Die Geschichte

Dezember 1961 - Zeitplan von Präsident Kennedy - Geschichte



1Der Präsident nahm an der Vereidigung von Brooke Hays teil. Anschließend traf sich der Präsident mit Dean Rusk und McGeorge Bundy. Der Präsident traf sich mit Orville Freeman und anderen zur Agrarpolitik. Anschließend traf sich der Präsident offiziell mit Freeman, Ball, Peterson, Lawrence O'Brien, Meyer Feldman, John Duncan und Ray Icanas. Der Präsident verlieh dem Dr. Hans Bethe den Enrico Fermi Award. Der Präsident aß mit dem Zeitungsmann aus Minnesota zu Mittag. Der Präsident mit Arthur Goldberg, John Macy, Robert McNamara, Richard Murphy, David Bell, Dr. Daniel Moynihan, Theodore Sorensen, Lee White und Carlise Rundge. Der Präsident traf dann mit Edmond Gullion, dem US-Botschafter im Kongo, zusammen. Anschließend traf sich der Präsident mit Rupert Murdoch Publisher und Managing Director der News Ltd of Australia.
2Der Präsident traf am Morgen mit Botschafter Adlai Stevenson zusammen. Präsident Kennedy nahm dann am Army Navy Game teil.
3Präsident Kennedy besuchte die Kirche in der St. Stephens Church. Der Präsident flog dann mit Botschafter Stevenson und Frau Fell nach Glen Ora in Middleburg VA.
4Der Präsident kehrte nach Washington zurück. Er traf sich mit Postangestellten. Der Präsident hatte auch ein Treffen mit dem Generalstabschef.
5Der Präsident ist mit Arthur Goldberg, Luther Lodges, George Ball, Myer Feldman und Lawrence O'Brien zusammen. Anschließend empfing der Präsident eine Gruppe ausländischer Studenten. Der Präsident hatte ein Treffen mit dem neuen Botschafter von Cost Rica. Anschließend traf sich der Präsident mit dem Nationalen Sicherheitsrat. Anschließend traf der Präsident mit Walter Heller, George Ball, James Tobin, Carl Kaysen und Kermit Gordon zusammen. Der Präsident reiste dann nach New York. Sie nahmen an den Hall of Fame Awards der National Football Foundation teil.
6Der Präsident hielt eine Ansprache vor den nationalen Herstellerverbänden. Der Präsident flog dann nach West Palm Beach.
7Der Präsident reiste nach Miami Beach und sprach mit den Delegierten der Young Democrats of America. Am Nachmittag sprach der Präsident vor dem Nationalkonvent des AFL-CIO.
8Der Präsident nahm an der Messe in der Edwards Catholic Church teil.
9Präsident Kennedy kehrte nach Washington zurück.
10Der Präsident reiste nach Glen Ora, Middleburg VA. Präsident Kennedy und Mrs. Kennedy nahmen an der Messe im Gemeindezentrum in Middleburg, Virginia, teil und kehrten nach Glen Ora zurück.
11Der Präsident kehrte ins Weiße Haus zurück. Der Präsident traf sich mit General Maxwell Taylor. Der Präsident traf sich mit weiblichen Delegierten, die an der Generalversammlung der Vereinten Nationen teilnahmen. Der Präsident traf sich dann mit Rowland Evans. Der Präsident traf dann mit Gouverneur Jack Gage und Senator JJ Hickey von Wyoming zusammen. Präsident Kennedy traf Vermont C. Royster vom Wall Street Journal.
12Der Präsident traf sich mit Senator John Sparkman. Anschließend traf er sich mit Orville Freeman, Lawrence O'brien und Myer Feldman. Als nächstes traf er sich mit Stewart Udall. Elmer Staats, Walter Heller, John Carver, Orville Freeman, Theodore Sorensen und Lee White. Der Präsident hatte dann ein Treffen mit dem ehemaligen Senator Henry Cabot Lodge, dem Generaldirektor des Atlantic Institute. Anschließend traf der Präsident mit Petre Balaceanu, dem Botschafter Rumäniens, zusammen. Der Präsident vereidigte daraufhin Chester Bowles als Sonderberater. Der Präsident lud Mitglieder des Ausschusses für Informationsfreiheit der National Association of Broadcasters zum Mittagessen ein. Der Präsident traf mit George Ball, Mennen Williams, Harlan Cleveland, McGeorge Bundy und Ralph Dungan zusammen. Der Präsident beendete den Tag mit einem Treffen mit Hugh Sidey.
13Der Präsident traf sich mit General Maxwell Taylor, McGeorge Bundy und General Chester Clifton. Der Präsident traf dann mit Armin Meyers, dem US-Botschafter im Libanon, zusammen. Dann traf er sich mit William Crawford, dem Botschafter in Rumänien. Präsident Kennedy traf sich dann mit dem Kongressabgeordneten Cleveland Bailey. Der Präsident traf dann mit Gouverneur Frank Morrison von Nebraska zusammen. Am Nachmittag traf sich der Präsident mit dem Kongressabgeordneten Byron Rogers. Anschließend traf er sich mit George Ball, Harlan Cleveland, Mennen Williams und Ralph Dungan. Der Präsident nahm an der Weihnachtsfeier im Weißen Haus für Mitarbeiter teil.
14Der Präsident traf sich mit dem Kongressabgeordneten Carl Albert. Anschließend traf er sich mit dem Generalsekretär der Armee Elvis Stahr und General James Van Fleet. Anschließend traf der Präsident mit Dr. Jerome Wiesner zusammen. Der Präsident traf mit dem neuen US-Botschafter in Guatemala zusammen. Der Präsident hatte ein geheimes Treffen mit Senator Robert Kerr. Der Präsident traf dann mit Beamten der National Rural Electric Cooperative zusammen. Der Präsident hatte ein Treffen mit Professor James Burns. Der Präsident hatte am Nachmittag im Vorfeld seiner Südamerika-Reise ein ausführliches Briefing.
15Der Präsident traf sich mit Robert Meyner, dem Gouverneur von New Jersey. Anschließend traf er sich offiziell mit Senator Alexander Wiley. Der Präsident und die First Lady flogen nach San Juan Puerto Rico. Der Gouverneur von Puerto Rico gab zu Ehren des Präsidenten und der First Lady ein Black Tie Dinner.
16Der Präsident und die First Lady flogen nach Caracus Venezuela. Sie wurden am Flughafen von einer offiziellen Begrüßungsparty empfangen. Anschließend besuchte der Präsident eine Reihe von Websites, die von der Allianz für den Fortschritt finanziert wurden. Der Präsident reiste dann in das Bauernviertel La Morita, von dort reiste er nach Maracay. Die Präsidentenparteien reisten dann zurück nach Caracas. Präsident Kennedy hatte ein Treffen mit dem venezolanischen Präsidenten Betancourt. Am Abend veranstaltete der venezolanische Präsident ein Abendessen zu Ehren des Präsidenten und der First Lady. Dem Abendessen folgte ein Empfang mit 300 Gästen, der zwischen 22 Uhr und Mitternacht stattfand.
17Der Präsident begann den Tag mit einer Kranzniederlegung am Grab von Simon Bolivar. Der Präsident traf dann erneut mit dem venezolanischen Präsidenten zusammen und die beiden Männer gaben eine gemeinsame Erklärung ab. Der Präsident und die First Lady reisten nach Bogota Columbia. Der Präsident hielt bei seiner Ankunft eine kurze Ansprache. Der Präsident widmete ein neues Wohnprojekt. Der Präsident und die First Lady nahmen zu ihren Ehren an einem Mittagessen im San Carlos Palace teil. Anschließend fand ein Treffen zwischen Präsident Kennedy und Präsident Lieras von Columbia statt. Der Präsident begrüßte die Mitarbeiter der US-Botschaft und nahm dann zu seinen Ehren an einem Staatsdinner im San Carlos Palace teil. Um 12.15 Uhr verließ der Präsident Kolumbien.
18Der Präsident und die First Lady kamen nach einem Nachtflug aus Columbia am Palm Beach Airport an. Der Präsident hatte an diesem Tag nicht öffentliche Aktivitäten.
19Der Präsident kehrte nach Washington zurück. Er hatte ein Treffen mit Dillon, Heller, Bell, Staats, Sorensen, Gordon Tobin Bundy und O'Brien. Der Präsident leitete am Nachmittag eine Sitzung des Nationalen Sicherheitsrats. Die Präsidenten Pater Joseph Kennedy erlitt einen Schlaganfall und der Präsident und der Generalstaatsanwalt flogen nach Florida, um bei ihrem Vater zu sein.
20Der Präsident verbrachte den Tag damit, zum St. Mary's Hospital hin und her zu gehen. Am Abend traf er sich mit Rusk, Bundy, Salinger, General Clifton, Botschafter David Bruce, Charles Bohlen, Glenn Seaborg und Dr. Brown.
21Der Präsident besuchte seinen Vater am Morgen im Krankenhaus. Anschließend flog er nach Bermuda, um sich mit dem britischen Premierminister Macmillan zu treffen. Die beiden Führer trafen sich den ganzen Nachmittag. Am Abend veranstaltete der Gouverneur von Bermuda zu Ehren des Präsidenten ein Black Tie Dinner.
22Der Präsident und der britische Premierminister setzten ihre Treffen am Morgen fort. Am Nachmittag kehrte der Präsident nach West Palm Beach zurück und besuchte seinen Vater im Krankenhaus.
23Der Präsident ging in die Kirche und besuchte das Krankenhaus.
24Der Präsident und die First Lady besuchten die Kirche und dann traf sich der Präsident mit dem Präsidenten von Argenitna. Die beiden Präsidenten aßen zusammen zu Mittag. Der Präsident Kennedy besuchte seinen Vater im Krankenhaus.
25Der Präsident und die First Lady besuchten Joseph Kennedy im Krankenhaus.
26Der Präsident besuchte seinen Vater im Krankenhaus.
27Der Präsident besuchte und die First Lady besuchte Joseph Kennedy im Krankenhaus. Der Präsident und die First Family sowie Gäste machten eine Kreuzfahrt an Bord der Honey Fitz.
28 Der Präsident, die First Lady und Caroline besuchten Joseph Kennedy im Krankenhaus.
29Die First Family machte eine Kreuzfahrt. Am Abend unterhielt der Präsident 23 Journalisten und beantwortete ihre Fragen.
30Der Präsident besuchte seinen Vater im Krankenhaus und unternahm eine Kreuzfahrt mit der Honey Fitz.
31Der Präsident besuchte seinen Vater im Krankenhaus. Am Abend fuhren der Präsident und die First Lady zu Silvester zu Charles Wrightmans Anwesen.

John F. Kennedy

In den C-SPAN-Netzwerken:
John F. Kennedy hat 60 Videos in der C-SPAN Video Library. Der erste Auftritt war eine Vignette von 1953 als demokratischer Senator für Massachusetts. Das Jahr mit den meisten Videos war 1962 mit 13 Videos. Das Jahr mit der höchsten durchschnittlichen Anzahl von Aufrufen pro Sendung war 1961 mit durchschnittlich 8.405 Aufrufen pro Sendung. Die meisten Auftritte mit Richard "Dick" M. Nixon (8), Robert F. Kennedy (4), Lyndon Baines Johnson (4). Häufigste Tags: Kennedy, John F., Amerikanische Präsidenten, Kuba.

Vorher


Kennedy verspricht seine Unterstützung für Südvietnam (1961)

Im Dezember 1961 schrieb US-Präsident John F. Kennedy an den südvietnamesischen Präsidenten Ngo Dinh Diem und versprach den Vereinigten Staaten, Südvietnam zu unterstützen:

“Sehr geehrter Herr Präsident,

Ich habe Ihren kürzlichen Brief erhalten, in dem Sie so treffend die gefährlichen Bedingungen beschrieben haben, die durch die Bemühungen Nordvietnams, Ihr Land zu übernehmen, verursacht wurden. Die Situation in Ihrem umkämpften Land ist mir und dem amerikanischen Volk gut bekannt. Der Angriff auf Ihr Land hat uns zutiefst beunruhigt. Unsere Empörung ist gewachsen, als die absichtliche Brutalität der kommunistischen Mord-, Entführungs- und mutwilligen Gewaltprogramme deutlich wurde.

Ihr Brief unterstreicht, was unsere eigenen Informationen überzeugend gezeigt haben, –, dass die Gewalt- und Terrorkampagne, die jetzt gegen Ihr Volk und Ihre Regierung geführt wird, von den Behörden in Hanoi von außen unterstützt und geleitet wird. Sie haben damit gegen die Bestimmungen des Genfer Abkommens verstoßen, das den Frieden in Vietnam sichern soll und an das sie sich 1954 gebunden haben.

Damals erklärten die Vereinigten Staaten, obwohl sie keine Vertragsparteien der Abkommen waren, dass sie „jede Wiederaufnahme der Aggression als Verletzung der Abkommen mit großer Besorgnis und als ernsthafte Bedrohung des Weltfriedens und der internationalen Sicherheit betrachten würden“. Diese Ansicht bleiben wir weiterhin bestehen.

In Übereinstimmung mit dieser Erklärung und auf Ihre Bitte hin sind wir bereit, der Republik Vietnam dabei zu helfen, ihre Bevölkerung zu schützen und ihre Unabhängigkeit zu bewahren. Wir werden umgehend unsere Unterstützung für Ihre Verteidigungsanstrengungen sowie zur Linderung der Zerstörung der von Ihnen beschriebenen Überschwemmungen verstärken. Ich habe bereits den Auftrag gegeben, diese Programme auf den Weg zu bringen.

Die Vereinigten Staaten, ebenso wie die Republik Vietnam, bleiben der Sache des Friedens verpflichtet, und unser Hauptzweck ist es, Ihrem Volk zu helfen, seine Unabhängigkeit zu bewahren. Wenn die kommunistischen Behörden in Nordvietnam ihre Kampagne zur Zerstörung der Republik Vietnam einstellen, sind die Maßnahmen, die wir ergreifen, um Ihre Verteidigungsbemühungen zu unterstützen, nicht mehr erforderlich. Wir werden versuchen, die Kommunisten davon zu überzeugen, ihre Versuche der Gewalt und der Subversion aufzugeben. Auf jeden Fall sind wir zuversichtlich, dass das vietnamesische Volk seine Unabhängigkeit bewahren und den Frieden und Wohlstand erlangen wird, nach dem es so lange und so lange gesucht hat.”

Unterzeichnet,
John F. Kennedy
14. Dezember 1961


Politische Karriere

Mit der Unterstützung seines Vaters gelang es JFK, in das Repräsentantenhaus von Massachusetts gewählt zu werden. Kennedy gewann mit 73 % der Stimmen, obwohl die Republikanische Partei die Kontrolle über das Haus übernahm. Kennedy diente sechs Jahre lang.

1952 wurde er in den Senat der Vereinigten Staaten gewählt. Kennedys wiederkehrende Rückenprobleme ließen ihn einige Senatssitzungen verpassen. Katholische Riten wurden an seinem Krankenhausbett durchgeführt, wenn sich sein Zustand verschlechterte. Kennedy gelang es 1958, wiedergewählt zu werden, gewann mit großem Vorsprung, und er begann 1960 darüber nachzudenken, für das Präsidentenamt zu kandidieren.

Als Senator Kennedy für die Präsidentschaft kandidierte, stieß er in seinem Ehrgeiz auf Hindernisse. Kennedy war Katholik und seine Religion stand im Fokus, da unter den Wählern eine antikatholische Haltung herrschte. Trotzdem spielten seine Jugend und sein Charisma eine Rolle bei seiner Wahl. Der Sieg war verdient. Senator Kennedy gewann, obwohl die Wähler in Alabama und Mississippi sich weigerten, ihn wegen seiner Unterstützung für die Bürgerrechtsbewegung zu wählen.


1961-1962 Nationale Weihnachtsbäume

Präsident und Teilnehmer: Vizepräsident Johnson vertrat Präsident Kennedy, als der Präsident zu seinem kranken Vater nach Palm Beach, Florida, berufen wurde. Frau Johnson nahm mit ihrem Mann an der Zeremonie teil. Der Vizepräsident entzündete den Baum gegen 17:00 Uhr. [D.C. Public Library, Washingtoniana Division, DC Community Archives, Collection 37, National Christmas Tree, nicht identifiziert, 21. Dezember 1961.] Der Vizepräsident sprach von der Hingabe der Nation an Christi Streben nach Frieden. „Letztendlich“, sagte der Vizepräsident, „liegt unsere Stärke nicht in materiellen Dingen. Unser Reichtum und unsere Waffen, unsere großen Städte und unsere mächtigen Gebäude werden uns nichts nützen, wenn es uns an spiritueller Kraft mangelt, um bloße Objekte zu unterwerfen die höheren Ziele der Menschheit." [D.C. Public Library, Washingtoniana Division, DC Community Archives, Collection 37, National Christmas Tree, nicht identifizierter Zeitungsartikel, 21. Dezember 1961.]

Edward Carr, Präsident des Weihnachtsfestzuges des Friedens, hielt dem Vizepräsidenten den Schaltkasten in die Hand, um den Baum anzuzünden.

Walter N. Tobringer, Präsident des DC Board of Commissioners, sprach bei der Zeremonie. [NARA, RG-351, Eintrag 21, Box 72, Akte 1-073, Brief "Relative Miscellanea -- 'Pageants of Peace'", 15. Dezember 1961.]

Der Baum: Schnitt, 75 Fuß Douglasie aus dem Bundesstaat Washington. Der Baum wurde von der Clemons Tree Farm der Weyerhaeuser Company in Washington gespendet. Die Farm wurde 1941 als erste Baumfarm in Amerika eingeweiht, um Waldgebiete zu bewirtschaften, um Holz, Wasser, Wildtiere und Erholung zu bieten. [NPS -WPP, "Weihnachtswettbewerb der Friedensbinder", "Fact Sheet, 1961 National Community Christmas Tree".]

Der Baum wurde von einer elektronischen Konsole beleuchtet, die Musiknoten in Impulse umwandelte, die die Farbe und den Helligkeitsgrad der Lichter änderten. Als sich die Luft mit Gesang füllte, begannen die Lichter zu flackern. [Washington Post, 21. Dezember 1961.] Es war mit 3.000 Lichtern geschmückt. [Washington Post, 21. Dezember 1961.]

Eine Kirche in Massachusetts hat einen Teil des Baumes von 1961 zu einem Altar verarbeitet. [NPS-WESF, RG-79, Box 16, Akte 1115-27, "Weihnachtsfestzug des Friedens, 1/2/62-12/22/62", Brief, 21. Februar 1962.]

Bemerkenswerte Zeremonienelemente: Das Drehen des Schalters im Jahr 1961 entzündete einen weiteren Baum in Skokie, Illinois. Die Skokie-Washington-Verbindung war die erste ihrer Art und verwendete die gleiche Fernsteuerungstechnik, die Präsident Eisenhower zuvor verwendet hatte, um den Washington-Baum von Gettysburg, Pennsylvania, zu entzünden. Die Verbindung wurde arrangiert, als die Kongressabgeordnete von Illinois, Marguerite Stitt Church, ihre Wähler an das Washington Board of Trade verwies. Die versicherungstechnischen Rückstellungen wurden von der American Telephone & Telegraph Company gebildet. [Washington Post, 21. Dezember 1961.]

1962
17. Dezember
Kennedy

Präsident und Teilnehmer: Präsident Kennedy überbrachte um 17.15 Uhr Weihnachtsgrüße und zündete den Baum an. sein einziges Jahr als Vorsitzende beim Weihnachtsfestzug des Friedens. Der Präsident drückte seine Hoffnung auf Frieden aus, "nach einem Jahr, in dem der Frieden schwer geprüft wurde". "Dies war ein Jahr der Gefahr", sagte der Präsident, "als man sich der Bedrohung des Friedens gegenübersah." Der Präsident würdigte auch die im Ausland dienenden Amerikaner. [Washington Post, 18. Dezember 1962.] Innenminister Stewart Udall diente als Zeremonienmeister. DC-Kommissar Walter Tobringer hielt eine Ansprache. [Abendstern, 18. Dezember 1962.]

Als er ging, wich der Präsident von seinem Weg ab, um der Öffentlichkeit die Hand zu geben, was bei der US-Parkpolizei Befürchtungen auslöste, dass die Menge den Präsidenten mobben würde. [Washington Post, 18. Dezember 1962.]

Der Baum: Schnitt, 72-Fuß-Blaufichte aus Colorado.

Der Baum war konventionell, es fehlten die "tanzenden Lichter" von 1961. Er war mit 5.000 bunten Lichtern und 4.000 Ornamenten geschmückt. [Washington Post, 18. Dezember 1962.]

Bemerkenswerte Zeremonienelemente: Der Weg des Friedens war mit dreiundfünfzig kleinen Bäumen beleuchtet, die die Staaten und Territorien repräsentierten. Die Bäume wurden mit abwechselnd blauen und grünen Lichtern geschmückt. [NPS - WESF, RG-79, Box 16, Akte 1115-27, "Weihnachtsfestzug des Friedens", "Anforderungen an den Weihnachtsfestzug des Friedens", 4. Dezember 1962.]

Die Musik am Eröffnungsabend wurde von der U.S. Marine Band und dem Tuskeegee Institute Choir aus Alabama zur Verfügung gestellt. [Abendstern, 18. Dezember 1962.]

Der Festzug umfasste acht Rentiere aus dem National Zoo, eine lebensgroße Krippe und ein Weihnachtsbuch. [Abendstern, 18. Dezember 1962.]

Sonstig: National Capital Parks, National Park Service erhielt beim Weihnachtsfest des Friedens Briefe bezüglich der Verfassungsmäßigkeit der Krippe. [NPS-WESF, RG-79, Box 16, Akte 1115-27, "Weihnachtsfestzug des Friedens, 1/2/62-12/22/62", Brief, 21. Februar 1962.]


Das Weiße Haus von Kennedy 1961-1963

Dieses Foto von Abbie Rowe vom National Park Service zeigt den designierten Präsidenten John F. Kennedy, der mit Reportern außerhalb des Westflügels spricht.

National Archives and Records Administration

Dieses Foto von Abbie Rowe vom National Park Service zeigt Präsident John F. Kennedy am Telefon, während Helen Thomas und andere Reporter im Oval Office Notizen machen.

National Archives and Records Administration

Dieses Foto von Robert Knudsen zeigt First Lady Jacqueline Kennedy und den Architekten John Carl Warnecke bei der Prüfung von Plänen zum Wiederaufbau und zur Restaurierung des Lafayette Square. Es wurde im Gebäude der General Services Administration in Washington, D.C. aufgenommen.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum/NARA

Auf diesem Foto überreicht Präsident John F. Kennedy den Astronauten Alan B. Shepard Jr. während einer Zeremonie im heutigen Rosengarten am 8. Mai 1961 mit der NASA's Distinguished Service Medal Award. Vizepräsident Lyndon B. Johnson, Im Hintergrund des Fotos sind NASA-Administrator James E. Webb und mehrere NASA-Astronauten zu sehen.

Dieses Foto zeigt Präsident John F. Kennedy und First Lady Jacqueline Kennedy im Gespräch mit dem Geiger Isaac Stern bei einem Abendessen zu Ehren des französischen Staatsministers für kulturelle Angelegenheiten André Malraux im East Room des Weißen Hauses am 11. Mai 1962. Stern 1992 erhielt er die Presidential Medal of Freedom.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum/NARA

Auf diesem Foto begrüßen Präsident John F. Kennedy und First Lady Jacqueline Kennedy Mitglieder des American Ballet Theatre zum Abschluss ihrer Aufführung von "Billy the Kid" im East Room am 22. Mai 1962. Zu den Kennedys gesellte sich Präsident Félix Houphouët -Boigny von der Elfenbeinküste und seine Frau, First Lady Marie-Thérèse Houphouët-Boigny.An der Spitze der Gruppe steht Aaron Copland, der Komponist des Balletts. Das Ballett war Teil der Unterhaltung für das Staatsdinner zu Ehren des Präsidenten Houphouët-Boigny.

Historische Vereinigung des Weißen Hauses

Dieses Foto von Abbie Rowe vom National Park Service zeigt Präsident John F. Kennedy beim Treffen mit Bürgerrechtlern im Oval Office. Auf dem Foto sind zu sehen: Vizepräsident Lyndon B. Johnson Arbeitsminister Willard Wirtz Floyd B. McKissick, Congress of Racial Equality Mathew H. Ahmann, National Catholic Conference for Interracial Justice Whitney M. Young, National Urban League Martin Luther King, Jr John Lewis, Vorsitzender des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) und zukünftiger Kongressabgeordneter von Georgias 5. Distrikt Rabbiner Joachim Prinz, American Jewish Congress Eugene Carson Blake, National Council of Churches A. Philip Randolph, AFL-CIO Walter Reuther, United Auto Workers und Roy Wilkins, National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP).

National Archives and Records Administration

Dieses Foto von Abbie Rowe vom National Park Service zeigt Präsident John F. Kennedy (ganz links) im Rosengarten mit den ersten Mitgliedern des Peace Corps. Diese Veranstaltung fand vor der ersten Gruppe von Freiwilligen statt, die ins Ausland reisten.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum/NARA

Dieses Foto der United States Information Agency zeigt First Lady Jacqueline Kennedy mit Charles Collingwood von CBS News im East Room. Mrs. Kennedy bot Collingwood eine Tour durch das Weiße Haus an, die später am 14. Februar 1962 ausgestrahlt wurde.

National Archives and Records Administration

Auf diesem Foto treffen Präsident John F. Kennedy, First Lady Jacqueline Kennedy, Präsident Félix Houphouët-Boigny von der Elfenbeinküste und First Lady Marie-Thérèse Houphouët-Boigny von der Elfenbeinküste zum Beginn des Staatsdinners am Fuße der Große Treppe am 22. Mai 1962.

Historische Vereinigung des Weißen Hauses

Dieses Foto zeigt Caroline Kennedy und andere Klassenkameraden im Solarium. First Lady Jacqueline Kennedy richtete im Solarium des Weißen Hauses eine Schule für Caroline und etwa zwanzig weitere Kinder ein. Die Kennedys und die anderen Eltern zahlten das Gehalt des Lehrers und die Schule erfüllte alle Vorschriften des District of Columbia.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum/NARA

Dieses Foto des Fotografen des Weißen Hauses, Robert Knudsen, zeigt Präsident John F. Kennedy und andere, die im Rosengarten spazieren gehen. Es wurde während der Ankunftszeremonie des Premierministers und amtierenden Staatschefs von Algerien Ahmed Ben Bella aufgenommen. Ben Bella war eine Schlüsselfigur der algerischen Revolution und des algerischen Unabhängigkeitskrieges und wurde nur ein Jahr später der erste Präsident des Landes.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum/NARA

Dieses Foto zeigt Caroline Kennedy und John F. Kennedy, Jr., die im Oval Office spielen, während Präsident John F. Kennedy zuschaut.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum/NARA

Dieses Foto von Abbie Rowe vom National Park Service zeigt First Lady Jacqueline Kennedy in der National Gallery of Art, die mit der Mona Lisa posiert. Das Gemälde machte eine kurze Tour durch die Vereinigten Staaten und hielt im Anschluss an die Ausstellung in der National Gallery of Art im Metropolitan Museum of Art in New York. Die abgebildete Veranstaltung war eine private Besichtigung speziell für den Präsidenten und die First Lady, das Kabinett, den Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten, den Kongress und das Diplomatische Korps. Die im Zentrum der West Sculpture Hall ausgestellte Mona Lisa wurde rund um die Uhr von US-Marines bewacht, und das Museum fügte vier zusätzliche Besichtigungsstunden pro Tag hinzu, um den Menschenmengen gerecht zu werden, die das Gemälde sehen wollten.

National Archives and Records Administration

Diese maschinengeschriebene Speisekarte wurde auf der Rückseite eines Ausschnitts aus dem "Evening Star" vom 5. Februar 1971 entdeckt, der ein Treffen zwischen der ehemaligen First Lady Jacqueline Kennedy und First Lady Pat Nixon im Weißen Haus beschrieb. Die Speisekarte bietet einen Überblick über das Abendessen der Nixons und Kennedys im Weißen Haus am 3. Februar 1971. Zu den Menüpunkten gehörten eine Vorspeise mit Meeresfrüchten, Rindfleisch mit Artischocken und Pilzen und ein Souffle zum Nachtisch. Die Nixons luden Mrs. Kennedy und ihre Kinder privat ein, die fertigen offiziellen Porträts des Weißen Hauses des verstorbenen Präsidenten John F. Kennedy und Mrs. Kennedy des Malers Aaron Shikler zu sehen. Es war das einzige Mal, dass Mrs. Kennedy nach ihrer Abreise im Dezember 1963 ins Weiße Haus zurückkehrte. Dieses Foto ist Teil einer Sammlung des ehemaligen Chefkochs des Weißen Hauses, Henry Haller. Henry Haller war von 1966 bis 1987 Küchenchef im Weißen Haus.

Mit freundlicher Genehmigung von Henry & Carole Haller und Familie

Dieses Öl-auf-Leinwand-Porträt von Präsident John F. Kennedy wurde von Aaron Shikler gemalt und ist sein offizielles Porträt des Weißen Hauses. Vor seiner Wahl diente Kennedy während des Zweiten Weltkriegs in den Reserven der US-Marine und wurde dem pazifischen Kriegsschauplatz zugeteilt. Nach dem Krieg wurde er für drei Amtszeiten in das US-Repräsentantenhaus und zwei Amtszeiten in den US-Senat gewählt. Kennedy amtierte vom 20. Januar 1961 als Präsident, bis er am 22. November 1963 in Dallas, Texas, ermordet wurde. Das Porträt wurde am 5. Februar 1971 im East Room öffentlich ausgestellt.

Sammlung des Weißen Hauses/Historischer Verein des Weißen Hauses

Mit 43 Jahren war John Fitzgerald Kennedy der jüngste Präsident, der jemals gewählt wurde. Bevor seine pulsierende Präsidentschaft am 22. November 1963 durch die Kugeln eines Attentäters unterbrochen wurde, hatte er den amerikanischen Geist neu belebt. Sein Optimismus und sein Glaube an Amerikas Verantwortung gegenüber der Welt leben als Teil seines Vermächtnisses weiter.


Jeder Präsident seit JFK wurde vor dem Klimawandel gewarnt

Foto-Illustration von Reagan, Nixon, Kennedy und Obama mit Buchstaben. Bildnachweis: Claudine Hellmuth/E&E News (Abbildung) Obama Presidential Library JFK Presidential Library National Archives (Reagan) CIA/Flickr (Nixon)

US-Präsidenten, die auf John F. Kennedy zurückgehen, wurden vor den Risiken des Klimawandels gewarnt. Claudine Hellmuth/E&E News (Abbildung) Obama Presidential Library JFK Presidential Library National Archives (Reagan) CIA/Flickr (Nixon) Gerichtsakten der Kläger in Juliana gegen USA (Unterlagen)

John F. Kennedy wurde im Februar 1961 vor "Klimakontrolle" gewarnt und war damit vielleicht der erste amerikanische Präsident, der von den Auswirkungen der Menschen auf die planetaren Temperaturen erfuhr.

Die Warnungen hörten nie auf. Jeder Präsident war seitdem ähnlichen wissenschaftlichen Erkenntnissen ausgesetzt. Manchmal wurde es „Klimawandel“ genannt, manchmal war es „Luftverschmutzung“.

Die Geschichte der Warnmeldungen mit dem Westflügel ist in Hunderten von Aufzeichnungen dokumentiert, die in . eingereicht wurden Juliana gegen Vereinigte Staaten, ein Gerichtsverfahren gegen die Bundesregierung. Die Akten zeigen einen Bogen stetig verbesserter Klimawissenschaften und ein klareres Bild der Schäden, auch wenn die Präsidenten über die Lösung des Problems uneins waren.

Nachfolgend finden Sie Auszüge aus Dokumenten, die die letzten 11 US-Präsidenten erhalten haben.

John F. Kennedy

Brief des US-Senators an JFK zum Klimawandel. Bildnachweis: Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in <em>Juliana gegen Vereinigte Staaten</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen Vereinigte Staaten

Der ehemalige Senator Clinton Anderson (D-N.M.) traf sich im Februar 1961 mit Kennedy, um ihn zu warnen, dass die Menschen die natürliche Umwelt verändern könnten. In einem Folgebrief zitierte Anderson a Reichtum Zeitschriftenartikel, der darauf hindeutet, dass Feinde des Kalten Krieges das Wetter ändern könnten, um "andere zu ärgern".

Es war eine direkte Warnung vor der Fähigkeit des Menschen, die Atmosphäre zu verändern, und eine indirekte Warnung vor einem sich ändernden Klima. Die Warnungen wurden bald schärfer.

Lyndon B. Johnson

Nationaler Klimabericht dem LBJ vorgelegt. Bildnachweis: Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in <em>Juliana gegen USA</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen USA

Zwei Jahre nach Kennedys Ermordung landete ein wissenschaftlicher Bericht des Bundes auf dem Schreibtisch von Präsident Johnson.

Das Dokument "Wiederherstellung der Qualität unserer Umwelt" war das Produkt von Dutzenden von Universitätsforschern. Es sagte, dass der Kohlendioxidgehalt ein Muster der Erwärmung erzeugte.

Ein Abschnitt, der von Charles David Keeling, dem bekannten Klimawissenschaftler, mitverfasst wurde, machte die Verbrennung von Kohle, Öl und Gas stark verantwortlich.

"Der Mensch führt unwissentlich ein riesiges geophysikalisches Experiment durch", hieß es.

Richard M. Nixon

Memo zu Forschung und Entwicklung für die Energiewirtschaft während der Nixon-Administration. Bildnachweis: Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in <em>Juliana gegen USA</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen USA

In den 1970er Jahren waren sich Industrie- und Regierungsvertreter der Luftverschmutzung durch Kraftwerke bewusst. Mitarbeiter des Büros für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses erstellten Pläne zur Erforschung emissionsärmerer Energiequellen.

Sie schlugen vor, eine kleine Steuer zu verwenden, um Einnahmen für die Forschung von Elektrizitätsunternehmen zu erzielen.

In einem Memo des Büros vom August 1970 heißt es, dass die Luftverschmutzung "fast ausschließlich durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe verursacht wird".

Gerald Ford

Bericht der Bundesregierung zur Wetteränderung in den 1970er Jahren. Bildnachweis: Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in <em>Juliana gegen USA</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen Vereinigte Staaten

Die Idee, an Wettermustern und Klimasystemen herumzubasteln, schwirrte unter Präsident Ford in Washington herum. 1975, ein Jahr nach seiner Amtszeit, untersuchten Wissenschaftler die Schadstoffbelastung durch Kohlendioxid.

Sie verwendeten den Begriff "unbeabsichtigte globale Klimaänderung".

Ford erhielt im Dezember 1975 einen Bericht über Wetteränderungen. Er bezog sich auf ein globales Netzwerk von Sensoren, die die Konzentration von Gasen in der Atmosphäre verfolgen.

Jimmy Carter

Dokument, das den Energieplan des Carter-Administrators für das nächste Jahrzehnt beschreibt. Bildnachweis: Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in <em>Juliana gegen USA</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen Vereinigte Staaten

Mit Präsident Carter im Amt verlief die nationale Diskussion über den Klimawandel ähnlich wie heute.

Die Prognosen waren düster, und Experten warnten ohne nennenswerte Veränderungen vor schwerwiegenden Folgen.

"Mit jedem Tag wird das Energieproblem schlimmer", schrieben die Carter-Berater Jim Schlesinger und Stu Eizenstat 1977, vier Jahre nach dem Ölembargo, an den Präsidenten. Sie schlugen einen Plan vor, um der Umwelt zu helfen und Kohle- und Ölimporte einzuschränken.

Doch ihr Memo schenkte dem Klimawandel wenig Beachtung. Die CO2-Emissionen sollten stärker untersucht werden, hieß es.

Ronald Reagan

Memo der Reagan-Administration zur wachsenden Besorgnis über den Klimawandel. Bildnachweis: Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in <em>Juliana gegen Vereinigte Staaten</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen Vereinigte Staaten

Die Klimaterminologie begann sich in den 1980er Jahren zu modernisieren, ebenso wie das Gerede von Politikern, es ernst zu nehmen mit der Abkühlung eines sich erwärmenden Planeten.

Untersuchungen von Beratern des Weißen Hauses und Bundesexperten – einer Gruppe namens „Ad-hoc-Unterarbeitsgruppe zum Klimawandel“ – warnten bald vor einer gefährlichen „Ansammlung von Kohlendioxid“ und anderen Gasen in der Atmosphäre.

„Die anhaltende Anhäufung dieser ‚Treibhausgase‘ wird wahrscheinlich die wichtigste Ursache des Klimawandels im nächsten Jahrhundert sein“, hieß es 1986 in einem Berichtsentwurf der Gruppe.

George H. W. Busch

Redetext von George H. W. Bush als Vizepräsident zu Bedrohungen durch den Klimawandel. Bildnachweis: Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in <em>Juliana gegen USA</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen Vereinigte Staaten

Als Vizepräsident von Reagan sprach Bush oft von Umweltschutz. Naturschutz war immer noch ein konservatives Prinzip.

Später, als er für die Präsidentschaft kandidierte, sagte Bush, er werde diese Probleme angehen.

In einer Rede am 31. August 1988 in Michigan versprach er, die "globale Erwärmung" zu bekämpfen. Er hat diesen Begriff mehrmals verwendet.

Bill Clinton

Bildnachweis: Gerichtsakten, die mit dem Brief an Clinton von Todd Stern zum Klima eingereicht wurden. Kläger in <em>Juliana gegen Vereinigte Staaten</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen Vereinigte Staaten

Ein Jahrzehnt nach der wegweisenden Aussage des Kongresses von James Hansen, dem NASA-Wissenschaftler, der half, den Klimawandel in die Öffentlichkeit zu tragen, hatte sich die Reihenfolge von der Diagnose des Problems zur Lösung verlagert.

Clinton unterstützte 1998 das Kyoto-Protokoll, ein internationales Klimaabkommen zur Reduzierung von Emissionen. Der Senat hat den Vertrag nie ratifiziert, aber er wurde zu einem Thema im Weißen Haus.

Die Präsidentenberater Gene Sperling und Katie McGinty dachten über die wirtschaftlichen Überlegungen nach, und Todd Stern, der unter Präsident Obama ein wichtiger Klimaberater werden sollte, schrieb dem Präsidenten eine Zusammenfassung der Empfehlungen.

George W. Bush

Brief von W. Bush über das Klima an eine Gruppe von Senatoren. Bildnachweis: Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in <em>Juliana gegen Vereinigte Staaten</em>

Von den Klägern eingereichte Gerichtsakten in Juliana gegen Vereinigte Staaten

Nachdem Bush im Jahr 2000 eine umstrittene Wahl gewonnen hatte, zog er mit einer gemäßigten Klimabilanz ins Weiße Haus ein. Viele Experten waren der Meinung, dass er aufgrund seiner Umweltpolitik als Gouverneur von Texas stärkere Klimareferenzen hatte als sein Gegner, Vizepräsident Al Gore.

Bush lehnte Kyoto ab und kritisierte es als "unfaires und ineffektives Mittel, um die Bedenken des globalen Klimawandels anzugehen".

In einem Brief an die Senatoren aus dem Jahr 2001 bestritt er die Idee, dass Kohlendioxid im Rahmen des Clean Air Act reguliert werden könnte.

Barack Obama

U.S. Global Change Research Program Report, vom 2014. Bildnachweis: U.S. Global Change Research Program

US-Forschungsprogramm zum globalen Wandel

Die Wissenschaft, die die Kernfakten des Klimawandels stützt, wurde unter Obama stärker, und die Schäden menschlichen Handelns wurden deutlicher sichtbar.

Jahr für Jahr gehörten sie zu den wärmsten in der aufgezeichneten Geschichte. Das Eis im Arktischen Ozean ging immer schneller zurück. Und Regierungswissenschaftler berichteten der Öffentlichkeit in zunehmend alarmierendem Ton von schwerwiegenden Risiken.

Das US-amerikanische Global Change Research Program stellte in einem Bericht aus dem Jahr 2014 fest, dass Wissenschaftler zuversichtlich waren, dass menschliche Aktivitäten Eisschilde schmelzen und den Meeresspiegel anheben.

Donald J. Trump

Bericht über das US-Forschungsprogramm zum globalen Wandel, vom 2017. Bildnachweis: US-amerikanisches Forschungsprogramm zum globalen Wandel.

US-Forschungsprogramm zum globalen Wandel

Trump, der den Klimawandel einst als chinesischen "Schwindel" bezeichnete, äußerte im vergangenen Monat Zweifel an der Rolle der Menschen in Bezug auf steigende Temperaturen. Er sagte auch, dass Klimawissenschaftler politisch motiviert seien und dass alle heute gefühlten Umweltveränderungen auf natürliche Weise umkehren könnten.

Doch der neueste Bericht von Wissenschaftlern der Regierung zeigt, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen schuld ist.


Lyndon Baines Johnson 1963-1969

Am Vorabend des Kennedy-Attentats (November 22) brach Vizepräsident Lyndon Johnson wegen eines Weizenverkaufs an die Sowjetunion mit der Regierung. Auf 11. Oktober 1963, war Kennedy bereit, einen sowjetischen Antrag auf Weizen aufgrund einer misslungenen, wetterbedingten Ernte zu erfüllen. Trotz der harten Animositäten des Kalten Krieges schien die amerikanische Öffentlichkeit bereit, die von Johnson abgelehnte Kennedy-Politik zu unterstützen. Die allgemeine Meinung war, den Russen, wenn möglich, einen Dollar zu ersparen und sie mit allem zu versorgen, solange das Produkt nicht auf die Vereinigten Staaten zurückgeschossen werden konnte.

Die harte Linie Johnsons über den Weizenverkauf, die er als Hilfe für den Feind ansah, verblasste, gemessen an den Entscheidungen, denen Johnson  gegenüberstand, als er das ovale Amt als neuer Präsident betrat. Das politische und militärische Problem in Vietnam löste sich auf, und der neue Präsident war zutiefst in Konflikt geraten. Er war mehr ein Anhänger der Dominotheorie als sein Vorgänger. Die Kommunisten würden ein kleines Land nach dem anderen einnehmen und Asien dominieren. 

In seinem ersten Jahr als Präsident (1964), wurde er mit den Worten zitiert:

„Was zum Teufel ist Vietnam für mich? Was ist es diesem Land wert? 

Ein Jahr später (1965), lautete der Johnson-Reden trotz ernsthafter Zweifel:

"Wenn wir in Vietnam vom Feld getrieben werden, (sic) zuDann kann keine Nation jemals wieder das gleiche Vertrauen in den amerikanischen Schutz haben".

Nach dem ersten Kommentar in 1964 , hat Präsident Johnson unerklärlicherweise seine Hilfe für die Saigon-Regierung erhöht. Die Regierung von Hanoi im Norden war nicht passiv. Sie schickten weitere 10.000 Mann nach Süden, um dem Vietcong zu helfen. Sie entwickelten den Ho-Chi-Minh-Pfad weiter, der teilweise durch die angeblich neutralen Länder Laos und Kambodscha führte, und leisteten Hilfe für die Guerillakräfte, die in dieser Region Indochinas operierten. Ein Großteil der Hilfsmaterialien wurde größtenteils von China und der Sowjetunion geliefert. Die Sowjets waren vielleicht ein widerstrebender Partner. Einerseits hatten sie die Revolution gefördert und ihre Unterstützung zugesagt, aber gleichzeitig standen sie dem Krieg ebenso ambivalent gegenüber wie Johnson. Die Sowjets wünschten Frieden mit dem Westen, wussten jedoch, dass die Vereinigten Staaten Nordvietnam als sowjetischen Ersatz betrachten würden.

In April 1964, Präsident Johnson und Nikita Chruschtschow haben gemeinsam angekündigt, die Produktion von radioaktivem Material, das für Atomwaffen benötigt wird, zu reduzieren. Innerhalb von vier Monaten, 4. August, sagte Johnson der Öffentlichkeit, dass die US-Marine im Golf von Tonkin vor der Küste Nordvietnams angegriffen worden sei. Er berichtete über den Angriff mit fragwürdigen Daten, die zur Resolution des Kongresses über den Golf von Tonkin führten.

Auf 14. Oktober, Johnson und die Vereinigten Staaten wurden mit einem neuen Gegner konfrontiert. Leonid Breschnew folgte Nikita Chruschtschow als Erster Sekretär der Kommunistischen Partei. Ein Amt, das er bis zu seinem Tod in bekleiden würde 1982. Chruschtschow hatte durch die Krise des Kalten Krieges in Kuba in seiner Partei an Ansehen verloren. Breschnew würde den Fehler nicht wiederholen. Er war entschlossen, im Kalten Krieg ein Hardliner zu sein. Unerwartet für Veränderungen in der sowjetischen Hierarchie wurde Chruschtschow ohne Blutvergießen oder Putsch in den Ruhestand versetzt.

Die Bemühungen des neuen sowjetischen Führers, die Wirtschaft der UdSSR durch 1965 wäre ein harter Kampf. Es ging darum, mit den Jones mitzuhalten. In dieser Angelegenheit war Jones die USA, deren Wirtschaft robuster war und in der Lage war, die Kosten eines expandierenden Verteidigungsunternehmens zu decken.

Während März 1965, hielten die Vereinigten Staaten einen schweren Bombenplan über Nordvietnam aufrecht. Die Forderungen des Kalten Krieges, der kommunistischen Subversion zu widerstehen, insbesondere in der westlichen Hemisphäre, erforderten jedoch, dass Johnson Marines an den Küsten der Dominikanischen Republik landete, angeblich um die Amerikaner zu schützen (28. April). Er war gezwungen, das kleine Kontingent mit einer zweiten Landung zu verstärken, die den Aufstand auf der Insel drehte. Eine Neuwahl beseitigte die kommunistische Bedrohung.

Auf 25. Juli, Johnson verstärkte die amerikanischen Streitkräfte in Vietnam mit 50.000 neuen Truppen.

1965 endete mit schweren US-Verlusten im südvietnamesischen La Drang Valley.

In 1966, die Schwergewichte des Kalten Krieges liefen auf der bestehenden Hardliner-Politik aus. Das relative Volumen wurde mit einem dritten chinesischen Nukleartest um eine Stufe gesteigert 8. Mai. In August, begann der Grenzkrieg in Südafrika mit einem Unterton einer weiteren Verlängerung des Kalten Krieges.

Es gab Konterrevolutionen in Südasien in 1967 gegen linksgerichtete, fest verankerte Regierungen. Auf 12. Märzstürzte der Antikommunist General Suharto den indonesischen Präsidenten Sukarno. Suharto würde für weitere 30 Jahre die Macht im westlichen Lager solide halten.

Länder südlich der Vereinigten Staaten traten dem Vertrag von Tlatelolco am 25. April. Das Abkommen verbot Nuklearwaffen in der Karibik, in Mittel- und Südamerika. Einige Unterzeichner kamen zu spät zum Spiel. Argentinien hat erst unterschrieben 1997. Frankreich, Holland und die Vereinigten Staaten wurden einbezogen, um diese Inseln unter ihrem Schutz zu schützen, wurden aber erst Jahre später Unterzeichner. Letztendlich erstreckte sich das Verbot auf Afrika und Australien.

Auf 15. Juni, Israel zog mit arabischen Nachbarn in den Krieg. Die Sowjets lieferten den Arabern Waffen, um ihren Einfluss im Nahen Osten in diesem von Israel endgültig gewonnenen Sechstagekrieg auszuweiten.

Schließlich gab es einen dreitägigen Gipfel, der zwischen Johnson und dem sowjetischen Premier Kossygin arrangiert wurde 23. Juni. Nominell teilte sich Kossygin die Macht mit Breschnew. Diese Theorie des Teilens der Regierung wurde nicht in die Realität umgesetzt. Breschnew war der Boss.

Die Parteien trafen sich in Glasboro, New Jersey. Sie trafen sich angeblich, um die Zusammenarbeit zu verstärken, aber es gab keine Einigung über die Begrenzung ballistischer Raketensysteme. Trotzdem in 1970, erzielten die Sowjets eine Einigung mit Amerikas westdeutschem Verbündeten. Das Moskauer Abkommen mit Bundeskanzler Willy Brandt erkannte die aktuellen Grenzen an und verzichtete auf künftige Gewaltanwendung. Im Wesentlichen war die unbefristete Präsenz der Sowjetunion gesichert.

Auf 8. August, traf sich eine Gruppe südasiatischer Länder in Bangkok und vereinbarten, ihre Unabhängigkeit vor einer expansionistischen kommunistischen Infiltration zu schützen (Thailand, Philippinen, Indonesien, Singapur und Malaysia). Die Philippinen hatten jahrelang gegen kommunistische Guerillas gekämpft.

Das Jahr endete mit einem optimistischen Ausdruck von General Westmoreland und seinen Mitarbeitern in Vietnam, der der amerikanischen Öffentlichkeit versicherte, dass das Ende für Nordvietnam nahe sei und dass "Licht am Ende des Tunnels" sei.

Auf 23. Januar 1968, Präsident Johnsons Neujahrsgeschenk, war die Nachricht, dass die U.S.S. Pueblo, ein amerikanisches Geheimdienstschiff vor der Küste Nordkoreas, wurde von diesem Land gefangen genommen. Johnsons Unfähigkeit, die sofortige Freilassung der Besatzung zu erreichen, war ein Schlag für seine Glaubwürdigkeit und die Macht der Vereinigten Staaten. Es dauerte den Rest des Jahres, bis sie freigelassen wurden (23. Dezember).

Wie 1968 begann, wurden die Amerikaner mit den pessimistischen Nachrichten begrüßt, die den rosigen Aussichten von General Westmoreland widersprachen. Nordvietnam begann seine Tet-Offensive am 31. Januar das würde nicht enden bis 8. Juni. Wenn es ein amerikanischer Sieg wäre, der angesichts der Verluste etwas fragwürdig wäre, würde er nicht das Endergebnis des Krieges bedeuten. Aber es hatte eine sofortige Wirkung auf den Präsidenten. Auf 31. März, sagte er der Nation, dass er sich nicht zur Wiederwahl stellen würde. Vier Jahre zuvor hatte er den Kriegsfalken, den republikanischen Kandidaten Barry Goldwater, mit einem Wahlversprechen überhäuft, den Krieg in Vietnam nicht eskalieren zu lassen. Ein brillantes Innenprogramm hätte Johnson einen leichten Sieg für eine neue Amtszeit bescheren sollen, aber der Krieg, der ihm offensichtlich zuwiderlief, hatte sein Erbe ernsthaft verwässert.

In Aprilgab es in der Tschechoslowakei einen Aufstand, der als "Prager Frühling" bekannt ist. Die Länder des Warschauer Paktes reagierten mit überwältigender Kraft, um den Aufstand niederzuschlagen.

Auf 1. Juli, wurde die bedeutendste Nichtverbreitung von Atomwaffen von allen bekannten Atommächten (China, Frankreich, Großbritannien, USAUdSSR) mit Ausnahme von Indien, Israel, Nordkorea, Pakistan und Südsudan unterzeichnet unterschreiben, aber niemals einhalten.

Eine höchst umstrittene Vorwahl der Demokraten für die Nachfolge von Johnson wurde zwischen dem derzeitigen Vizepräsidenten Hubert Humphrey, der immer noch ein Befürworter des Krieges ist, geführt und ihn gegen die Antikriegskandidaten Eugene McCarthy und Robert Kennedy ausgespielt. Letzteres hatte McCarthy in den Schatten gestellt, aber die Ermordung von Robert Kennedy 6. Juni öffnete dem republikanischen Kandidaten Richard Nixon die Tür zum Sieg. Er versprach einen "geheimen Plan", den Krieg zu beenden, der nie preisgegeben werden würde.  


Dezember 1961 - Zeitplan von Präsident Kennedy - Geschichte

American President Line

1938 übernahm die US-Regierung die Geschäftsführung der in finanziellen Schwierigkeiten befindlichen Dollar Steamship Co. und übertrug deren Vermögen auf die neu gegründete American President Line. Das Unternehmen betrieb transpazifische und weltumspannende Dienste, aber der Krieg in Europa unterbrach die Dienste und nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Krieg wurden alle Schiffe des Unternehmens für Kriegszwecke übernommen. Nach dem Krieg wurden nur zwei Schiffe in den Weltumrundungsdienst zurückgeführt und zwei neue Schiffe 1947-48 für die Transpazifikroute gebaut. Später kamen weitere Schiffe zur Flotte, doch 1972 fuhren nur noch die PRESIDENT CLEVELAND (2) und PRESIDENT WILSON (2) als Fahrgastschiffe und beide wurden im folgenden Jahr außer Dienst gestellt. Das Unternehmen wird immer noch als Frachtunternehmen gehandelt.

Vielen Dank an Ted Finch für seine Hilfe bei der Erhebung dieser Daten. Die folgende Liste wurde aus verschiedenen Quellen extrahiert. Dies ist keine allumfassende Liste, sondern sollte nur als Leitfaden verwendet werden. Wenn Sie mehr über ein Schiff erfahren möchten, besuchen Sie die Schiffsbeschreibungen (vor Ort) oder Einwandererschiff Webseite.

Routen: - 1938-1973 Transpazifik- und Weltreiseverkehr.

Trichter:
Pre-WW2: Schwarz mit breitem rotem Band, das vier Sterne des Adlerlogs enthält.
nach dem 2. Weltkrieg: Blau mit breitem rotem Band, das vier Sterne mit ausgebreitetem Adlerlogo enthält.
von 1996 - Blau mit breitem rotem Band mit ausgebreitetem Adlerlogo minus Sternen.

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Zuletzt aktualisiert: 05. Februar 2005 und gepflegt von und M. Kohli


Die medizinischen Prüfungen von JFK

Jüngste Einschätzungen von Kennedys Präsidentschaft haben dazu geführt, dass "Charakterfragen" aufgeworfen werden, um seine Regierung im Kontext seines manchmal eigensinnigen persönlichen Verhaltens zu sehen. Solche Bewertungen sind unvollständig. Neu aufgedeckte Krankenakten zeigen, dass Umfang und Intensität seines körperlichen Leidens jenseits unserer Vorstellung waren. Was Kennedy erduldete&mdass was er vor der Öffentlichkeit versteckte&mdass erschwert und erweitert unser Verständnis seines Charakters

Den wahren Gesundheitszustand vor der Wählerschaft zu verbergen, ist eine altehrwürdige Tradition der amerikanischen Präsidentschaft. William Henry Harrison, der im April 1841 nach nur einem Monat im Amt an einer Lungenentzündung starb, war der erste Vorstandsvorsitzende, der seine körperlichen Schwächen verbarg. Neun Jahre später weigerten sich die Betreuer von Zachary Taylor, anzuerkennen, dass die Cholera das Leben des Präsidenten in Gefahr gebracht hatte. Während Grover Clevelands zweiter Amtszeit in den 1890er Jahren täuschte das Weiße Haus die Öffentlichkeit, indem es Behauptungen zurückwies, Chirurgen hätten ein krebsartiges Wachstum aus dem Mund des Präsidenten entfernt . Die Öffentlichkeit wusste nichts über das Implantat, bis einer der Ärzte des Präsidenten es 1917, neun Jahre nach Clevelands Tod, enthüllte.

Im 20. Jahrhundert hielten sich Woodrow Wilson, Calvin Coolidge, Franklin Delano Roosevelt und Dwight D. Eisenhower bis zu einem gewissen Grad die ganze Wahrheit über medizinische Schwierigkeiten zurück, die ihren Einfluss auf das Oval Office hätten gefährden können. Wilson erlitt 1919 einen lähmenden Schlaganfall, der ihn in den letzten anderthalb Jahren seiner Amtszeit nur noch zum Aushängeschild machte. Nachdem Coolidges sechzehnjähriger Sohn im Sommer 1924 an einer Blutvergiftung gestorben war, kämpfte Coolidge selbst mit einer klinischen Depression, die Inaktivität und Passivität zu den Hauptmerkmalen seiner Regierung machte. Es ist seit einiger Zeit bekannt, dass Roosevelt große Anstrengungen unternahm, um zu verbergen, wie physisch behindert er durch Polio war. Wenn die Wähler 1944 die Wahrheit über seinen sich allgemein verschlechternden Gesundheitszustand gewusst hätten, wäre es unwahrscheinlich, dass sie ihn ein drittes Mal wiedergewählt hätten – aber sie wussten es nicht, und FDR starb nur drei Monate nach seiner vierten Amtszeit, im April 1945 Obwohl Eisenhower viel offener über seinen Gesundheitszustand war als jeder seiner Vorgänger, hätte die vollständige Offenlegung seiner Krankheiten (einschließlich Herzkrankheiten) im Jahr 1956, als er 66 Jahre alt war, das Land möglicherweise davon abgehalten, ihn erneut zum Präsidenten zu wählen Herzinfarkt während seiner ersten Amtszeit und erlitt während seiner zweiten Amtszeit eine Reihe anderer medizinischer Probleme, darunter einen leichten Schlaganfall.

Die lebenslangen Gesundheitsprobleme von John F. Kennedy stellen eines der bestgehüteten Geheimnisse der jüngeren US-Geschichte dar – keine Überraschung, denn wenn das Ausmaß dieser Probleme zu Lebzeiten aufgedeckt worden wäre, wären seine Ambitionen als Präsident wahrscheinlich zunichte gemacht worden. Kennedy, wie so viele seiner Vorgänger, war mehr darauf bedacht, die Präsidentschaft zu gewinnen, als sich der Öffentlichkeit zu offenbaren. Auf einer Ebene kann diese Geheimhaltung als ein weiterer Makel seines oft kritisierten Charakters angesehen werden, eine Täuschung, die auf potenzielle Kosten der Bürger aufrechterhalten wird, zu deren Führung er gewählt wurde. Es gibt jedoch auch eine andere Möglichkeit, das Schweigen über seine Gesundheit zu sehen – als stillen Stoizismus eines Mannes, der mit außergewöhnlichen Schmerzen und Leiden kämpft und seine Präsidentschafts- (und Präpräsidentschafts-) Pflichten weitgehend unbeirrt von seinem körperlichen Leiden erfüllt. Spricht das nicht auch seinen Charakter an, aber komplexer?

Nicht nur das Ausmaß von Kennedys medizinischen Problemen, sondern auch die Anstrengungen, die er und seine Familie unternahmen, um sie zu verbergen, waren von Bedeutung. Laut Bill Walton, einem Freund der Familie Kennedy, wurde JFK während des Präsidentschaftswahlkampfs 1960 überall von einem Adjutanten mit einer speziellen Tasche verfolgt, die die "medizinische Unterstützung" enthielt, die die ganze Zeit benötigt wurde. Als die Tasche während einer Reise nach Connecticut verlegt wurde, rief Kennedy Gouverneur Abe Ribicoff an und sagte: "Da schwimmt eine medizinische Tasche herum und sie kann niemandem in die Hände gelangen. Sie müssen diese Tasche finden." Wenn die falschen Leute daran kämen, sagte er, "wäre es Mord". (Die Tasche wurde geborgen.)

1983 bemerkte der Kennedy-Biograph Herbert Parmet, dass "der Umgang mit der Krankengeschichte Kennedys in gewisser Weise dem Versuch gleicht, Aspekte lebenswichtiger nationaler Sicherheitsoperationen aufzudecken". Als 1995 die Testamentsvollstrecker des Nachlasses von Joseph P. Kennedy zusätzliche Familiendokumente in der JFK-Bibliothek zur Verfügung stellten, blieben die Berichte an Joe über Jacks Gesundheitszustand geschlossen. Vor, während und seit seiner Präsidentschaft haben die Kennedys die Krankenakten von JFK vor der Öffentlichkeit geschützt, offenbar aus Sorge, dass selbst posthume Enthüllungen über seinen Gesundheitszustand seinem Ruf für ehrlichen Umgang mit der Öffentlichkeit schaden könnten.

Natürlich sickern seit Jahren Beweise für Kennedys medizinische Probleme durch. Im Jahr 1960, während des Kampfes um die Nominierung der Demokraten, erklärten John Connally und India Edwards, Berater von Lyndon B. Johnson, der Presse – richtig –, dass Kennedy an der Addison-Krankheit litt, einer Erkrankung der Nebennieren, die durch einen Mangel an Hormonen gekennzeichnet ist zur Regulierung von Blutzucker, Natrium und Kalium und der Reaktion auf Stress benötigt. Sie beschrieben das Problem als lebensbedrohlich und erfordern regelmäßige Kortisondosen. Die Kennedys wiesen die Vorwürfe öffentlich zurück. Sie veröffentlichten einen Brief von zwei Ärzten von JFK, in dem sein Gesundheitszustand als "ausgezeichnet" und Kennedy als voll in der Lage sei, als Präsident zu dienen. Während seiner Amtszeit, so Admiral George Burkley, ein Arzt im Weißen Haus, war Kennedy so entschlossen, nicht den Eindruck zu erwecken, dass er "körperlich beeinträchtigt war "ein Mediziner in seiner Nähe" in der Öffentlichkeit.

Es scheint, dass Richard Nixon irgendwann versucht hat, sich Zugang zu Kennedys Krankengeschichte zu verschaffen. Im Herbst 1960, als er und JFK bei einer der engsten Präsidentschaftswahlen aller Zeiten kämpften, durchsuchten Diebe das Büro von Eugene J. Cohen, einem New Yorker Endokrinologen, der Kennedy wegen der Addison-Krankheit behandelt hatte. Als sie Kennedys Unterlagen, die unter einem Decknamen abgelegt waren, nicht finden konnten, versuchten sie erfolglos, in das Büro von Janet Travell einzubrechen, einer Internistin und Pharmakologin, die Kennedys Rückenschmerzen mit Injektionen von Procain (einem Lidocain ähnlichen Wirkstoff) gelindert hatte. . Obwohl die Diebe nicht identifiziert werden, ist es vernünftig zu spekulieren, dass sie Nixon-Agenten waren. Die gescheiterten Raubüberfälle haben die Aura von Watergate und dem Einbruch in das Beverly Hills-Büro von Daniel Ellsbergs Psychiater.

Unter Verwendung persönlicher Briefe, Navy-Aufzeichnungen und mündlicher Überlieferungen haben Biographen und Historiker in den letzten zwanzig Jahren damit begonnen, ein Bild von Jack Kennedy als sein ganzes Leben lang krank und von Beschwerden geplagt zu vervollständigen – weit entfernt von dem Vorbild der Vitalität (oder "vigah" im charakteristischen Massachusetts-Akzent der Familie), den die Kennedys präsentierten. Nach einer kränklichen Kindheit verbrachte er während seiner Vorbereitungs- und College-Jahre längere Zeit im Krankenhaus wegen schwerer Darmerkrankungen, Infektionen und was Ärzte eine Zeit lang für Leukämie hielten. Er litt an Geschwüren und Kolitis sowie an der Addison-Krankheit, die eine regelmäßige Verabreichung von Steroiden erforderlich machte. Und es ist seit einiger Zeit bekannt, dass Kennedy schreckliche Rückenprobleme hatte. Er hat sein Buch geschrieben Profile mit Mut während er sich 1954 von einer Rückenoperation erholte, die ihn fast umbrachte.

Aber das volle Ausmaß von Kennedys medizinischen Prüfungen ist bisher nicht bekannt. Anfang dieses Jahres stimmte ein kleines Komitee von Freunden und Mitarbeitern der Kennedy-Administration zu, eine Sammlung seiner Papiere für die Jahre 1955-1963 zu eröffnen. Ich erhielt Zugang zu diesen neu veröffentlichten Materialien, darunter Röntgenbilder und Verschreibungsprotokolle aus Janet Travells Akten. Zusammen mit neueren Forschungen und einem wachsenden Verständnis der medizinischen Wissenschaft ermöglichen uns die neu verfügbaren Aufzeichnungen, einen maßgeblichen Bericht über die medizinischen Schwierigkeiten von JFK zu erstellen. Und sie fügen einer Geschichte lebenslangen Leidens aufschlussreiche Details hinzu und enthüllen, dass viele der verschiedenen Behandlungen, die die Ärzte Kennedy gaben, als er ein Junge war, weit mehr schaden als nützen. Insbesondere Steroidbehandlungen, die er als junger Mann wegen seiner Darmerkrankungen erhalten haben könnte, könnten sowohl die Addison-Krankheit als auch die degenerativen Rückenprobleme, die ihn später im Leben plagten, verschlimmert und vielleicht sogar verursacht haben. Travells Rezeptunterlagen bestätigen auch, dass Kennedy während seiner Präsidentschaft – und insbesondere in Stresssituationen wie dem Fiasko in der Schweinebucht im April 1961 und der Kubakrise im Oktober 1962 – eine außergewöhnliche Vielfalt an Medikamenten einnahm : Steroide für seine Addison-Krankheit Schmerzmittel für seinen Rücken krampflösend für seine Kolitis Antibiotika für Harnwegsinfektionen Antihistaminika für Allergien und mindestens einmal ein Antipsychotikum (allerdings nur für zwei Tage) für eine schwere Stimmungsänderung, die Jackie Kennedy glaubte, von den Antihistaminika angesteckt worden zu sein.

Kennedys charismatische Anziehungskraft beruhte stark auf dem Bild von jugendlicher Energie und guter Gesundheit, das er projizierte. Dieses Bild war ein Mythos. Die wahre Geschichte, die zu dieser Zeit beunruhigend gewesen wäre, ist in Wirklichkeit heroischer. Es ist eine Geschichte von eisernem Willen, die Schwierigkeiten chronischer Krankheiten zu meistern.

Kennedy litt fast seit seiner Geburt unter schweren gesundheitlichen Problemen. Drei Monate bevor er drei Jahre alt wurde, im Jahr 1920, erkrankte er an einem schlimmen Fall von Scharlach, einer hochansteckenden Krankheit, die für ein so kleines Kind lebensbedrohlich war. Er verbrachte mehr als zwei Monate im Krankenhaus und erholte sich in einem Sanatorium in Maine.

In den 1920er Jahren litt er an einer Vielzahl anderer Kinderkrankheiten, darunter Bronchitis, Windpocken, Ohrenentzündungen, deutsche Masern, Masern, Mumps und Keuchhusten. Seine Krankheiten erfüllten die Familie mit Angst um sein Überleben.

1930, im Alter von 13 Jahren, erkrankte Jack an einer nicht diagnostizierten Krankheit, die seine Aktivitäten einschränkte. Von Oktober bis Dezember verlor er vier bis sechs Pfund, fühlte sich "ziemlich müde" und wuchs nicht. Ein Arzt führte es auf einen Milchmangel in seiner Ernährung zurück, aber das erklärte nicht, warum er sich während eines Gottesdienstes an der Canterbury School, seinem Internat in New Milford, Connecticut, "krank, schwindelig und schwach" fühlte. Er schrieb an seinen Vater: "Ich wurde fast ohnmächtig und alles begann schwarz zu werden, also ging ich raus und dann fiel ich und Mr. Hume [der Schulleiter] erwischte mich. Mir geht es jetzt gut." Im April 1931 brach Jack mit Bauchschmerzen zusammen, und der Chirurg, der ihn untersuchte, kam zu dem Schluss, dass es sich um eine Blinddarmentzündung handelte und dass eine Operation in einem nahe gelegenen Krankenhaus in Danbury, Connecticut, notwendig war.

Die Operation hat das Problem nicht gelöst. Im Herbst 1932 klagte Jack während seines Internats an der Choate School in Wallingford, Connecticut, über Unterleibsbeschwerden und Müdigkeit. Sein Gewicht betrug nur 117 Pfund – weniger als robust für einen fünfzehnjährigen Jungen. Im Januar und Februar 1933 plagten ihn "grippeähnliche Symptome" und fast ständig Schmerzen in den Knien. „Jacks Wintersemester klang wie ein Krankenhausbericht“, berichtete eine offizielle Erinnerung an seinen Besuch in Choate zum 50. Jahrestag, „mit Korrespondenz zwischen Rose Kennedy und [der Frau des Schulleiters]. , wölbt sich vom Scheitel bis zu den Zehenspitzen, Jack brauchte Aufmerksamkeit."

Im Sommer 1933, nachdem er sechzehn Jahre alt war, nahm er nicht mehr zu. Und die Dinge wurden im folgenden Jahr noch schlimmer. Im Winter 1934 erkrankte er schwer und musste mit einem Krankenwagen zur Beobachtung ins New Haven Hospital eingeliefert werden. Zu seinen Symptomen gehörten Gewichtsverlust und ein schlimmer Fall von Nesselsucht. Die Ärzte befürchteten, dass er an Leukämie erkrankt war und begannen regelmäßig sein Blutbild zu kontrollieren. "Es scheint, dass ich viel kränker war, als ich dachte", schrieb Jack nach seiner Entlassung aus dem Krankenhaus an seine Klassenkameradin LeMoyne Billings, "und soll tot sein, also entwickle ich ein Hinken und einen hohlen Husten." Sein Rektum sei "nach dem Krankenhaus reichlich rot" gewesen, klagte er. "Ihre wäre auch rot, wenn Sie alles von Gummischläuchen bis hin zu Eisenrohren hineingeschoben hätten." Im März waren Jacks Symptome weitgehend verschwunden, aber seine Ärzte waren sich über die Ursache seiner Schwierigkeiten nicht sicher.

Im Juni 1934, als sein Junior-Jahr in Choate endete, wurde ihm wieder schlecht, und seine Eltern schickten ihn in die berühmte Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. Er verbrachte dort einen miserablen Monat, "das gottverdammte Loch, das ich je gesehen habe", schrieb er an Billings. Allein im Mayo und dann ins nahe gelegene St. Mary's Hospital, wohin er nach zwei Wochen verlegt wurde, behielt er seinen Verstand und hoffte durch eine Reihe solcher Briefe auf eine Rückkehr zu Freunden und Familie. Jack behandelte eine, von der er befürchtete, lebensbedrohliche Krankheit, mit bissigem Witz und der Weigerung, sich bei jedem außer seinem Freund zu beschweren. Nach den in der Korrespondenz und in späteren Krankenakten beschriebenen medizinischen Tests zu urteilen, hatte Jack Kolitis, die ursprünglich für eine Magengeschwür-Krankheit gehalten wurde. Die Ärzte begannen damit, dass sie eine Diät mit mildem Essen verschrieben hatten, um die Tests vorzubereiten, von denen Jack gehofft hatte, dass sie in ein paar Tagen vorbei sein würden. Aber die Prüfungen dauerten viel länger. "Ich leide hier draußen schrecklich", schrieb er an Billings. "Ich habe jetzt ständig Bauchschmerzen. Ich esse immer noch Erbsen und Mais für mein Essen." Er rechnete damit, noch mindestens zwölf Tage dort zu sein. Zwei Tage später sagte er Billings: „Gott, was für ein Schlag ich einstecken muss. Ich habe 8 Pfund abgenommen. Und immer noch sinken. Ich zeige ihnen ein oder zwei Dinge. Niemand kann herausfinden, was mit mir los ist über einen interessanten Fall zu sprechen."

"Es wäre lustig", erklärte er sehnsüchtig, "wenn mit mir nichts verkehrt wäre. Ich fange damit an, nachts wach zu bleiben. Ich weiß immer noch nicht, wann ich nach Hause komme. Meine letzten acht Mahlzeiten waren Erbsen... , Mais, Pflaumen."

Sechs Tage später gab er Billings eine weitere anschauliche Beschreibung seiner Tortur. "Ich habe etwas mit meinen Eingeweiden nicht in Ordnung. Mit anderen Worten, ich scheisse Blut." Er fürchtete, er könnte sterben. Die Ärzte versuchten immer noch, die Ursache seiner Krankheit herauszufinden. "Gestern habe ich die belästigendste Erfahrung meines Lebens gemacht", schrieb Jack. "[Ein Arzt] steckte mir ein 30 cm langes Eisenrohr mit einem Durchmesser von 2,5 cm in meinen Arsch. Mein armes, verdrecktes Rektum sieht mich heutzutage sehr vorwurfsvoll an. Der Grund, warum ich hier bin, ist, dass sie mir möglicherweise den Bauch herausschneiden müssen . -die neusten Nachrichten."

Alle Magen-Darm- und Dickdarm-Tests zeigten, dass Jack an Kolitis und Verdauungsproblemen litt, was ihm die Gewichtszunahme erschwerte und tödliche Folgen drohte, wenn der Dickdarm ulzerierte oder blutete.

Nach den Berichten zu urteilen, die in den Ausgaben des Mayo Clinic Journals vom Januar 1934 und Dezember 1936 veröffentlicht wurden, Verfahren, beinhaltete die übliche Therapie der Klinik für Kolitis eine Kombination aus einer eingeschränkten Diät zur Linderung von emotionalem Stress, von dem angenommen wurde, dass er eine Hauptursache für Kolitis und Geschwüre ist, und die Injektion eines von Pferden gewonnenen Serums. Obwohl die Klinik mit dieser Behandlung einen messbaren Erfolg behauptete, war sie eindeutig kein Allheilmittel. Vielversprechender schienen Kortikosteroide, die Forschungszentren damals testeten, bei der Behandlung einer ganzen Reihe von Krankheiten.

In den späten 1930er Jahren wurde die erste klinische Anwendung von Kortikosteroiden – Verbindungen, die aus Nebennierenextrakten gewonnen werden und zur Verringerung von Gewebeentzündungen verwendet werden – ermöglicht, als Ärzte lernten, DOCA (Desoxycorticosteronacetat) in Form von Pellets zu verabreichen unter die Haut implantiert. Es ist heute gut belegt, dass Kennedy nach der Diagnose seiner Addison-Krankheit 1947 mit DOCA behandelt wurde. Es ist jedoch möglich, dass Jack bereits 1937 DOCA einnahm. Anfang des Jahres in einer handschriftlichen Notiz an seinen Vater nach einem Familienurlaub , machte sich Jack Sorgen, ein Rezept in Cambridge, Massachusetts, ausfüllen zu lassen, wo er ein Neuling am Harvard College war. "Hier bestellen sehr [unleserliches Wort]", schrieb er an seinen Vater. "Ich würde mir sicher sein, dass Sie das Rezept bekommen. Einiges davon, da es sehr stark ist und er [Jacks Arzt] scheint es ziemlich ruhig zu halten." Angesichts der Tatsache, dass Kortikosteroide gerade erst klinisch brauchbar geworden waren und als therapeutisches Allheilmittel angepriesen wurden, ist es vernünftig anzunehmen, dass das von Jack verlangte Rezept DOCA war. Außerdem, neun Jahre später, im Jahr 1946, beobachtete Paul Fay, einer von Jacks Freunden, wie er ein Pellet in sein Bein implantierte. Die Art und Weise, wie das Medikament verabreicht wurde, weist darauf hin, dass es sich um DOCA handelte. Fay erinnert sich, dass Jack "ein kleines Messer benutzte. [um] die Oberfläche der Haut nur knapp zu schneiden, zu versuchen, kein Blut zu bekommen, und dann darunter zu gehen und diese Tablette unter die Haut zu legen und dann einen Verband darüber zu legen." Dann sagte er, "hoffentlich würde sich diese Tablette durch die Körperwärme auflösen und vom Blutkreislauf aufgenommen werden." Kurz gesagt, es scheint, dass Jack für seine Kolitis lange vor der Diagnose der Addison-Krankheit Steroide erhielt – immer noch eine experimentelle Behandlung mit großer Unsicherheit hinsichtlich der Dosierung.

Wenn ja, hat er vielleicht einen hohen Preis bezahlt. Ärzte in den 1930er und 1940er Jahren wussten nicht, was heute allgemeiner medizinischer Wissensstand ist – nämlich dass Kortikosteroide bei der Behandlung einer akuten Kolitis wirksam sind, aber schädliche Langzeitwirkungen haben, einschließlich Osteoporose der unteren Wirbelsäule und erhöhte Inzidenz schwerer Infektionen (aufgrund von Unterdrückung des körpereigenen Immunsystems). Kennedy würde unter all diesen Problemen leiden, einschließlich einer völligen Degeneration seiner Lendenwirbelsäule. Darüber hinaus unterdrückt die langfristige Einnahme von Kortikosteroiden die normale Nebennierenfunktion, was möglicherweise die Ursache für die Kennedy-Addison-Krankheit war. (Jacks Schwester Eunice hatte jedoch auch die von Addison, was darauf hindeutet, dass seine Krankheit möglicherweise eine erbliche Komponente hatte.)

Von September 1934 bis Juni 1935, Jacks Abschlussjahr der Vorbereitungsschule, hatte die Schulkrankenstation sein Blutbild genau im Auge behalten. Joe Kennedy gab diese Aufzeichnungen an die Mayo-Ärzte weiter. Damals gab es noch Bedenken, dass Jack an Leukämie leiden könnte. Im Nachhinein kann jede Veränderung seines Blutbildes eine Reaktion auf die Medikamente gewesen sein, die er eingenommen hat. Als er im folgenden Herbst erkrankte, riet ein Arzt, dass Jack eine Agranulozytose hatte, eine Abnahme der körnigen weißen Blutkörperchen, die ihn anfälliger für Infektionen machte.

Kurz nachdem er Choate verlassen hatte, musste Jack zwei Monate im Peter Bent Brigham Hospital in Boston verbringen. Unsicher, ob es sich ausschließlich um Colitis oder eine Kombination aus Colitis und Geschwüren handelte, und besorgt, dass seine Medikamente die Anzahl seiner weißen Blutkörperchen beeinträchtigen könnten, führten seine Ärzte zusätzliche Tests durch. Laut einem Brief, den Jack an Billings schrieb, betrug seine Anzahl weißer Blutkörperchen 6.000, als er ins Krankenhaus kam, und sank drei Wochen später auf 3.500. „Mit 1500 stirbst du“, scherzte Jack. "Sie nennen mich '2000 to go Kennedy'."

Ende Januar 1936 machte er sich mehr denn je Sorgen um seine Gesundheit, obwohl er sich weiterhin humorvoll gegen Sterbegedanken wehrte. "Hatte gestern einen Höhepunkt [sic] auf meiner Karte und konnte sehen, dass sie mich mental nach einem Sarg vermessen. Iss etwas und mach Olive [seine aktuelle Freundin], da wir morgen oder nächste Woche an meiner Beerdigung teilnehmen. Ich denke, das Rockefeller Institute kann meinen Fall übernehmen. Flash – sie werden mir den Schlauch wieder in den Arsch stecken, wie sie es bei Mayo getan haben.“

Von 1938 bis Ende 1940, während Kennedy Harvard besuchte, plagten ihn unerbittlich Darmprobleme. Im Februar 1938 war er für weitere Studien in die Mayo-Klinik zurückgekehrt, jedoch ohne gute Ergebnisse. Im Juni verbrachte er wegen derselben Beschwerden zwei Wochen im New England Baptist Hospital, jedoch ohne Besserung. Im Oktober war er immer noch "in einem faulen Zustand", aber er weigerte sich, das Krankenhaus für weitere, jetzt wie sinnlos erscheinende Tests zu betreten. Im Februar 1939 gab er jedoch nach und kehrte in die Mayo Clinic zurück. Es war die gleiche alte Routine: dreimal täglich eine Diät mit milden Nahrungsmitteln und eine weitere Inspektion seines Dickdarms und seines Verdauungssystems. Im November zeichnete Jack unter der Obhut von William Murphy aus Harvard, dem Arzt und Nobelpreisträger, der die Behandlung der perniziösen Anämie mitentdeckte und einen ungewöhnlichen Glauben an die Heilkraft von Leberextrakten hatte, auf, dass er „meine“ heute die erste Leberinjektion und ich hoffe, sie wirken." Sie haben nicht. Ein Jahr später kämpfte er immer noch mit Bauchschmerzen, Dickdarmspastik und geringem Gewicht. Wenn er DOCA nahm und es die Auswirkungen seiner Kolitis begrenzte (und es ist nicht klar, dass es so war), verschlimmerte es sicherlich seine Magenprobleme. Die Steroide könnten auch zum Auftreten von Zwölffingerdarmgeschwüren beigetragen haben, die erst im November 1943 diagnostiziert wurden. Aber es würde keine öffentliche Anerkennung dieser Beschwerden oder eines äußerlich offensichtlichen Selbstmitleids geben. Die Weigerung, sich von gesundheitlichen Bedenken aufhalten zu lassen, wurde zu einem Muster, das es Kennedy ermöglichte, eine politische Karriere einzuschlagen.

Ab 1940 kamen schwere Rückenprobleme zu Kennedys Leiden hinzu. 1938 hatte er laut einer im Dezember 1944 aufgezeichneten Krankengeschichte der Marine "gelegentliche Schmerzen in seinem rechten Iliosakralgelenk" gehabt.

Kennedys Dienst im Südwestpazifik auf PT-Booten – den er arrangierte, indem er die Verbindungen seines Vaters anrief, um seine verschiedenen Krankheiten vor Militärärzten zu verbergen – verschlimmerte seine Schmerzen, insbesondere nachdem ein japanischer Zerstörer sein Boot versenkt hatte, was zu einer einwöchigen körperliche Qual. (Bei all der Genauigkeit der populären Berichte, die Kennedys Tapferkeit loben PT-109, die größere Geschichte seiner Ausdauer wurde nicht erzählt. Lennie Thom, sein Executive Officer, schrieb Briefe nach Hause, in denen er über JFKs Rückenproblem und seine Weigerung, sich auf der Krankenstation zu melden, sprach: "Jack hat vorgetäuscht, zu sein" Gut." Kennedy räumte seinen Eltern ein, dass das Leben auf den Booten "nicht genau das war, was der Dr. befohlen." Seiner Mannschaft oder seinem Kommandanten verriet er aber weder, dass er krank war oder Schmerzen hatte. Und abgesehen von seinem chronischen Rückenleiden, das er einfach nicht verbergen konnte und das er durch das Tragen eines "Korsett-artiges Ding" und schlafen mit einem Sperrholzbrett unter seiner Matratze, die Männer an PT-109 sah keine schlechte Gesundheit. Vor Kriegsende befand sich Kennedy jedoch erneut im Krankenhaus wegen Rücken- und Magenproblemen.)

Obwohl College-Football-Verletzungen und seine Navy-Pannen zu den Rückenschmerzen beigetragen haben, könnten die Steroide, die er zur Kontrolle seiner Kolitis einnahm, wahrscheinlich das zugrunde liegende Problem verursacht haben. Die medizinischen Aufzeichnungen der Marine zeigen, dass Kennedy sich 1944 einer Rückenoperation unterzog, die klare Hinweise auf Osteoporose ergab. Die Chirurgen entfernten "etwas ungewöhnlich weiches Bandscheibenzwischenraummaterial" und erwarteten zusätzliche Probleme, wenn er weiterhin an Knochenverlust litt. Es war, wie schon lange bei Kennedy, eins nach dem anderen.

Anfang 1945 ging Kennedy nach Castle Hot Springs, Arizona, um sich zu erholen. Es war eine schwer fassbare Suche. Obwohl er sich weigerte, sich bei seinem Vater über seine anhaltenden Krankheiten zu beschweren, berichtete sein Arzt Joe, dass Jack "überhaupt nicht gut zurechtkam". Er hatte fast ständig Rückenschmerzen und hatte Schwierigkeiten, sein Essen zu verdauen. Ein Gefährte in Arizona erinnerte sich, dass „er gelblich aussah – gelb wie Safran und dünn wie ein Rechen“. Er kehrte für eine Weile in die Mayo Clinic zurück, aber die Ärzte hatten nichts Neues zu empfehlen, also blieb er nicht, sondern reiste als Korrespondent für die Hearst-Zeitungen nach San Francisco und Europa. Freunde in San Francisco sagten ihm, dass er in Europa "krank" aussah, er wurde schrecklich krank mit hohem Fieber, Übelkeit und Erbrechen. Zurück in Boston, im Juni 1946, brach er bei einer Parade zusammen, wo sich ein Zeuge daran erinnerte, dass er "sehr gelb und blau" geworden war und aussah, als hätte er einen Herzinfarkt.

Trotz seiner medizinischen Schwierigkeiten kandidierte Kennedy 1946 erfolgreich für einen Sitz im Haus. Ein zurückkehrender Kriegsveteran, der ihn kannte, sagt dann: „Ich war damals so dünn, wie ich sein konnte, aber Jack war noch dünner. Er war eigentlich wie ein Skelett , dünn und gezogen." Trotz der Medikamente, die er gegen die Kolitis einnahm, hatte er weiterhin Bauchschmerzen und Probleme mit der Gewichtszunahme. Da heiße Bäder ihm vorübergehend Linderung verschafften, verbrachte er jeden Tag einige Zeit damit, in einer Wanne einzuweichen. Er hatte auch ein Brennen beim Wasserlassen verspürt, das Ergebnis einer "unspezifischen Urethritis" aus dem Jahr 1940 (möglicherweise eine Infektion durch eine sexuelle Begegnung im College), die später zu einer chronischen Prostatitis oder einer Entzündung der Prostata wurde, die Sulfa Medikamente vorübergehend unterdrückt.

Ein anstrengender Tagesablauf während des Wahlkampfs verstärkte Kennedys Müdigkeit, Übelkeit und Erbrechen – Symptome der noch nicht diagnostizierten Addison-Krankheit. Die Leute um ihn herum bemerkten seine hervortretenden Augen, seinen gelblichen Teint und das Hinken, das durch unablässige Schmerzen verursacht wurde. Sie staunten über sein Durchhaltevermögen und seine Weigerung, sich zu beschweren, es sei "eine enorme Willensanstrengung", sagt einer von ihnen.

Im folgenden Jahr erkrankte Kennedy in England erneut. Er landete in einem Krankenhaus in London, wo ein Arzt erstmals die Addison-Krankheit diagnostizierte. (Weil Kennedy im Südpazifik gedient hatte und Malaria ähnliche Symptome hat und weil Kennedys lange Geschichte von Magen- und Dickdarmproblemen darauf hindeutete, dass seine Schwierigkeiten mit einem Geschwür oder einer Kolitis zusammenhingen, hatten seine früheren Ärzte die Addison-Krankheit nicht diagnostiziert.) Pamela Churchill, die Schwiegertochter von Winston Churchill und eine Freundin Kennedys: "Ihr junger amerikanischer Freund hat kein Jahr zu leben." Auf seinem Heimweg in die Vereinigten Staaten, auf dem Königin Maria, Kennedy wurde so krank, dass bei der Ankunft ein Priester an Bord gebracht wurde, um ihm letzte Riten zu geben, bevor er auf einer Trage vom Schiff getragen wurde. 1948, als schlechtes Wetter eine Flugreise "zweifelhaft" machte, sagte er zu seinem Freund Ted Reardon: "Es ist in Ordnung für jemanden mit meiner Lebenserwartung", schlug jedoch vor, dass seine Schwester Kathleen und Reardon den Zug nehmen sollten.

1950 litt Kennedy fast ständig unter Rückenschmerzen und Krämpfen. Röntgenaufnahmen in den Travell-Akten, die ich mit Hilfe eines Arztes untersucht habe, zeigen, dass sich der vierte Lendenwirbel von 1,5 cm auf 1,1 cm verengt hatte, was auf einen Kollaps der Knochen hindeutet, die seine Wirbelsäule stützen. Im März 1951 gab es deutliche Kompressionsfrakturen in seiner unteren Wirbelsäule. Er brauchte Krücken, um eine Treppe hinaufzukommen. Später in diesem Jahr, während einer Reise nach Japan, hatte er eine schwere Krise im Zusammenhang mit Addison, als er anscheinend die Einnahme seiner Steroidmedikamente versäumte. Er hatte eine Temperatur von 106, und seine Ärzte fürchteten um sein Leben. Die Episode überzeugte ihn, seine Medikamente rigoroser einzunehmen, und in den nächsten zwei Jahren wurden Rückenprobleme zu seinen Hauptbeschwerden.

Im Jahr 1952, während einer erfolgreichen Kampagne, Henry Cabot Lodge als Senator von Massachusetts zu ersetzen, litt Kennedy unter Kopfschmerzen, Infektionen der oberen Atemwege, Bauchschmerzen, Harnwegsbeschwerden und fast unaufhörlichen Rückenschmerzen. Er konsultierte einen Hals-Nasen-Ohren-Spezialisten wegen seiner Kopfschmerzen nahm krampflösende Mittel und wendete fünfzehn Minuten am Tag Wärme an, um seine Magenbeschwerden zu lindern. Er konsultierte Urologen wegen seiner Blasen- und Prostatabeschwerden ließ sich DOCA-Pellets implantieren und nahm täglich orale Dosen Kortison zur Kontrolle ein seine Addison-Krankheit und kämpfte erfolglos, um Linderung von seinem Rückenleiden zu finden.

Dave Powers, einer von Kennedys wichtigsten Adjutanten, erinnert sich, dass Kennedy am Ende jedes Tages während der Kampagne auf den Rücksitz des Autos kletterte, wo "er sich zurücklehnte ... und vor Schmerzen die Augen schloss". Im Hotel benutzte er Krücken, um sich die Treppen hochzuklettern und dann eine Stunde lang in einem heißen Bad zu baden, bevor er zu Bett ging. "Der Schmerz", fügt Powers hinzu, "machte ihn oft angespannt und reizbar gegenüber seinen Mitreisenden." (Viel später, im Februar 1960, während des Präsidentschaftswahlkampfs, als Kennedy stundenlang in der eiskalten Kälte stand und Arbeitern, die in einer Fleischfabrik in Wisconsin ankamen, die Hand schüttelte, flüsterte Powers Kenneth O'Donnell, einem weiteren Kennedy-Berater, zu: "Gott, wenn ich sein Geld hätte, wäre ich da unten auf der Terrasse von Palm Beach.")

Im Frühjahr 1954 waren Kennedys Rückenschmerzen fast unerträglich geworden. Röntgenaufnahmen zeigen, dass der fünfte Lendenwirbel kollabiert war. Kennedy konnte sich nicht bücken, um eine Socke an seinen linken Fuß zu ziehen, und er musste seitwärts Treppen steigen und hinuntergehen. Ab Mai musste er sich mehr denn je auf Krücken verlassen, und der Gang von seinem Büro in den Senat zur Beschlussfähigkeit und Namensaufrufe auf harten Marmorböden wurde zur täglichen Tortur. Im August besuchte ihn ein Ärzteteam der Lahey Clinic in Boston auf Cape Cod, wo sie eine weitere Operation beschrieben, ein kompliziertes Verfahren zur Durchführung von Wirbelsäulen- und Iliosakralfusionen, von dem sie hofften, dass es seine untere Wirbelsäule stärken würde. Sie erklärten, dass er ohne die Operation möglicherweise seine Gehfähigkeit verlieren würde, aber dass eine so schwierige Operation bei jemandem mit Addison-Krankheit das Risiko einer tödlichen Infektion birgt, weil die Steroide sein Immunsystem unterdrücken.

Rose Kennedy sagte später: „Jack war entschlossen, sich der Operation unterziehen zu lassen. Joe versuchte, seinen Sohn von der Operation abzubringen, und erinnerte ihn an die außergewöhnlichen Leistungen von FDR, obwohl er an einen Rollstuhl gebunden war. Nachdem er am 10. Oktober in das New Yorker Krankenhaus für Spezialchirurgie eingetreten war, verschob das Team aus Endokrinologen und Chirurgen die Operation dreimal, um eine "erweiterte Stoffwechseluntersuchung vor, während und nach der Operation" zu gewährleisten.

Die Operation, die schließlich am 21. Oktober stattfand und mehr als drei Stunden dauerte, war bestenfalls ein begrenzter Erfolg. Eine Metallplatte wurde eingefügt, um Kennedys untere Wirbelsäule zu stabilisieren. Danach gefährdete eine Harnwegsinfektion sein Leben. Er fiel ins Koma, und wieder wurde ein Priester gerufen, um letzte Riten zu vollziehen. Im Dezember hatte Kennedy die Infektion abgeschüttelt und war ausreichend genesen, um in das Haus der Familie in Palm Beach verlegt zu werden. Trotzdem blieb er alles andere als gesund, seine Ärzte konnten ihm nicht versprechen, dass er jemals wieder gehen würde. Darüber hinaus gab es Grund zu der Annahme, dass die Stelle der Platte infiziert war. Folglich wurde im Februar eine weitere Operation im New Yorker Krankenhaus durchgeführt, um die Platte zu entfernen. Die Aufzeichnungen von Travell zeigen, dass das Entfernen von drei Schrauben, die in den Knochen gebohrt worden waren, und das Ersetzen von beschädigtem Knorpel durch ein Knochentransplantat bedeutete. Nach weiteren drei Monaten Erholung in Florida kehrte Kennedy im Mai nach Washington zurück.

Da seine Abwesenheit von Washington über einen so langen Zeitraum nicht zu verbergen war, hatten die Kennedys keine andere Wahl, als JFKs Zustand anzuerkennen. Das öffentliche Bewusstsein für seine Operation und seine langsame Genesung profitierte jedoch eher, als dass er sein Image untergrub. Kennedy überstand diese medizinische Tortur mutig – nicht schwach und möglicherweise für höhere Ämter ungeeignet, wie seine Familie befürchtet hatte. Dennoch trauten die Kennedys nicht zu, dass es zu einem ähnlichen Ergebnis führen würde, in Zukunft über seine Gesundheitsprobleme zu sprechen. Folglich wurde sein wahrer Gesundheitszustand nun zu einem sorgfältig gehüteten Geheimnis. Seine engsten Mitarbeiter kannten das Ausmaß seiner Probleme nicht. Obwohl Evelyn Lincoln, Kennedys Sekretärin, dafür sorgte, dass er seine täglichen Medikamente (bis zu acht verschiedene Arten) einnahm, wusste sie anscheinend nur begrenzt, warum er sie brauchte.Die Beweise, die ich gesehen habe, deuten darauf hin, dass nur Jackie, Joe, Bobby und Jacks Ärzte vollständig informiert waren.

Vor allem eines blieb bis zur Eröffnung des Travell-Verzeichnisses in diesem Jahr unbekannt: Von Mai 1955 bis Oktober 1957, als er 1956 versuchte, die Nominierung zum Vizepräsidenten zu erringen und dann begann, seine Präsidentschaftskampagne zu organisieren, wurde Kennedy neunmal ins Krankenhaus eingeliefert, weil insgesamt fünfundvierzig Tage, davon eine neunzehntägige Strecke und zwei einwöchige Aufenthalte. Die Bilanz dieser zweieinhalb Jahre liest sich wie die Tortur eines alten Mannes, nicht eines Endes dreißig, in der Blüte seines Lebens.

Alle Haftanstalten Kennedys befanden sich zu dieser Zeit im New York Hospital, mit Ausnahme einer im Juli 1955 im New England Baptist. Schreckliche Rückenschmerzen lösten einen achttägigen Krankenhausaufenthalt ab dem 26. Mai 1955 aus. Allgemeine Untersuchungen aus dieser Zeit stellten anhaltende Rückenleiden fest, mit einem chronischen Abszess an der Stelle seiner Operationen von 1954 bis 1955 wiederholte Anfälle von Kolitis mit Bauchschmerzen, Durchfall und Dehydration und Prostatitis, die durch Schmerzen beim Wasserlassen und Ejakulation gekennzeichnet sind, zusammen mit Harnwegsinfektionen. Am 3. Juli verbrachte er einen Tag in New England Baptist, wo er wegen schwerem Durchfall behandelt wurde. Elf Tage später kam er für eine Woche ins New York Hospital, um seine Rückenschmerzen zu lindern und einen weiteren Durchfallanfall zu behandeln.

Am 11. Januar 1956 verbrachte er drei Tage im Krankenhaus, wo er große Dosen Antibiotika gegen Atemwegs- und Harnwegsinfektionen erhielt. Als Ende Januar 1957 Übelkeit, Erbrechen, Dehydration und anhaltende Harnbeschwerden auftraten, verbrachte er zwei weitere Tage im Krankenhaus. Im Juli brachten ihn Bauchkrämpfe erneut für 48 Stunden ins Krankenhaus. Fieber unbekannter Ursache, starke Bauchbeschwerden, Gewichtsverlust, Hals- und Harnwegsinfektionen, ein Wiederauftreten seines Rückenabszesses (der operativ entleert wurde) und seine nur allzu bekannten akuten Rückenschmerzen und Krämpfe führten zu drei Krankenhausaufenthalten für insgesamt 22 elende Tage im September und Oktober.

Während dieser Zeit hatte Kennedy keine Beugung und Streckung seines Rückens, was bedeutete, dass er sich weder vor- noch zurückbeugen konnte, nur mit großen Schwierigkeiten konnte er sich im Bett umdrehen, auf einem niedrigen Stuhl sitzen oder über einen Tisch greifen, um Papiere zu ziehen ihm. Er hatte auch Probleme, sein rechtes Knie zu beugen, und aus einer sitzenden Position konnte er sein linkes Bein nur auf 25 Prozent seiner normalen Körpergröße anheben. In seinem Rücken war "exquisite Zärtlichkeit" und er litt an Arthritis. Dennoch gelang es ihm, all dies vor allen außer seinen Ärzten und Vertrauten zu verbergen.

1955 hatte Kennedy Janet Travell wegen Muskelkrämpfen im linken unteren Rücken konsultiert, die in sein linkes Bein ausstrahlten und es ihm unmöglich machten, es "ohne starke Schmerzen zu belasten". Er fragte sie immer wieder nach dem Ursprung seiner Rückenbeschwerden, doch es sei ihr unmöglich, "im Nachhinein zu rekonstruieren, was mit ihm über die Jahre passiert sein könnte". Ihr war jedoch klar, dass Kennedy die Rückenoperationen „übelnahm“, die ihm keine Erleichterung gebracht hatten und „ihn nur noch schlimmer zu machen schienen“. Er hätte natürlich besser daran getan, den Steroiden die Schuld zu geben, die seine Knochen schwächten.

Laut den Aufzeichnungen von Travell umfassten die Behandlungen für seine verschiedenen Krankheiten die Einnahme und Implantation von DOCA für die Addisons sowie große Dosen von Penicillin und anderen Antibiotika zur Bekämpfung der Prostatitis und des Abszesses. Er erhielt auch Injektionen von Procain an "Triggerpunkten", um Rückenschmerzen krampflösend zu lindern - hauptsächlich Lomotil und Trasentin - um das Colitis-Testosteron zu kontrollieren, um sein Gewicht zu halten (das mit jedem Anfall von Colitis und Durchfall abnahm) und Nembutal, um ihm zu helfen Schlaf. Er hatte einen schrecklich erhöhten Cholesterinspiegel, 410 in einem Test, anscheinend verschlimmert durch das Testosteron, das zu seinen Magen- und Prostatabeschwerden beigetragen haben könnte.

Kennedys kollektive Gesundheitsprobleme waren nicht genug, um ihn davon abzuhalten, für das Präsidentenamt zu kandidieren. Obwohl sie eine beträchtliche Belastung darstellten, beeindruckte ihn keiner von ihnen als lebensbedrohlich. Er glaubte auch nicht, dass die vielen Medikamente, die er einnahm, seine Leistungsfähigkeit beeinträchtigen würden, im Gegenteil, er sah darin seine Kompetenz, den Anforderungen des Büros gerecht zu werden. Und anscheinend hat ihm keiner seiner vielen Ärzte gesagt, dass seine Gesundheitsprobleme (oder die Behandlung dafür) eine Gefahr für das Land darstellen könnten, wenn er zum Präsidenten ernannt würde.

Nachdem Kennedy das Weiße Haus erreicht hatte, war es wichtiger denn je, seine Leiden zu verbergen. Am Tag nach seiner Wahl erklärte er sich auf die Frage eines Reporters für "ausgezeichnet" und wies die Gerüchte über die Addison-Krankheit als falsch zurück. Ein Artikel, der weitgehend auf Informationen von Bobby Kennedy basierte, wiederholte die Behauptungen von JFK. Veröffentlicht in Gesundheit von heute, eine Zeitschrift der American Medical Association, und zusammengefasst in Die New York Times, der Artikel beschrieb JFK als in "hervorragender körperlicher Verfassung". Obwohl es von einer Nebenniereninsuffizienz berichtete, hieß es, dass eine tägliche orale Medikation das Problem neutralisierte, und es versicherte den Lesern, dass Kennedy kein Problem damit haben würde, mit dem Druck der Präsidentschaft umzugehen.

Während seiner Zeit im Weißen Haus genoss Kennedy trotz öffentlicher Hinweise auf anhaltende Rückenprobleme ein Bild von robuster Gesundheit. Aber laut Travell-Akten war die medizinische Versorgung ein fester Bestandteil seiner Routine. Er wurde von einem Allergologen, einem Endokrinologen, einem Gastroenterologen, einem Orthopäden und einem Urologen betreut, zusammen mit Janet Travell, Admiral George Burkley und Max Jacobson, einem emigrierten Arzt aus Deutschland, der jetzt in New York lebte und hatte machte sich einen Namen, indem er Prominente mit "Pep-Pillen" oder Amphetaminen behandelte, die bei der Bekämpfung von Depressionen und Müdigkeit halfen. Jacobson, den die Patienten "Dr. Feelgood" nannten, verabreichte Amphetamine und Injektionen von Schmerzmitteln, von denen JFK glaubte, dass er weniger abhängig von Krücken sei.

Als Kennedy im Juni 1961 nach Frankreich reiste, um Charles de Gaulle zu treffen, begleiteten ihn Travell und Burkley weiter Air Force One. Unbekannt für Travell und Burkley flog Jacobson in einem gecharterten Jet nach Paris, wo er dem Präsidenten weiterhin Injektionen gab. Außerdem spritzte ihm Travell zwei- bis dreimal täglich Procain, um sein Leiden zu lindern, das im Frühjahr und Sommer 1961 unerträglich geworden war. Am 27. August vermerkte sie in ihren Aufzeichnungen, dass Kennedys Schmerzensschrei als Reaktion auf die Injektionen Jackie aus einem anderen Raum herbeiführte, um zu sehen, was los war. Im Juni 1961, nachdem Senator George McGovern Bobby sein Mitgefühl über das Leiden von JFK ausgedrückt hatte, erkannte Bobby dessen Ernsthaftigkeit an. Wenn Travell in den letzten Jahren nicht für ihn gesorgt hätte, schrieb Bobby als Antwort, wäre sein Bruder "derzeit nicht Präsident der Vereinigten Staaten".

Die Aufzeichnungen von Travell zeigen, dass Kennedy in den ersten sechs Monaten seiner Amtszeit Magen-, Dickdarm- und Prostataprobleme, hohes Fieber, gelegentliche Dehydration, Abszesse, Schlaflosigkeit und hohe Cholesterinwerte zusätzlich zu seinen anhaltenden Rücken- und Nebennierenerkrankungen hatte. Seine Ärzte verabreichten so viele Medikamente in großen Dosen, dass Travell eine "Medizinische Verwaltungsakte" führte, in der injizierte und eingenommene Kortikosteroide für seine Nebenniereninsuffizienz katalogisiert wurden Trasentin gegen Durchfall, Bauchbeschwerden und Gewichtsverlust Penicillin und andere Antibiotika gegen Harnwegsinfektionen und einen Abszess und Tuinal, um ihm beim Einschlafen zu helfen. Vor Pressekonferenzen und landesweit im Fernsehen übertragenen Reden erhöhten seine Ärzte seine Kortisondosis, um mit Spannungen fertig zu werden, die für jemanden schädlich sind, der nicht in der Lage ist, seine eigenen Kortikosteroide als Reaktion auf Stress zu produzieren. Obwohl die Medikamente Kennedy gelegentlich benommen und müde machten, sah er sie nicht als Problem an. Er wies Fragen zu Jacobsons Injektionen zurück und sagte: "Es ist mir egal, ob es Pferdepisse ist. Es funktioniert."

1961 kam Burkley zu dem Schluss, dass die Injektionen zusammen mit Rückenorthesen und Positionierungshilfen, die Kennedy bewegungsunfähig machten, ihm mehr schaden als nützen. Burkley und einige Secret-Service-Männer, die die Schwierigkeiten des Präsidenten beim Aufstehen und seine Abhängigkeit von Krücken beobachteten, befürchteten, dass er bald nicht mehr gehen und im Rollstuhl landen könnte. Außer Sichtweite der Presse ging Kennedy eine Helikoptertreppe nach der anderen auf und ab. Nach einem Treffen mit JFK im Dezember 1961 auf den Bermudas notierte der britische Premierminister Harold Macmillan: „Bei Gesundheit dachte ich, der Präsident nicht in Form. Sein Rücken tut weh. Er kann nicht lange ohne Schmerzen sitzen."

Im Herbst 1961 bestand Burkley bei Travell darauf, dass Kennedy Hans Kraus konsultiere, einen orthopädischen Chirurgen, der wie Jacobson ein europäischer Emigrant war. Als Travell sich der Idee widersetzte, drohte Burkley, zum Präsidenten zu gehen. Kraus, ein schroffer Österreicher, bestätigte Burkleys schlimmsten Verdacht: Er sagte Kennedy, wenn er die Injektionen fortsetzte und nicht mit einer regelmäßigen Bewegungstherapie zur Stärkung seiner Rücken- und Bauchmuskulatur begann, würde er zum Krüppel werden. Aus Angst, dass häufige Besuche von Kraus zur Überwachung einer solchen Therapie Presseanfragen und unerwünschte Spekulationen auslösen könnten, zögerte Kennedy zunächst, die Empfehlung anzunehmen. Die verlorene medizinische Ausrüstung und die offensichtlichen Versuche, seine Krankenakten während des Wahlkampfs von 1960 zu stehlen, hatten Kennedy über den möglichen politischen Schaden durch Gegner, die mit Informationen über seine Gesundheitsprobleme bewaffnet waren, nervös gemacht.

Aber im Bewusstsein, dass das Ignorieren von Kraus' Ratschlägen schließlich dazu führen könnte, dass er an einen Rollstuhl gefesselt wird, akzeptierte Kennedy, dass etwas getan werden musste. Er und Kraus vereinbarten, die Therapiesitzungen als Übungen zu bezeichnen, um den Zustand des Präsidenten von sehr gut auf ausgezeichnet zu verbessern. Kennedy begann dann in einer kleinen Turnhalle des Weißen Hauses neben dem Swimmingpool mit drei Trainingseinheiten pro Woche. Um den Zugang von Travell zum Präsidenten einzuschränken, benutzten Burkley und Kraus Übungen, Massagen und Wärmetherapie, um Kennedys Rückenkrämpfe zu lindern und seine Beweglichkeit zu erhöhen. Aufgeführt mit seinen Lieblings-Country- und Western- und Show-Melodien im Hintergrund, wurde die Bewegungstherapie zu einer Atempause von den Anforderungen, die Kennedys Terminplan überfüllten. Im Notfall hatte er über ein im Auto von Kraus installiertes Telefon sofortigen Zugang zu Kraus. (Travell wurde unterdessen im Weißen Haus festgehalten, damit sie Kennedys Geheimnisse nicht der Öffentlichkeit enthüllen würde, wenn sie gezwungen worden wäre, zu reden.) Im Januar 1962 sahen Burkley und Kraus, wie JFK... ein besserer Monat als je zuvor im Vorjahr. Ende Februar bezeichneten sie die vergangenen vier Wochen "medizinisch gesehen" als den "unauffälligsten Monat seit der Amtseinführung seit dem Wahlkampf 1960". Und im April erklärten sie seinen Allgemeinzustand "ausgezeichnet".

Trotzdem benötigte Kennedy weiterhin umfangreiche Medikamente. Sein Zustand zur Zeit der Kubakrise ist ein typisches Beispiel. Die Travell-Aufzeichnungen zeigen, dass Kennedy während der dreizehn Tage im Oktober 1962, als Moskau und Washington die Welt an den Rand eines Atomkrieges brachten, seine üblichen Dosen krampflösender Medikamente zur Kontrolle seiner Kolitis einnahm, Antibiotika gegen ein Aufflammen seiner Harnwegsprobleme und eine Sinusitis sowie erhöhte Mengen an Hydrocortison und Testosteron zusammen mit Salztabletten, um seine Addison-Krankheit zu kontrollieren und seine Energie zu steigern. Den Tonbandaufzeichnungen von Gesprächen in dieser Zeit nach zu urteilen, waren die Medikamente während dieser langen Tage kein Hindernis für klares Denken, im Gegenteil, Kennedy wäre ohne sie deutlich weniger wirksam gewesen und hätte sogar nicht funktionieren können. Aber diese Medikamente waren nur ein Element, das Kennedy half, sich auf die Krise zu konzentrieren, seine außergewöhnliche Willensstärke ist nicht zu unterschätzen.

Dies soll nicht bedeuten, dass Kennedy übermenschlich war, oder seine Fähigkeit, körperliche und emotionale Krankheiten zu ertragen, übertreiben. Am 2. November 1962 nahm er zehn zusätzliche Milligramm Hydrocortison und zehn Körner Salz, um sich zu stärken, bevor er dem amerikanischen Volk einen kurzen Bericht über den Abbau der sowjetischen Raketenbasen in Kuba gab. Im Dezember beschwerte sich Jackie beim Gastroenterologen des Präsidenten, Russell Boles, dass die Antihistaminika gegen Nahrungsmittelallergien eine „deprimierende Wirkung“ auf den Präsidenten hätten. Sie bat Boles, etwas zu verschreiben, das eine "Stimmungserhöhung ohne Reizung des Magen-Darm-Trakts" gewährleisten würde. Die Travell-Aufzeichnungen zeigen, dass Boles zweimal täglich ein Milligramm Stelazine verschrieb, ein Antipsychotikum, das auch zur Behandlung von Angstzuständen eingesetzt wurde. Nach zwei Tagen zeigte Kennedy eine deutliche Besserung und er brauchte das Medikament anscheinend nie wieder.

Von Beginn seiner Präsidentschaft an hatte John F. Kennedy das Beispiel FDR, der trotz seiner Lähmung glänzend funktioniert hatte. Roosevelt brauchte jedoch nie die Kombination von Medikamenten, auf die Kennedy sich verließ, um den Tag zu überstehen. Als Kennedy für die Präsidentschaft kandidierte und sie gewann, spielte er in Wirklichkeit damit, dass seine Gesundheitsprobleme ihn nicht daran hindern würden, den Job zu erledigen. Indem er das Ausmaß seiner Beschwerden verschwieg, verwehrte er den Wählern die Möglichkeit zu entscheiden, ob sie dieses Glücksspiel teilen wollten. Es ist kaum zu glauben, dass er nominiert, geschweige denn gewählt worden wäre, wenn die Öffentlichkeit gewusst hätte, was wir heute über seinen Gesundheitszustand wissen. Andererseits, wie viele Leute würden ihm angesichts der Art und Weise, wie Richard Nixon im Weißen Haus auftrat, rückblickend ihre Stimmen für 1960 anbieten, auch wenn sie von Kennedys Gesundheitsproblemen wussten?

Es gibt keine Beweise dafür, dass die körperlichen Qualen von JFK eine bedeutende Rolle bei den Erfolgen oder Mängeln seiner öffentlichen Aktionen gespielt haben, weder vor noch während seiner Präsidentschaft. Die verschriebenen Medikamente und das im Herbst 1961 begonnene Übungsprogramm, kombiniert mit seiner Intelligenz, seinem Wissen über die Geschichte und seiner Entschlossenheit, die Herausforderungen des Präsidenten zu bewältigen, ermöglichten es ihm, potenziell katastrophale Probleme vernünftig anzugehen. Seine Präsidentschaft war nicht ohne Fehler (die Invasion Kubas in der Schweinebucht und sein langsames Handeln für die Bürgerrechte waren krasse Fehlentscheidungen), aber sie waren nicht das Ergebnis einer körperlichen oder emotionalen Beeinträchtigung.

Lee Harvey Oswald tötete Kennedy, bevor die medizinischen Beschwerden des Präsidenten es konnten. Aber die Beweise deuten darauf hin, dass Kennedys körperlicher Zustand zu seinem Tod beigetragen hat. Am 22. November 1963 trug Kennedy wie immer eine korsettartige Rückenstütze, als er durch Dallas ritt. Oswalds erste Kugel traf ihn im Nacken. Wäre nicht die Rückenstütze gewesen, die ihn aufrecht hielt, hätte der zweite tödliche Kopfschuss vielleicht nicht sein Ziel gefunden.

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