieren. Der erste Versuch, Menschen mitzunehmen – die NASA-Astronauten Doug Hurley und Bob Behnken – ist für Mittwoch, den 27. Mai 2020, geplant.

Wie eine Szene aus Stanley Kubricks Film, 2001: Eine Odyssee im Weltraum (1968 MGM) konzentriert sich der Kosmonaut Mikhail Kornienko im Raumanzug darauf, in einer Simulation am 6. März 2016 in Star City in Moskau einen Rover auf die Marsoberfläche zu fahren. Nur vier Tage nachdem er von einem Jahr an Bord der Internationalen Raumstation zur Erde zurückgekehrt war, absolvierte Kornienko ein 15 bis 20-minütiges Training mit Simulationen der Landung auf dem Mars, dem Öffnen einer Kapseltür, dem Aufstellen einer Antenne – und dann überwand er Treppen in die reale Welt mit einem Plastikstock.

Der Designer und Ingenieur Pablo De Leon trägt einen NDX-1-Raumanzug-Prototyp, der für den Mars im „Regolith-Behälter“ in den Swamp Works des Kennedy Space Center entwickelt wird, während er die Designelemente der Raumanzüge testet. Der Behälter verfügt über simulierten Boden und kann Staubstürme erzeugen, ähnlich wie Stürme, in denen Astronauten auf dem Mars arbeiten würden.

Space Exploration Technologies, jetzt bekannt als SpaceX, wurde 2002 gegründet und war das erste Unternehmen, das die erste Stufe einer Orbitalrakete zur Wiederverwendung geborgen hat, anstatt sie an das Meer zu verlieren. Die geborgene erste Stufe einer Falcon 9-Rakete ruht am 9. Mai 2016 auf dem Drohnenschiff "Of Course I Still Love You" in Port Canaveral, Florida. Die erste Stufe landete auf dem Drohnenschiff mitten im Atlantik nach dem Start der Der Kommunikationssatellit JCSAT-14 in die Umlaufbahn am 5. Mai 2016.

Seit 1972 haben sich die Menschen nicht über die Erdumlaufbahn hinaus gewagt. Die NASA plant, Menschen bis 2024 zurück zum Mond zu schicken. Vielleicht werden Menschen in den 2030er oder 2040er Jahren zum Mars reisen. Taskin Padir, außerordentlicher Professor für Elektro- und Computertechnik an der Northeastern University, glaubt, dass die ersten Fußabdrücke auf dem Mars die von Robotern wie Walküre sein könnten, die in seinem Labor getestet werden. Roboter könnten eine Basis bauen, bevor Menschen auf dem Planeten ankommen. Später würden sie Hausarbeiten erledigen, wie zum Beispiel Staub von Sonnenkollektoren reinigen.

Im Jahr 2016 haben Ingenieure Testpuppen während Falltests im 6 Meter tiefen Hydro Impact Basin des NASA Langley Research Center angepasst. Die Raumfahrtbehörde simulierte die Aufprallkraft, die Astronauten erfahren würden, wenn sie im Pazifischen Ozean platschen würden. Zwei Jahre zuvor hatte die NASA SpaceX und Boeing Verträge in Höhe von insgesamt 6,8 Milliarden US-Dollar für den Start von Astronauten zur Internationalen Raumstation ISS im Rahmen des Commercial Crew Program vergeben.

SpaceX startet am 7. Oktober 2018 eine Falcon 9-Rakete mit einer Nutzlast für die argentinische Raumfahrtbehörde, den Satelliten SAOCOM 1A.

Die Raumsonde Sojus MS-06 landet am 28. Februar 2018 mit den Besatzungsmitgliedern der Expedition 53 und 54, den NASA-Astronauten Joe Acaba und Mark Vande Hei sowie dem Kosmonauten Alexander Misurkin in der Nähe der Stadt Zhezkazgan in Kasachstan. Die Astronauten kehrten nach 168 Tagen im Weltraum zurück .

Alle sowjetischen und russischen menschlichen Starts haben seit den 1960er Jahren im Wesentlichen das gleiche Raketendesign mit Modifikationen verwendet. Triebwerke beleuchten das Pad, während die Sojus MS-15-Raumsonde mit den Besatzungsmitgliedern der Expedition 61, Jessica Meir von der NASA und Oleg Skripochka von Roskosmos, sowie dem Astronauten Hazza Ali Almansoori aus den Vereinigten Arabischen Emiraten am 25 Kosmodrom Baikonur in Kasachstan.

Derselbe Start von Sojus MS-15, der auf dem vorherigen Foto gezeigt wurde, wurde am selben Tag, dem 25. September 2019, von der NASA-Astronautin Christina Koch von der Internationalen Raumstation ISS fotografiert, als die Sojus-Raumsonde in die Umlaufbahn eintritt.

Die NASA-Astronauten Doug Hurley, Vordergrund, und Bob Behnken tragen SpaceX-Raumanzüge in den Astronaut Crew Quarters im Kennedy Space Center der NASA in Florida am 17. Hurley und Behnken sollen am Mittwoch, den 27. Mai, auf der ersten bemannten Mission des Unternehmens, Demo-2, fliegen.


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Der Preis dieser Woche:

Die Frage dieser Woche:

Welche berühmte Band war vom Start von STS-1 so bewegt, dass sie einen Song darüber schrieb?

So senden Sie Ihre Antwort:

Füllen Sie das Teilnahmeformular für den Wettbewerb unter https://www.planetary.org/radiocontest aus oder schreiben Sie uns unter [email protected] bis spätestens Mittwoch, den 14. April um 8:00 Uhr Pacific Time. Geben Sie unbedingt Ihren Namen und Ihre Postanschrift an.

Frage der letzten Woche:

Nennen Sie alle Menschen, die während ihres Dienstes im US-Kongress ins All geflogen sind.

Der Gewinner wird nächste Woche bekannt gegeben.

Frage vom Weltraum-Trivia-Wettbewerb vom 24. März 2021:

Welcher Teil der Internationalen Raumstation ist nach einer Schachfigur benannt?

Die Bishop-Luftschleuse der Internationalen Raumstation von Nanoracks ist nach einer Schachfigur benannt.


Als Sally Ride ihren ersten Weltraumflug unternahm, war Sexismus die Norm

Als die bahnbrechende Astronautin Sally Ride 1983 als erste Amerikanerin im Weltraum war, erhielt sie viele Glückwünsche. Aber eine der bedeutendsten Anspielungen auf ihre Leistung stammte nicht von einem NASA-Beamten oder einem Staatsoberhaupt, sondern von einer Anwältin namens Linda Halpern. Als sie hörte, dass Ride es ins All geschafft hatte, schrieb sie ihr, um sich für die Erfüllung ihres Kindheitstraums von der Raumfahrt zu bedanken.

Halpern hätte im Wirrwarr von Glückwunschbriefen oder Glückwunschkarten verschwinden können, hätte sie ihrer Korrespondenz mit Ride nicht einen weiteren Brief beigefügt: eine Antwort, die sie selbst erhalten hatte, als sie 1962 als Grundschulkind schriftlich fragte, wie sie ins All gelangen könne . Die Antwort war knapp, maschinengeschrieben. „Ihre Bereitschaft, Ihrem Land als Freiwilliger zu dienen, ist lobenswert“, antwortete ein NASA-Beamter. 𠇊ufgrund des wissenschaftlichen und fliegerischen Ausbildungsniveaus und der erforderlichen körperlichen Eigenschaften haben wir jedoch derzeit keine Pläne, Frauen auf Weltraumflügen zu beschäftigen.”

Rideꂾhielt den Brief für den Rest ihres Lebens. Aber obwohl ihre Pionierkarriere die Weltraumbarriere für Frauen durchbrach, blieb sie nicht ohne ihre eigenen sexistischen Momente. Und wenn nicht ein gescheiterter Versuch gewesen wäre, amerikanische Frauen ins All zu schicken, hätte Ride vielleicht nie einen Fuß auf ein Space Shuttle gesetzt.

Obwohl Ride’ mit dem Space Shuttle Challenger das erste Mal war, dass eine Amerikanerin im Weltraum war, war sie nicht die erste Frau. Valentina Tereshkova, eine russische Kosmonautin, die zwei Jahrzehnte zuvor drei Tage im Weltraum verbrachte, war die erste der Welt, obwohl die UdSSR fast 20 weitere Jahre brauchte, um eine weitere Frau ins All zu schicken.

Valentina Tereshkova, die erste Frau im Weltraum, vor der Wostok-Kapsel, 1963. (Bild: Sovfoto/UIG über Getty Images)

Sovfoto/UIG über Getty Images

Die Vereinigten Staaten waren noch weniger bereit, mit weiblichen Astronauten zu arbeiten: Als sie ihre ersten Astronauten auswählten, verlangten sie von allen Kandidaten einen Ingenieurabschluss und einen Abschluss von Jet-Piloten-Testprogrammen beim Militär. Da das Militär Frauen als Testpiloten nicht erlaubte, waren die Bewerber standardmäßig Männer.

In den frühen 1960er Jahren stellte ein privat finanziertes Projekt namens Woman in Space Program diesen Status quo in Frage. Als sich zwei männliche Air Force-Forscher fragten, ob Frauen besser in kleine, beengte Raumschiffe passen könnten, beschlossen sie, die Prämisse zu testen. Das Experiment entwickelte sich zu einem Programm, das Elite-Pilotinnen einlud, sich dem Testprogramm der NASA zu unterziehen. Finanziert wurde das Projekt von Jacqueline Cochran, selbst Elitepilotin. Schließlich wurden 13 Frauen identifiziert, ausgebildet und bestanden die Auswahltests der NASA.

Das Programm wurde jedoch 1962 plötzlich abgesagt. Als das Repräsentantenhaus öffentliche Anhörungen abhielt, um herauszufinden, warum, zitierte die NASA Regeln, die Frauen ausschlossen. Astronauten, darunter John Glenn, sagten über die Absage aus. “IEs ist nur eine Tatsache,” Glennꂾzeugte. 𠇍ie Männer ziehen los und kämpfen die Kriege und fliegen die Flugzeuge….Die Tatsache, dass Frauen nicht in diesem Bereich sind, ist eine Tatsache unserer Gesellschaftsordnung. Es kann unerwünscht sein.” Obwohl 13 Frauen als Astronauten qualifiziert waren, haben sie nie einen Fuß auf ein Raumschiff gesetzt.

Als Ride und ਏünf andere Frauen ausgewählt wurden, um der NASA-Astronautenklasse von 1978 beizutreten, waren sie die ersten, die jemals offiziell von der Agentur begrüßt wurden. Zu dieser Zeit war Ride ein versierter Physiker. Aber obwohl sie sich keine Sorgen machen musste, dass ihr Programm nix wurde, war sie bei der Arbeit immer noch mit geschlechtsspezifischen Vorurteilen konfrontiert.

Die ersten sechs Astronauten der NASAs aus der Klasse von 1978: (L-R) Margaret Seddon, Kathryn Sullivan, Judith Resnick, Sally Ride, Anna Fisher und Shannon Lucid. (Kredit: NASA)

Obwohl Ride sich später an die Versuche der NASA erinnerte, sie und ihre Mitfrauen in ihren Reihen willkommen zu heißen, gab sie zu, dass einige der älteren Astronauten, die noch nie mit Frauen gearbeitet hatten, sich auf die Idee einer weiblichen Mitarbeiterin einstellen mussten. 𠇍ie Astronauten, die schon eine Weile da waren, fühlten sich nicht alle so wohl und wussten nicht so recht, wie sie reagieren sollten,” erinnerte sie sich in der mündlichen Geschichte von 2002. �r sie waren in Ordnung und haben es uns überhaupt nicht schwer gemacht.”

Ride trat auch in eine Agentur ein, die nicht immer wusste, wie sie sich auf die Anwesenheit von Frauen einstellen sollte. Ride erinnert sich an NASA-Ingenieure, die sie gebeten haben, ihnen bei der Entwicklung eines Make-up-Kits zu helfen, von dem sie annahmen, dass es Frauen im Weltraum wünschen würden. Sie hatten auch Schwierigkeiten herauszufinden, wie sie einen menstruierenden Astronauten unterbringen sollten, erinnerte sich Ride, und schlug sogar vor, dass Frauen 100 Tampons für einen einwöchigen Flug ins All mitnehmen.

“Sie hatten nie darüber nachgedacht, welche persönliche Ausrüstung eine Astronautin mitnehmen würde,” Ride. “Sie wussten, dass ein Mann vielleicht ein Rasierset haben wollte, aber sie wussten nicht, was eine Frau tragen würde. Die meisten von ihnen waren männliche Ingenieure, also war dies völlig neu und anders als sie.”

Die NASA-Ingenieure passten sich schließlich der Idee einer Frau an Bord eines Raumschiffs an, aber die Presse behandelte den bevorstehenden Flug von Ride wie eine unüberwindbare technische Herausforderung. Sie wurde gefragt, ob sie unter Druck geweint habe und ob die Flucht ihre Fortpflanzungsorgane beeinträchtigen würde. “Jeder wollte wissen, welche Art von Make-up ich verwende,” erzählte sie Gloria Steinem 1983 in einem Interview. 𠇎s war ihnen egal, wie gut ich darauf vorbereitet war, den Arm zu bedienen oder Kommunikationssatelliten einzusetzen.”

Der erste Flug von Ride war ein mitreißender Erfolg, und schließlich verstummte das Gerede in der Presse über ihr Geschlecht. Sie wurde zu einer der bekanntesten und angesehensten Astronauten der NASA, und das nicht nur wegen ihres Geschlechts. Ride diente nicht nur der NASA auf zwei Flügen im Weltraum, sondern wurde auch ernannt, um bei der Untersuchung der Space-Shuttle-Katastrophen Challenger und Columbia zu helfen. Sie half auch beim strategischen Plan der NASA und war nach ihrem Ausscheiden aus der Agentur Physikprofessorin, Wissenschaftskommunikatorin und Autorin.

Ride starb 2012, und fünf Jahre später ernannte die NASA ihre  neueste Astronautenklasse—, von denen 50 Prozent Frauen sind. Genau so hätte sie es sich gewünscht. Aber vielleicht ist die beste Hommage an Ride, wenn die Geschlechterparität so weit verbreitet ist, dass sie wenig oder gar keine Aufmerksamkeit erregt. Wie sie 2002 sagte, “IEs wird ein wunderbarer Tag, wenn dies keine Neuigkeit ist.”


Das erste Space Shuttle: 40 Jahre seit STS-1

Anfang 1981 war eine ereignisreiche Zeit in der US-Geschichte. Am Tag der Amtseinführung von Ronald Reagan als 40. Präsident des Landes wurden 52 amerikanische Geiseln aus der Gefangenschaft im Iran freigelassen. Blondie und Hall und Oates dröhnten aus den Stereoanlagen von Oldsmobile Cutlasses. Die Oakland Raiders gewannen den Super Bowl. Der neue Präsident wurde vor einem Hotel in Washington DC erschossen. Die Stimme des Apollo-Programms im Fernsehen, Walter Cronkite, hat sich von der Moderation zurückgezogen CBS-Abendnachrichten. MTV bereitete sich auf einen Sommerstart vor, der die Landschaft des Kabelfernsehens verändern würde. Ein spannender neuer Actionfilm, Jäger des verlorenen Schatzes, zeichnete sich als Sommer-Blockbuster ab. Das Land war nur wenige Monate davon entfernt, endlich eine Frau am Obersten Gerichtshof zu haben. Populäre Kultur, Politik und Technologie befanden sich inmitten dramatischer Veränderungen, als ein Test des Space Shuttle am 19. Columbia drohte erneut, den Beginn einer neuen Phase der bemannten Raumfahrt zu verzögern.

Eine Schnittzeichnung der Hauptkomponenten des Weltraumtransportsystems (NASA Photo, S81-30630).

Das wiederverwendbare Raumflugzeug, das Space Shuttle, läutete in dieser Woche vor 40 Jahren mit dem Start von STS-1 am 12. April 1981 eine neue Ära der bemannten Raumfahrt ein wegen Problemen mit seinen leistungsstarken Motoren und dem fragilen Wärmeschutzsystem zwei Jahre nach seiner ursprünglich geplanten Markteinführung im Jahr 1979 ausgefallen. Die Verzögerungen und Bedenken führten dazu, dass der erste Start der erste vollständige Test des Weltraumtransportsystems sein würde, der vollständig zusammengebauten Einheit aus Feststoffraketen, externem Tank und Orbiter. Dies war wirklich ein Neuanfang für die Raumfahrt und die NASA, mit der Verwirklichung eines jahrzehntelangen Traums von einem wiederverwendbaren Raumflugzeug, das große Objekte aus einer Nutzlastbucht entsenden, als wissenschaftliche Basis für die Orbitalforschung dienen und den Weltraum für neue Fachleute öffnen kann und Industrien, die an den einzigartigen Angeboten der erdnahen Umlaufbahn für Wissenschaft und Technologie interessiert sind.

Columbia befindet sich auf der Startrampe für STS-1 (NASA Photo, S81-29212).

STS-1 trat in die Fußstapfen einer weiteren Premiere in der Raumfahrt und startete am 20. Jahrestag der Mission von Yuri Gagarin, die ihn zum ersten Menschen machte, der im Weltraum flog. Aber das Space-Shuttle-Programm war auf einem völlig anderen technologischen Niveau als Gagarins einzelne Umlaufbahn in einer winzigen Kapsel. Nach 20 Jahren wurden Raketen und Raumfahrzeuge von vielen als teuer, wegwerfbar und ohne die Kapazität für echte wissenschaftliche und technologische Forschung angesehen. Sie waren nicht der Weg, um dauerhafte Fähigkeiten im Weltraum für den Menschen zu entwickeln. Als erster von mehreren Testflügen für das Shuttle bot STS-1 der NASA eine Vorschau des Programms in Bezug auf Erfolge und Schwierigkeiten.

Young und Crippen hatten im geräumigen Mannschaftsraum genügend Platz. Das Flugdeck enthielt flugzeugähnliche Sitze für beide mit Fenstern nach vorne, oben und in die Nutzlastbucht, um visuelle Beobachtungen zu machen. Das Mitteldeck bot viel Stauraum und Platz zum Schlafen, aber der Raum erreichte erst bei späteren Missionen sein volles Potenzial, als wissenschaftliche Experimente und Besatzungsmitglieder hinzugefügt wurden. Trotz dieser positiven Aspekte wies STS-1 auch auf die bevorstehenden Probleme hin: Crippen bemerkte Schaumverlust aus dem externen Tank während des Starts und fehlende thermische Kacheln, die beide zum Verlust von . beitrugen Columbia und ihrer Besatzung während STS-107 im Jahr 2003. Andere Schäden während der zweitägigen Mission, etwa 70 Probleme, die von den Ingenieuren sowohl vorhergesehen als auch in ihrer möglichen Auswirkung unterschätzt wurden, bedeuteten Columbia erforderten zahlreiche Reparaturen, bevor die nächste geplante Mission starten und die Wiederverwendbarkeit des Orbiters beweisen konnte. Leider würde nicht jedes Problem, das bei der ersten Mission beobachtet wurde, jemals vollständig gelöst werden, was die Risiken des Systems für viele zutiefst beunruhigend macht, aber niemals eine vollständige Einstellung des Programms erzwingt, bevor es eine Vielzahl wissenschaftlicher und technischer Ziele erreicht hat.

Das Erbe des Space-Shuttle-Programms wurde zu einem gewissen Grad auf den Ergebnissen seiner allerersten Mission aufgebaut. Die Ambitionen der NASA für das Fahrzeug wurden weitgehend von dem Wunsch aufgeblasen, Großes zu erreichen, aber auch ein Gefühl der Begeisterung für die Raumfahrt zu bewahren, die über ein Jahrzehnt zuvor abgebaut wurde. Als viele Erwachsene, die als Kinder Mondlandungen miterlebten, sich den Sorgen der Erwachsenen um Wirtschaft oder Politik zuwandten, könnte etwas Neues und Dynamisches die Aufmerksamkeit einer neuen Generation auf sich ziehen, die während des Apollo-Programms nicht aufgezogen wurde. Insofern war das Programm weitgehend erfolgreich. Gen X, geboren von 1965 bis 1980, war Zeuge der gesamten Achterbahn-Flugbahn des Space Shuttles über 30 Jahre und 135 Missionen. Wir waren als junge Leute niedergeschmettert, um das zu sehen Herausforderer Tragödie live aus unseren Klassenzimmern, überglücklich zu sehen, wie ein amerikanischer Held als junger Erwachsener ins All zurückkehrt (John Glenn auf STS-95 im Jahr 1998), und nur wenige Jahre später wieder am Boden zerstört, als wir ihn verloren haben Columbia. Bis zum Ende des Shuttle-Programms im Jahr 2011 konnten wir uns auf die verbleibende Flotte freuen, Entdeckung, Atlantis, und Bemühen, vervollständige die Internationale Raumstation.

Die ersten und letzten Space-Shuttle-Crews: Doug Hurley (links, STS-135), Robert Crippen und John Young (STS-1), Chris Ferguson, Sandy Magnus und Rex Walheim (STS-135) (NASA-Foto, STS_1+STS135) .


„Into the Black“: Das Buch erzählt die unerzählte Geschichte des ersten Space-Shuttle-Flugs

Am 12. April 1981 stiegen die NASA-Astronauten John Young und Bob Crippen für eine in der Menschheitsgeschichte beispiellose Mission an Bord der Raumfähre Columbia. Zum ersten Mal sollte ein bemanntes Raumschiff bei seinem Erstflug mit Menschen an Bord getestet werden. Und dies war nicht irgendein Raumschiff – der riesige Deltaflügel-Orbiter war völlig anders als alle Kapseln, die Menschen geflogen hatten, seit Yuri Gagarin genau 20 Jahre zuvor zum ersten Mal ins All geflogen war.

Der Start von Columbia schien perfekt zu verlaufen. Aber nachdem die Astronauten die Türen der Nutzlastbucht im Orbit geöffnet hatten, entdeckten sie fehlende Wärmeschutzkacheln am hinteren Ende des Orbiters. Die Frage war, ob an der entscheidenden Unterseite des Schiffes andere Kacheln abgeschlagen waren. Wenn sie es gewesen wären, könnte das Shuttle beim Wiedereintritt verbrennen.

Die geheimen Bemühungen der NASA und des National Reconnaissance Office (NRO), mithilfe von Spionagesatelliten eine Antwort auf diese Frage zu finden, werden in Rowland Whites neuem Buch "Into the Black: The Extraordinary Untold Story of the First Flight of the Space Shuttle Columbia and die Astronauten, die sie flog“ (Touchstone, 2016). [STS-1: Der erste Space-Shuttle-Flug in Fotos]

Das Buch wurde im April, rechtzeitig zum 35. Jahrestag des Erstflugs von Columbia, veröffentlicht und ist viel mehr als eine Nacherzählung des 2,5-tägigen Fluges. White erzählt die Geschichte, wie eine Gruppe von Astronauten des abgesagten Manned Orbiting Laboratory der U.S. Air Force dazu beigetragen hat, den Kern des Teams zu bilden, das das Shuttle in die Umlaufbahn brachte. The author also follows the orbiter's difficult development history through the 1970s, particularly the fragile thermal protection tiles.

Space.com recently spoke with White about the book.

Space.com: What made you pursue this project?

Rowland White: I was born in 1970 and grew up as an aviation nut. Of course, the last time that the American astronauts launched in the '70s was in 1975 for Apollo Soyuz. So I sort of missed out on the excitement of the whole Apollo program. So when the shuttle launched in 1981, it really captured my imagination for two reasons, really. One, it was the first time that I had been old enough to really enjoy the launch of American astronauts. The second reason was that here was a spacecraft with wings, it wasn't one of sorts of spidery tin cans that had taken astronauts to the moon. It was a sort of spacecraft out of the pages of science fiction, designed to carry a crew of up to seven or eight people on a mission of a couple of weeks, before swooping down and landing at an airfield ready to fly again. It just felt like it was the machine that was almost designed to capture my imagination in a way that with Apollo I sort of missed out on.

Space.com: Why did you focus on the first mission as opposed to a broader kind of book that might have covered the whole program?

White: I hope that through the sort of prism of that first flight I'd be able to draw in the various strands of the shuttle's development, the story of the astronauts, the story of the relationship between NASA and the military. And have at the heart of the story a sort of single focal point that would mean I can build a narrative that felt like a thriller, although I hope that all of the history and the science was rigorous and accurate. But I wanted to try to build a narrative that really had readers ripping through the pages to a sort of climax that felt like the last act of a big movie. In order to do that, you've really got to have a focal point, you have to have characters that readers can invest in, and you've got to have those characters in a situation that involves a measure of jeopardy and uncertainty. And in first flight of the shuttle where so much was unknown despite all the testing, despite all the research. So much was unknown about how she would perform in reality, that you had all of that. In John Young and Bob Crippen, you had a pair of really interesting characters flying together on board the shuttle's first flight.

Space.com: How would you describe their differences and their characters and how they meshed together?

White: They were to an extent a different generation. John Young had come up through Gemini and Apollo. He was very much a contemporary obviously he first flew with Gus Grissom, a contemporary of Neil Armstrong. He sort of conducted himself in a different way to Bob Crippen, who always sort of seemed looser, more at ease, a sort of a cooler character somehow. I really came to appreciate and like enormously John Young. First of all, it's impossible to question either his experience or his competence or his intelligence, but I really came to value his incredibly dry and very funny sense of humor as well. I think he had a sort of perfect sense of comic timing. John Young, when he was asked whether or not he was nervous about the first flight of Columbia, said anyone who climbs aboard the biggest hydrogen oxygen explosion and isn't a little nervous doesn't appreciate the gravity of the situation they're in. He was a funny guy.

Bob Crippen obviously came to the shuttle along a very different path. Throughout the '60s he was kind of immersed in the black world of the Manned Orbiting Laboratory project. He had come through Chuck Yeager's Aerospace Research Pilot School at Edwards. And then he was part of the MOL program for the whole of the '60s. He was a refugee from that program in 1969. He and Richard Truly and Gordon Fullerton and a handful of others were taken on by NASA in 1969 kind of rather against Deke Slayton's better judgment because it was reckoned that NASA would need Air Force support for the shuttle, and that taking on some of these refugee military astronauts might win favors from the Air Force.

Space.com: How many of these guys did you get to talk to? Did you get to talk to Young and Crippen?

White: I spoke to Crip and Dick Truly, Fred Haise. I spoke to Joe Engle. I spoke to a handful of the TFNG's [Thirty-Five New Guys] like John McBride and Dan Brandenstein, Rich Hauck. I spoke to George Abbey. I spoke to Tom Moser, who was head of the structural mechanics division, Hugh Harris, who was the public affairs officer. As well as meeting and talking to some of the astronauts and engineers and administrators involved, I also made great use of the incredible JSC (Johnson Space Center) oral history program. The archive there is extraordinary, and I really went through that with a fine-tooth comb.

Space.com: Did John Young not want to speak?

White: John Young was the only member of that first primary crew and reserve crew that I didn't get to talk to, and it was a great shame. As I understand it, he's not in the best of health. Thankfully, he's published an autobiography and that alongside of a lot of interviews with him, film footage of him, and written material, allowed me, I think, to certainly get a feel for him.

Space.com: Did you pursue any big mysteries in the book?

White: We know that a request of the Air Force for photographs of Columbia on orbit in 2003 was rescinded by Mission Control. So I asked one of the astronauts, in 1981 when you knew that there was damage to the heat shield, did NASA ask the Air Force for pictures? And he sort of chuckled to himself and said, "You know, that's a great story and I can't tell you a thing about it."

That, of course, that was the moment when I thought, that's the story I want to tell. Because that's the one which no one knows. That became the ambition from that point […] to try to bring that story to light. And it remained deeply classified. No one who knew what had happened could go on the record. They couldn't even mention the names of the spy satellites involved. They couldn't give me confirmation or not.

I had to go looking for a proper smoking gun, proper evidence that confirmed beyond all reasonable doubt in my mind that this is what happened and this is how it happened and when it happened and where it happened. That was a fantastic and exciting piece of detective work, which I hope I've kind of brought to life in an exciting and a dramatic way in the book. [Countdown: 10 Amazing Space Shuttle Photos]

Space.com: An interesting part of the book for me is how you talk about how they designed it for the stresses and also the whole heat shield issue.

White: They couldn't use the same approach they had used in Apollo. They couldn't use an ablative shield because it was by definition not reusable because its destruction was the thing that protected it by creating a sort of layer of plasma gas. You couldn't use metal because it buckled and twisted under heat, and the gaps that it would create would destroy the airframe. And so they had to look for something entirely new, and they settled on sand, essentially, silica sand.

You know that the surface of a desert is, essentially, impervious to heat and cold. It doesn't change shape, however hot it gets or however cold it gets. And that was the quality of the silica that was so valued in the tiles. But it was also brittle, so you couldn't just attach big sheets of it to the shuttle airframe because the shuttle airframe is made of metal. You see an airliner's wings flex as you go through turbulence. The shuttle, while it may have been more rigid a structure than an airliner wing, twisted, flexed and moved through different parts of the flight envelope. And big sheets of that silica material would have cracked and crumbled as the machine underneath it twisted.

So they made this incredible mosaic of 33,000 tiles, each one individually numbered and shaped, and that was what protected the aluminum skin beneath from the temperatures on the other side of the tile of 3,000 degrees Fahrenheit. Aluminum melts at 1,200 degrees Fahrenheit. And so, two or three inches of silica tile — which are incredible light — are managing to prevent that incredible heat on the other side reaching the skin beneath it. It was a really novel and ingenious solution to the problem of the heat shield.

[Engineers developed a method of keeping the fragile tiles attached to the orbiter. But, they miscalculated the strength of the sonic shock wave produced by the shuttle's two solid rocket motors. The shock wave — 10 times more powerful than projected — bounced off the launch pad and knocked tiles off the back of the orbiter.]

Space.com: There were some rather harrowing aspects of the re-entry as well, right?

White: I mentioned the body flap, which was critical to controlling the shuttle, and the point at which it looked as if they might exceed the limits that the body flap could cope with and lose control of the shuttle as a result. The other thing that was not anticipated was the extent to which the shuttle's tail would kind of fishtail, would sort of swing outside of the expected limits.

And this is quite an interesting point. This is something John Young was always quick to point out. It demonstrated on that occasion just how critical the computers were to the shuttle's fortunes. What was happening with that porpoising tail was that it was beyond what a human pilot could have coped with. So without the avionics, without the computers supporting what John Young was doing, again, the limitations of what the shuttle could have coped with would have been exceeded, and she would have been lost. It was a high-wire act, that first flight. The only way of establishing whether the space shuttle system worked, whether or not that 10-year design process, the computers, the heat shield, the solid rocket motors, the main engines, the only way of working out and proving that all of that worked ultimately was to fly her. And so that's why that first shuttle flight was described by contemporaries of Young and Crippen as the boldest test flight in history. Because it was the only occasion before or since, and I'm sure it will never happen again, it's been the only occasion where a manned spacecraft has ever been launched with a crew on board without first being tested in an unmanned configuration.

Space.com: That's true. You had monkeys flying on Mercury and you had a bunch of unmanned tests in Gemini and Apollo.

White: But, here Young and Crippen ponied up and strapped themselves into the cockpit. We get used to acts of courage from astronauts, but it was an extraordinarily ballsy thing to do.


SPACE SHUTTLE CHALLENGER (STA-099/OV-099)

Space Shuttle Challenger, Photo Courtesy NASA

Date of First Launch: April 4, 1983

Date of Final Launch: January 28, 1986

Challenger was named after the British naval vessel HMS Challenger that sailed the Atlantic and Pacific Oceans in the 1870’s. Challenger was also the name of the Apollo 17 Lunar Module. Space Shuttle Challenger was destroyed 73 seconds after liftoff of mission STS-51L on January 28, 1986. A crew of seven perished. The cause of the accident was determined to be burn through of the right-hand Solid Rocket Booster which resulted in the explosion of the External Tank. Challenger began its career as a high-fidelity structural test article. As such, the Orbiter structure had evolved under such weight-saving pressure that virtually all components of the airframe were required to handle significant structural stress. The Orbiter was subjected to intensive vibration testing over an 11-month period beginning on February 4, 1978.

On January 29, 1979, NASA awarded Rockwell a contract to convert the structural test article into an operational Space Shuttle to alleviate concerns that Columbia would be the only operational Orbiter on hand when the ambitious flight series began. Challenger, along with Discovery, were modified to be able to carry a Centaur upper stage into space as a booster for a number of proposed satellite payloads. These modifications included the addition of increased plumbing to load and vent the Centaur’s liquid oxygen/liquid hydrogen fuel in the Shuttle’s payload bay as well as new controls on the aft flight deck to monitor the Centaur during flight operations. However, the Centaur upper stage was never actually flown as it was considered to be too risky in lieu of the Challenger tragedy. Challenger’s missions included STS-6, STS-7, STS-8, STS-41B, STS-41C, STS-41G, STS-51B, STS-51F, STS-61A and STS-51L, its final and tragic flight.


SPACE SHUTTLE ENDEAVOUR (OV-105)

Space Shuttle Endeavour, Photo Courtesy NASA

Date of First Launch: May 7, 1992

Date of Final Launch: May 16, 2011

Endeavour was named after one of two ships captained by James Cook. Endeavour’s maiden voyage was in 1768 in an exploration of the South Pacific Ocean. For the first time, a Space Shuttle Orbiter’s name was selected via a national competition of elementary and secondary schools. The name Endeavour was announced by President George H.W. Bush in 1989. Endeavour incorporated new hardware designed to improve and expand Orbiter capabilities. Most of this new equipment was installed on the other Orbiters during their scheduled maintenance periods. Specific upgrades introduced on Endeavour included a 40-foot diameter drag chute that reduced landing rollout distance by as much as 2,000 feet, plumbing and electrical connections to allow missions up to 28 days in duration, updated avionics systems, updated navigation including star trackers, improved nosewheel steering as well as an improved version of the Orbiter’s Auxiliary Power Unit which provide power to operate hydraulic systems.

Endeavour underwent its first Orbiter Maintenance Down Period (OMDP) at the Rockwell plant in Palmdale, California following mission STS-77. This OMDP lasted about eight months and included the installation of an external airlock allowing docking to the International Space Station. Endeavour underwent a second OMDP following mission STS-113, this time at the Kennedy Space Center. During this 24-month period, 124 modifications included enhancements to crew safety systems, the addition of a “glass cockpit”, upgrades to the Orbiter’s thermal protection systems and the transition to new and modern Global Positioning System (GPS) guidance. Endeavour’s missions included STS-49, STS-47, STS-54, STS-57, STS-61, STS-59, STS-68, STS-67, STS-69, STS-72, STS-77, STS-89, STS-88, STS-99, STS-97, STS-100, STS-108, STS-111, STS-113, STS-118, STS-123, STS-126, STS-127, STS-130 and STS-134. Following its retirement in 2011, Space Shuttle Endeavour was transported to Los Angeles. After a three-day tow through the streets of Los Angeles, Endeavour found its new home inside the Samuel Oschin Space Shuttle Display Pavillion at the California Science Center. Endeavour is currently on permanent public display at the facility.

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