Die Geschichte

Wie der Panzer in der Schlacht von Cambrai . zeigte, was möglich war


Am 20. November 1917 um 06:00 Uhr startete die britische Armee bei Cambrai eine der innovativsten und wichtigsten Schlachten des Ersten Weltkriegs.

Erfolg nötig

Im September 1916 debütierte der Panzer an der Westfront in der Schlacht von Flers-Courcelette während der Somme-Offensive. Seitdem hatte sich das neugeborene Panzerkorps weiterentwickelt und innoviert, ebenso wie seine Maschinen.

Großbritannien brauchte 1917 eine gute Nachricht. Die Westfront blieb festgefahren. Die französische Nivelle-Offensive war gescheitert, und die Dritte Schlacht von Ypern hatte zu einem Blutvergießen in schockierendem Ausmaß geführt. Russland war aus dem Krieg heraus und Italien geriet ins Wanken.

Der Mark IV Panzer war eine deutliche Verbesserung gegenüber früheren Marken und wurde in großen Stückzahlen produziert

Ein gewagter Plan

Die Aufmerksamkeit richtete sich auf die Stadt Cambrai, die seit 1914 in deutscher Hand war. Die alliierten Streitkräfte in diesem Sektor standen unter dem Kommando von General Julian Byng, der von einem Plan des Panzerkorps Wind bekam, einen Blitzschlag gegen Cambrai an der Spitze zu starten durch massive Panzerangriffe. Die Stadt war ein Verkehrsknotenpunkt, gelegen an der vermeintlich uneinnehmbaren Hindenburg-Linie. Sie begünstigte einen Panzerangriff, da sie nichts Vergleichbares gesehen hatte wie die anhaltenden Artilleriebeschusse, die den Boden an der Somme und Ypern aufwühlten.

Byng stellte Douglas Haig den Plan vor, der zustimmte. Aber im Laufe der Zeit mutierte der Plan für einen kurzen, scharfen Schock zu einer offensiven Absicht, Territorien zu erobern und zu halten.

Panzerlegende David Fletcher MBE, Historiker der Panzerkriegsführung, und David Willey, Kurator des Panzermuseums, Bovington, diskutieren über die Entwicklung des Panzers im Ersten Weltkrieg. Warum und wie wurde der Tank konstruiert? Wie hat es sich im Laufe des Krieges entwickelt? Und welche Attribute wurden von einem Panzermann verlangt?

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Auffallende frühe Erfolge

Byng erhielt eine riesige Streitmacht von 476 Panzern, um den Angriff anzuführen. Die Panzer wurden zusammen mit mehr als 1000 Artilleriegeschützen im Geheimen zusammengebaut.

Anstatt wie üblich ein paar registrierende (zielende) Schüsse abzufeuern, wurden die Waffen lautlos mit Mathematik und nicht mit Kordit registriert. Einem kurzen, intensiven Sperrfeuer folgte der bisher größte Massenpanzerangriff.

Cambrai war ein koordinierter Angriff, bei dem die Panzer vorangingen, unterstützt von der Artillerie und der nachfolgenden Infanterie. Die Soldaten hatten eine spezielle Ausbildung erhalten, wie man mit den Panzern umgeht, um ihnen in Würmern statt in gerader Linie zu folgen. Dieser Ansatz mit kombinierten Waffen zeigt, wie weit die Taktik der Alliierten bis 1917 gekommen war, und es war dieser Ansatz, der es ihnen ermöglichte, 1918 die Initiative zu ergreifen.

Der Angriff war ein dramatischer Erfolg. Die Hindenburg-Linie wurde bis in eine Tiefe von 9-12 km durchbohrt, mit Ausnahme von Flesquiéres, wo hartnäckige deutsche Verteidiger eine Reihe von Panzern niederschlugen und eine schlechte Koordination zwischen der britischen Infanterie und den Panzern den Vormarsch vereitelte.

Ein deutscher Soldat bewacht einen ausgeschlagenen britischen Panzer in Cambrai Bildnachweis: Bundesarchiv

Trotz der herausragenden Ergebnisse am ersten Tag der Schlacht stießen die Briten auf zunehmende Schwierigkeiten, den Schwung ihrer Offensive aufrechtzuerhalten. Viele Panzer erlagen mechanischem Versagen, blieben in Gräben stecken oder wurden aus nächster Nähe von deutscher Artillerie zerschmettert. Die Kämpfe dauerten bis in den Dezember hinein, wobei die Deutschen eine Reihe erfolgreicher Gegenangriffe starteten.

1917 ist ein neuer Film des mit dem Golden Globe ausgezeichneten Filmemachers Sir Sam Mendes. In diesem Interview setzt sich Dan mit dem Oscar-prämierten Regisseur zusammen, um über seine familiäre Verbindung zur Handlung des Films und die Aufmerksamkeit des Films auf historische Authentizität zu sprechen.

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Cambrai

Im Jahr 1914 wurde ein von Hornsby and Sons of Grantham patentiertes Schienensystem an die Holt Manufacturing Co in Kalifornien verkauft und von ihr für den Einsatz auf ihren schweren Raupe Traktoren (Das Unternehmen ist jetzt als CAT Inc bekannt).

Zu Beginn des Krieges wurde Sir William Tritton, der Direktor von Foster and Co Ltd, Lincoln, vom Kriegsministerium angesprochen, um einen ihrer renommierten Schwerlasttraktoren für den Zug einer 15-Zoll-Haubitze zu entwickeln. Dies tat er und die grundlegende Motoreinheit wurde 1916 zusammen mit Holts Caterpillar-Ketten zum Mk I-Panzer entwickelt.

Die Franzosen begannen ihre eigenen Baupläne auf der Grundlage von Holt-Traktoren, die auch zum Ziehen von Geschützen verwendet wurden. Das Problem und seine Lösung, mit der sich die beiden Nationen konfrontiert sahen, waren die gleichen. Um vorzurücken, benötigte die Infanterie Artilleriedeckung. Mit dieser Deckung so weit wie möglich vorgerückt, musste die Infanterie nun auf das Vorrücken der Artillerie warten.

Hier lag das Grundproblem. Die Artillerie hatte die Landschaft gerade in ein Wrack verwandelt, das den leichten Transport schwerer Geschütze nicht mehr unterstützte.

Wie die Franzosen erklärten: Wir brauchen eine Methode, um unsere Feldgeschütze mit der Infanterie über das Schlachtfeld zu fahren.

Das britische Team um Colonel Ernest Swinton hatte Winston Churchill zu seinen Unterstützern und die neuen Kampfmaschinen erhielten zunächst den Namen Panzer (wie in: Wasserträger) von Fosters, um ihren eigentlichen Zweck zu verbergen. Der Name blieb hängen.

Am 15. September 1916 setzte das Heavy Section Machine Gun Corps (Könnten sie schwerer sein?) die ersten Panzer bei Flers an der Somme ein, als 49 eingesetzt wurden. Während sie eine Reihe von Pannen erlitten, halfen sie dabei, 2 km vorzurücken und halfen bei der Einnahme der drei lange gesuchten Dörfer Flers, Martinpuich und Courcelette.

Von hier an wurde dem inzwischen schweren Maschinengewehrkorps eine immer größere Präsenz auf dem Schlachtfeld zugeteilt, jedoch immer als Nebenwaffe der Infanterie - ein paar Panzer hier und wenige da.


Die Schlacht von Cambrai

Die Schlacht von Cambrai, die im November und Dezember 1917 ausgetragen wurde, war die erste Schlacht, in der Panzer effektiv eingesetzt wurden, und erwies sich als Wendepunkt im Ersten Weltkrieg.

Cambrai sah den ersten Masseneinsatz von Panzern, neben schwerer Artillerie und Luftwaffe. Während es in den letzten drei Jahren an Mobilität gemangelt hatte, war sie plötzlich stark auf dem Schlachtfeld und hielt für die Dauer der Schlacht an.

Pläne für die Schlacht bei Cambrai wurden noch während der Schlacht bei Passendaele ausgearbeitet. Cambrai war eine strategisch wichtige Stadt, die einen Eisenbahnkopf enthielt und in der Nähe der starken Hindenburg-Linie lag, die eine wichtige Verteidigungsposition für die Deutschen war.

Douglas Haig billigte eine Idee für alliierte Truppen, die Deutschen zu bekämpfen, indem sie Cambrai mit einer Kombination aus Kavallerie, Luftwaffe, Artillerie und Panzern sowie Infanterieunterstützung einkreisten. Der Plan beinhaltete einen Angriff auf die Hindenburg-Linie und benutzte die Kavallerie, um Cambrai von anderer deutscher Unterstützung abzuschneiden.

Während Haig den Plan für inspiriert hielt, waren andere vom Einsatz von Panzern weniger überzeugt, da sie sich in den Augen vieler hoher Offiziere noch nicht bewähren mussten.

Trotzdem ging dieser Plan auf und am 20. November 1917 um 06:20 Uhr überraschten die Alliierten die Deutschen mit einem heftigen Artillerieangriff auf die Hindenburg-Linie. Nachdem das anfängliche Artilleriefeuer beendet war, rückten 350 britische Panzer mit Unterstützung der Infanterie und einem rollenden Artilleriefeuer über den Boden vor.

Anfangs war der Angriff ein Erfolg und die 62. Division schaffte es, mehr als fünf Meilen zurückzulegen. Allerdings wurden nicht alle Teile des Plans so effizient ausgeführt und die 2. Kavallerie-Division stellte bald fest, dass sie Probleme beim Überqueren des St. Quentin-Kanals hatte, nachdem die Brücke von einem Panzer gebrochen wurde. Leider verhinderte dies, dass ein Teil der Kavallerie wie geplant vorrückte.

Am 30. November waren die Deutschen zum Gegenangriff und zur Verteidigung von Cambrai bereit, was durch die Tatsache unterstützt wurde, dass viele britische Einheiten sich in dem Durcheinander isoliert hatten. Der daraus resultierende Gegenangriff war so effektiv, dass Douglas Haig am 3. Dezember den britischen Einheiten den Befehl gab, sich so schnell wie möglich aus dem Bourlon Hill-Macoing-Bogen „auf eine zurückgezogenere und kürzere Linie“ zurückzuziehen.

Viele der mittleren Offiziere wurden schließlich dafür verantwortlich gemacht, dass die Armee nicht an ihre anfänglichen Erfolge anknüpfen konnte, und einige wurden daraufhin sogar entlassen. Die Anfangsphase des Gefechts hatte jedoch erfolgreich gezeigt, dass Mobilität möglich war und lediglich eine gute Kommandostruktur benötigte, um diese aufrechtzuerhalten.

Die Verluste während der Schlacht waren bei weitem nicht mit denen an der Somme oder Verdun vergleichbar, aber die Briten verloren immer noch mehr als 44.000 Mann und die Deutschen verloren 45.000.


Erster Weltkrieg Bearbeiten

Die Bildung des Royal Tank Regiments folgte der Erfindung des Panzers. Panzer wurden erstmals in der Schlacht von Flers-Courcelette im September 1916 während der Schlacht an der Somme im Ersten Weltkrieg eingesetzt. [2] Sie galten zunächst als Artillerie, und die Besatzungen erhielten Artillerielohn. [3] Damals wurden die sechs Panzerkompanien als Schwerer Abschnitt des Maschinengewehrkorps (MGC). Im November 1916 wurden die damals bestehenden acht Kompanien jeweils zu Bataillonen (noch gekennzeichnet durch die Buchstaben A bis H) erweitert und als Schwerer Zweig MGC weitere sieben Bataillone I bis O wurden bis Januar 1918 gebildet, als alle Bataillone in nummerierte Einheiten umgewandelt wurden. Am 28. Juli 1917 wurde der Heavy Branch durch Royal Warrant vom Rest des Corps getrennt und erhielt den offiziellen Status als Panzerkorps. [4] Die Bildung neuer Bataillone ging weiter und bis Dezember 1918 waren 26 Bataillone geschaffen worden, obwohl nur 25 Bataillone mit Panzern ausgestattet waren, da das 17. im April 1918 zu Panzerwagen umgebaut worden war. Der erste Kommandant des Panzerkorps war Hugh Elles . Das Korps erlebte in der Schlacht von Cambrai im November 1917 viel Einsatz. [4]

Zwischenkriegszeit Bearbeiten

Nach dem Krieg wurde das Panzerkorps auf ein zentrales Depot und vier Bataillone reduziert: das 2., 3., 4. und 5. Bataillon. [5] Am 18. Oktober 1923 [6] wurde ihm offiziell der Titel verliehen königlich machen es die Königliches Panzerkorps (RTC) von Oberst-in-Chief King George V. Zu dieser Zeit wurden das Motto "Fear Naught", das schwarze Barett und das Einheitsabzeichen angenommen. [5] Im Jahr 1933 wurde das 6. Bataillon RTC in Ägypten gebildet, indem das Personal der 3. Im Jahr 1934 wurde das 1. (leichte) Bataillon RTC in England mit Personal aus dem 2., 3. und 5. Bataillon gebildet. [5] Mit den Kriegsvorbereitungen in den späten 1930er Jahren wurden zwei weitere Bataillone der regulären Armee gebildet: das 7. 1937 und das 8. 1938. In der zweiten Hälfte des Jahres 1938 wurden sechs TA-Infanteriebataillone zu Panzerbataillonen mit einem weiteren sechs im Jahr 1939 nach der "Duplizierung" der TA erstellt. [5]

In den frühen 1920er Jahren wurde das Panzerkorps um 20 Panzerwagenkompanien erweitert: zwölf reguläre Armee, die aus MGC-Elementen erstellt wurde, und acht Territorial Army (TA), die durch die Reduzierung und Umwandlung von Yeomanry-Regimentern entstanden. Acht der regulären Armeekompanien wurden später in unabhängige leichte Panzerkompanien umgewandelt, alle zwölf Kompanien waren bis zum Ausbruch des Zweiten Weltkriegs aufgelöst worden.

Territoriale Armeebataillone des Royal Tank Corps
Bataillon Herkunft
40. (des Königs) Bataillon, Royal Tank Corps Umbau des 7. Bataillons, King's (Liverpool) Regiment
41. (Oldham) Bataillon, Royal Tank Corps Umbau des 10. Bataillons, Manchester Regiment
42. (7. (23. Londoner Regiment) East Surrey Regiment) Bataillon, Royal Tank Corps Umbau des 7. (23. London) Bataillons, East Surrey Regiment
43. (6. (Stadt) Bataillon, Royal Northumberland Fusiliers) Bataillon, Royal Tank Corps Umbau des 6. Bataillons, Royal Northumberland Fusiliers
44. Bataillon, Königliches Panzerkorps Umbau des 6. Bataillons, Gloucestershire Regiment
45. (Leeds Rifles) Bataillon, Royal Tank Corps Umbau des 7. (Leeds Rifles) Battalion, West Yorkshire Regiment
46. ​​(Liverpool Welsh) Bataillon, Royal Tank Corps Duplikat des 40. RTC
47. (Oldham) Bataillon, Royal Tank Corps Duplikat des 41. RTC
48. Bataillon, Königliches Panzerkorps Duplikat des 42. RTC
49. Bataillon, Königliches Panzerkorps Duplikat von 43. RTC
50. Bataillon, Königliches Panzerkorps Duplikat des 44. RTC
51. (Leeds Rifles) Bataillon, Royal Tank Corps Duplikat des 45. RTC

Am 4. April 1939 wurde das Royal Tank Corps in umbenannt Königliches Panzerregiment und wurde ein Flügel des neu geschaffenen Royal Armored Corps. Die acht Yeomanry Armored Car Companies der RTR wurden aktiviert und dem Royal Armored Corps übertragen. Vor dem Zweiten Weltkrieg mussten die Rekruten des Royal Tank Corps mindestens 5 Fuß 4 Zoll groß sein. Sie meldeten sich zunächst für sechs Jahre bei den Farben und weitere sechs Jahre bei der Reserve. Sie trainierten etwa acht Monate lang im Royal Tank Corps Depot im Bovington Camp, Dorset. [5]


Erster Panzer produziert

Am 6. September 1915 rollt in England ein Panzer-Prototyp mit dem Spitznamen Little Willie vom Band. Little Willie war alles andere als ein Erfolg über Nacht. Es wog 14 Tonnen, blieb in Gräben stecken und kroch mit nur zwei Meilen pro Stunde über unwegsames Gelände. Der ursprüngliche Prototyp wurde jedoch verbessert und Panzer verwandelten schließlich militärische Schlachtfelder.

Die Briten entwickelten den Panzer als Reaktion auf den Grabenkrieg des Ersten Weltkriegs. 1914 setzten sich ein britischer Armeeoberst namens Ernest Swinton und William Hankey, Sekretär des Komitees für imperiale Verteidigung, für die Idee eines gepanzerten Fahrzeugs mit Förderband ein. wie Spuren über seinen Rädern, die feindliche Linien durchbrechen und schwieriges Territorium durchqueren könnten. Die Männer wandten sich an den britischen Marineminister Winston Churchill, der an das Konzept eines “landboat” glaubte und ein Landships Committee organisierte, um mit der Entwicklung eines Prototyps zu beginnen. Um das Projekt vor Feinden geheim zu halten, wurde Berichten zufolge den Produktionsmitarbeitern mitgeteilt, dass die von ihnen gebauten Fahrzeuge zum Transport von Wasser auf dem Schlachtfeld verwendet würden (alternative Theorien deuten darauf hin, dass die Schalen der neuen Fahrzeuge Wassertanks ähnelten). Wie auch immer, die neuen Fahrzeuge wurden in Kisten mit der Aufschrift “tank” geliefert und der Name klebte.

Der erste Panzer-Prototyp, Little Willie, wurde im September 1915 vorgestellt. Nach seiner überwältigenden Leistung war er langsam, wurde überhitzt und konnte keine Gräben durchqueren, ein zweiter Prototyp, bekannt als 𠇋ig Willie, wurde produziert. 1916 galt dieses gepanzerte Fahrzeug als kampfbereit und debütierte am 15. September desselben Jahres bei der Ersten Schlacht an der Somme bei Courcelette in Frankreich. Diese erste Panzercharge, bekannt als Mark I, war heiß, laut und unhandlich und erlitt auf dem Schlachtfeld mechanische Fehlfunktionen. Trotzdem erkannten die Leute das Potenzial des Panzers. Weitere Designverbesserungen wurden vorgenommen und in der Schlacht von Cambrai im November 1917 erwiesen sich 400 Mark IV ’ als viel erfolgreicher als die Mark I und erbeuteten 8.000 feindliche Truppen und 100 Geschütze.


Informationen zur Schlacht von Cambrai


Datum
20. November - 8. Dezember 1917
Standort
Cambrai, Frankreich
Ergebnis
Operativer Stillstand
Beide Seiten erzielen offensivtaktische Erfolge
Kein strategisches Ergebnis
Datum: 20. November - 8. Dezember 1917
Ort: Cambrai, Frankreich
Ergebnis: Operatives Patt Beide Seiten erzielen offensivtaktischen Erfolg
Kein strategisches Ergebnis
Kriegführende:
: Vereinigtes Königreich
Neufundland
Kommandanten und Führer:
: Julian Byng
Stärke:
: 2 Korps 476 Panzer (378 Kampfpanzer)
Verluste und Verluste:
: 44.207 Tote
179 Panzer außer Gefecht

„Unten in einem Muschelkrater kämpften wir wie Kilkenny Cats“

Die Schlacht von Cambrai (20. November bis 7. Dezember 1917) war ein britischer Feldzug des Ersten Weltkriegs. Cambrai im Département Nord (Nord-Pas-de-Calais) war ein wichtiger Versorgungspunkt für die deutsche Siegfried-Stellung (Teil der Hindenburg-Linie) und der nahe gelegene Bourlon Ridge wäre ein ausgezeichneter Gewinn, um die Rückseite der deutschen Linie nach Norden. Die Operation sollte eine experimentelle Artillerieaktion umfassen. Generalmajor Henry Hugh Tudor, Kommandeur der 9. Infanterie-Division, schlug vor, in seinem Frontabschnitt neue Artillerie-Infanterie-Techniken auszuprobieren.

Während der Vorbereitungen suchte J. F. C. Fuller, ein Stabsoffizier des Royal Tank Corps (RTC), nach einem Ort, an dem Panzer als Angriffstrupps eingesetzt werden konnten. General Julian Byng, Kommandeur der britischen Dritten Armee, beschloss, sie in den Angriff einzubeziehen.

Die Schlacht wird oft fälschlicherweise als der erste groß angelegte Einsatz von Panzern in einer kombinierten Waffenoperation bezeichnet. Die Franzosen hatten jedoch im April (130+), Mai (48) und Oktober (92) 1917 eine große Anzahl eigener Panzer stationiert, die Briten im Juni und Juli desselben Jahres mehr als 200 in Ypern. Trotz des anfänglichen Erfolgs der Mark IV-Panzer in Cambrai enthüllten die deutschen Artillerie- und Infanterieverteidigungen die Schwächen ihrer Panzerung und die Fahrzeuge wurden nach dem ersten Tag größtenteils wirkungslos. Die Schlacht war größtenteils ein Artillerie-Infanterie-Gefecht, das offensive Überraschung und technische Überlegenheit gegen starke Befestigungen, aber schwache deutsche Infanterie- und Artillerieverteidigungen, die schnell verstärkt wurden, erreichte. Der britische Angriff demonstrierte, dass die Hindenburg-Linie durchdrungen werden konnte, und zeigte den Wert neuer Artillerie- und Infanteriemethoden, wie etwa Schallmess- und Infiltrationstaktiken, die später während der Hundert-Tage-Offensive eine wichtige Rolle spielen sollten.

Die populäre Wahrnehmung der Schlacht als Panzerschlacht war weitgehend das Ergebnis umfangreicher Schriften der voreingenommenen Historiker Basil Liddell Hart und J. F. C. Fuller, von denen letzterer fälschlicherweise die Anerkennung für den Operationsplan beanspruchte. Liddell Hart, ein Kritiker von Douglas Haig, versuchte, den Kampf zu nutzen, um eine "neue" Form der Doktrin aufzuzeigen. Liddell Harts Position als Militärkorrespondent der Zeitungen Daily Telegraph und The Times, 1925-1939, ermöglichte ihm einen enormen Zugang zur Öffentlichkeit und damit großen Einfluss. Mehrere moderne Studien und die British Official History lehnten ihre Version der Ereignisse ab.

Die britischen Pläne stammen von Henry Hugh Tudor, dem Kommandeur der Artillerie der 9. Infanteriedivision. Im August 1917 hatte er als Brigadegeneral die Idee eines Überraschungsangriffs im Sektor des IV. Korps, den seine Einheit besetzte. Tudor schlug einen primären Artillerie-Infanterie-Angriff vor, der von einer kleinen Anzahl von Panzern unterstützt würde, um einen Durchbruch der deutschen Hindenburg-Linie zu sichern. Die deutsche Verteidigung war beeindruckend. Cambrai war bisher eine ruhige Front, die es den Deutschen ermöglichte, ihre Linien in der Tiefe zu befestigen, und die Briten waren sich dessen bewusst. Tudors Plan zielte darauf ab, neue Methoden in kombinierten Waffen zu testen, wobei der Schwerpunkt auf Artillerie- und Infanterietechniken lag, und zu sehen, wie effektiv sie gegen starke deutsche Befestigungen waren. Tudor befürwortete die Verwendung der neuen Schallmessung und der "stillen Registrierung" von Waffen, um sofortiges Unterdrückungsfeuer und Überraschung zu erzielen. Tudor versuchte auch, Panzer zu verwenden, um ausgedehnte Stacheldrahtverteidigungen zu beseitigen, während er die Panzertruppe mit dem Granatzünder Nr. 106 unterstützte, der hochexplosive (HE)-Munition explodieren konnte, ohne den Boden zur Ergänzung der Panzerung zu krachen.

Die Schlacht begann am 20. November gegen 06:00 Uhr mit einem sorgfältig vorbereiteten und vorhergesagten, aber nicht registrierten Sperrfeuer von 1.003 Geschützen auf die deutsche Verteidigung, gefolgt von Rauch und einem schleichenden Sperrfeuer in 300 yd (270 m) voraus, um die ersten Vorstöße zu decken . Trotz Geheimhaltungsbemühungen hatten die Deutschen genügend Informationen erhalten, um in mittlerer Alarmbereitschaft zu sein: Ein Angriff auf Havrincourt war ebenso zu erwarten wie der Einsatz von Panzern.

Die angreifende Kraft bestand aus sechs Infanteriedivisionen des III. Korps (unter Generalleutnant Pulteney) rechts und IV. Korps (unter Generalleutnant Woollcombe) links, unterstützt von neun Bataillonen des Panzerkorps mit etwa 437 Panzern. In Reserve war eine Infanteriedivision im IV. Korps und die drei Divisionen des Kavalleriekorps (unter Generalleutnant Kavanagh).

Bild - Zerstörter britischer Panzer, 29. November 1917

Anfangs gab es in den meisten Gebieten beachtliche Erfolge und es schien, als sei ein großer Sieg in Reichweite, die Hindenburg-Linie war mit Vorstößen von bis zu 8,0 km durchdrungen. Auf der rechten Seite rückte die 12. (östliche) Division bis Lateau Wood vor, bevor sie zum Eingraben befohlen wurde res. Die Brücke stürzte unter dem Gewicht der kreuzenden Panzer ein, was die Hoffnungen auf einen Vorstoß zunichte machte. In der Mitte eroberte die 6. Division Ribécourt und Marcoing, aber als die Kavallerie zu spät durchkam, bekamen sie einen scharfen Schlag und fielen von Noyelles zurück.

An der Front des IV. Korps blieb die 51. (Hochland-)Division bei Flesquixères stehen, ihr erstes Ziel, und dies ließ die angreifenden Divisionen an jeder Flanke dem Enfiladefeuer ausgesetzt. Der Kommandant der 51. Division, George Montague Harper, hatte seinen eigenen Panzerdrill für den vom Panzerkorps aufgestellten Standard ersetzt, der und der übermäßige Abstand zwischen den Panzern und der Infanterie zum Scheitern beitrugen. Flesquixères war auch einer der stärksten Punkte in der deutschen Linie und wurde von anderen starken Punkten flankiert. Auch seine Verteidiger unter Major Krebs schlugen sich gut gegen die Panzer, fast vierzig wurden von der Flesquixères-Artillerie niedergeschlagen. In einigen Berichten wurde behauptet, fünf seien von einem einsamen Artillerieoffizier, Theodor Kränger Batterie Feldartillerie-Regiment 108, niedergeschlagen worden. Feldmarschall Haigs Depesche lobte die Tapferkeit des Schützen in seinem Tagebuch. Es gibt wenig Beweise für Krxgers Handlungen, obwohl er möglicherweise für bis zu neun Panzer verantwortlich war. Von den 28 verlorenen Panzern war es eine Mischung aus deutscher Artillerie und Pannen. Es ist möglich, dass Haig diesen Bericht ermutigte, um das Scheitern der kombinierten Waffenkooperation mit der Infanterie zu decken, da er den Angriff ohne Infanterieunterstützung befohlen hatte. Zukünftig folgerte er richtigerweise, dass es nötig sei, die Artilleriebesatzungen unter Handfeuerwaffenfeuer zu bringen, damit die Panzer operieren können. Die gängige Erklärung des "mythischen" deutschen Offiziers ignorierte die Tatsache, dass den britischen Panzern die deutsche 54. Trotzdem waren die Deutschen gezwungen, Flesquixères in der Nacht zu verlassen.

Westlich von Flesquixères fegte die 62. (2. West Riding) Division durch Havrincourt und Graincourt bis in Reichweite der Wälder auf Bourlon Ridge und auf der britischen Linken erreichte die 36. (Ulster) Division die Bapaume-Cambrai Straße.

Von den Panzern waren nach dem ersten Tag 180 außer Gefecht, obwohl nur 65 zerstört worden waren. Von den anderen Opfern hatten 71 ein mechanisches Versagen erlitten und 43 hatten einen Graben verloren. Die Briten verloren rund 4.000 Verletzte und machten 4.200 Gefangene, eine Verletztenrate, die halb so groß war wie in Passchendaele, und in sechs Stunden einen größeren Vorstoß als in drei Monaten dort.

Die Briten hatten Bourlon Ridge nicht erreicht. Das deutsche Kommando schickte über Nacht schnell Verstärkung und war erleichtert, dass es den Briten nicht gelang, ihre frühen Gewinne voll auszuschöpfen. Als die Schlacht am 21. wieder aufgenommen wurde, wurde das Tempo des britischen Vormarsches stark verlangsamt. Flesquixères, die bereits aufgegeben worden waren, und dann Cantaing wurden am frühen Morgen erobert, aber im Allgemeinen versuchten die Briten, ihre Gewinne zu konsolidieren, anstatt zu expandieren. Die Bemühungen des III. Korps wurden offiziell eingestellt und die Aufmerksamkeit auf das IV. Korps gerichtet.

Die Anstrengung richtete sich auf Bourlon Ridge. Die Kämpfe um Bourlon und Anneux (kurz vor den Wäldern) waren kostspielig. Deutsche Gegenangriffe verdrängten die Briten am 21. und Fontaine am 22. aus Moeuvres. Selbst als Anneux eingenommen wurde, konnte die 62. Division Bourlon Woods nicht betreten. Die Briten blieben in einem markanten Bereich ausgesetzt. Haig wollte immer noch Bourlon Ridge und die erschöpfte 62. Division wurde am 23. durch die 40. Division unter John Ponsonby ersetzt. Unterstützt von fast hundert Panzern und 430 Geschützen griff die 40. am Morgen des 23. in die Wälder von Bourlon Ridge an. Sie machten kaum Fortschritte. Die Deutschen hatten zwei Divisionen der Gruppe Arras auf den Kamm gestellt, zwei weitere in Reserve und Gruppe Caudry wurde verstärkt. Die britische 40. Division erreichte den Kamm des Kamms, wurde jedoch dort festgehalten und erlitt in drei Tagen über 4.000 Verluste für ihre Bemühungen.

Weitere britische Truppen wurden hineingedrängt, um die Wälder zu verlassen, aber die britischen Reserven waren schnell aufgebraucht und weitere deutsche Verstärkungen trafen ein. Der letzte britische Versuch wurde am 27. von der 62. Division durchgeführt, die von dreißig Panzern unterstützt wurde. Der frühe Erfolg wurde bald durch einen deutschen Gegenangriff wieder rückgängig gemacht. Die Briten hielten jetzt einen Vorsprung von etwa 11 km (6,8 mi) mal 9,5 km (5,9 mi) mit seiner Front entlang des Kamms. Am 28. wurde die Offensive gestoppt und den britischen Truppen wurde befohlen, Draht zu legen und einzugraben. Die Deutschen konzentrierten ihre Artillerie schnell auf die neuen britischen Stellungen. Am 28. wurden über 16.000 Schuss in das Holz abgefeuert.

Bild - Der deutsche Gegenangriff.

Als die Briten den Kamm eroberten, begannen die Deutschen, das Gebiet zu verstärken. Bereits am 23. glaubte die deutsche Führung, dass ein britischer Durchbruch nicht erfolgen würde und begann, eine Gegenoffensive in Betracht zu ziehen. Zwanzig Divisionen wurden in der Gegend von Cambrai aufgestellt. Die Deutschen beabsichtigten, den Bourlon-Vorsprung zurückzuerobern und auch um Havrincourt anzugreifen, während Ablenkungsangriffe das IV. Korps halten würden, hoffte man, zumindest die alten Stellungen an der Hindenburg-Linie zu erreichen. Die Deutschen beabsichtigten, die neue Taktik eines kurzen, intensiven Beschusses, gefolgt von einem schnellen Angriff mit Hutier-Infiltrationstaktiken, anzuwenden, wobei die Elemente in Gruppen statt in Wellen anführten und starke Oppositionen umgingen. Für den ersten Angriff auf Bourlon wurden drei Divisionen der Gruppe Arras unter Otto von Moser eingesetzt. An der Ostflanke des britischen Vorsprungs griff die Gruppe Caudry von Bantouzelle nach Rumilly an und zielte auf Marcoing. Gruppe Busogny rückte von Banteux aus vor. Diese beiden Korpsgruppen hatten sieben Infanteriedivisionen.

Generalleutnant Thomas D'Oyly Snow, Kommandeur des britischen VII. Korps südlich des bedrohten Gebiets, warnte das III. Korps vor deutschen Vorbereitungen.

Bild - Gefangener britischer Panzer bei Cambrai

Der deutsche Angriff begann am 30. November um 07:00 Uhr fast sofort, die Mehrheit der Divisionen des III. Korps war stark im Einsatz. Der Vormarsch der deutschen Infanterie war unerwartet schnell. Die Kommandeure der 29. und 12. Division wurden fast gefangen genommen, wobei Brigadegeneral Vincent sich aus seinem Hauptquartier herauskämpfen und dann Männer von sich zurückziehenden Einheiten schnappen musste, um zu versuchen, die Deutschen aufzuhalten. Im Süden erstreckte sich der deutsche Vormarsch über 13 km und kam bis auf wenige Meilen an das lebenswichtige Dorf Metz und seine Verbindung nach Bourlon heran.

Bei Bourlon stießen die Männer unter Moser auf härteren Widerstand. Die Briten hatten dem Kamm Feuerunterstützung im Wert von acht Divisionen zugewiesen und die Deutschen erlitten schwere Verluste. Trotzdem schlossen die Deutschen und es kam zu heftigen Kämpfen. Britische Einheiten zeigten rücksichtslose Entschlossenheit, eine Gruppe von acht britischen Maschinengewehren feuerte über 70.000 Schuss ab, um den deutschen Vormarsch einzudämmen.

Die Konzentration der britischen Bemühungen, den Kamm zu halten, war beeindruckend, ermöglichte jedoch dem deutschen Vormarsch an anderer Stelle größere Möglichkeiten. Nur Gegenangriffe der Garde-Division, die Ankunft britischer Panzer und der Einbruch der Nacht ermöglichten das Halten der Linie. Am folgenden Tag war der Schwung des deutschen Vormarsches verloren gegangen, aber der Druck am 3. Dezember führte zur Eroberung von La Vacquerie durch die Deutschen und einem britischen Rückzug östlich des St. Quentin-Kanals. Die Deutschen hatten eine Schleife vom Kamm bei Quentin bis in die Nähe von Marcoing erreicht. Ihre Eroberung des Bonvais-Kamms machte den britischen Einfluss auf Bourlon unsicher.

Bild - Marwitz (rechts) und der Kaiser auf dem Weg zum Truppenbesuch bei Cambrai im Dezember 1917.

Am 3. Dezember befahl Haig einen Rückzug aus dem Bogen und am 7. Dezember wurden die britischen Gewinne mit Ausnahme eines Teils der Hindenburg-Linie um Havrincourt, Ribécourt und Flesquixres aufgegeben. Die Deutschen hatten diesen Gebietsverlust gegen Land südlich des walisischen Rückens eingetauscht.

Die Verluste betrugen etwa 45.000 pro Seite, 11.000 Deutsche und 9.000 Briten wurden gefangen genommen. In Bezug auf das Territorium machten die Deutschen die meisten ihrer frühen Verluste wieder gut und gewannen anderswo ein wenig, wenn auch mit einem Nettoverlust an Boden. Die Schlacht zeigte den Briten, dass selbst die stärksten Schützengräben durch einen überraschenden Artillerie-Infanterie-Angriff mit den neu verfügbaren Methoden und Ausrüstungen überwunden werden konnten, und mit einem Massenpanzerangriff als Bonus zeigte sie den Deutschen auch die Wirksamkeit ihrer ähnlichen neuen Sturmtruppen-Taktiken so vor kurzem von General Hutier gegen die Russen erfunden. Diese Lehren wurden später von beiden Seiten erfolgreich umgesetzt.

Bild - Frontlinien vor und nach der Schlacht.

Hammond, Bryn (2009). Cambrai 1917: Der Mythos der ersten großen Panzerschlacht. Orion-Publishing. ISBN 978-0-7538-2605-8.

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Besatzung von Deborah D51 am 20. November 1917

Was wissen wir über die acht Männer an Bord der D51, als sie am Morgen des 20. November 1917 in Aktion trat?

Wir wissen sehr viel über den Panzerkommandanten 2/Lt Frank Gustave Heap. Er gewann das Militärkreuz dafür, dass er einen Teil seiner Besatzung in Sicherheit gebracht hatte, nachdem sein Panzer das Endziel erreicht hatte, wo sie zerstört wurde. Deborah D51 war der einzige Panzer, der an diesem Morgen durch das Dorf fuhr.

Wir haben ein Bild von 2/Lt Heap. Er überlebte den Krieg und machte eine erfolgreiche Geschäftskarriere im Nordwesten Englands. Er schrieb Bücher und war ein begeisterter Bergsteiger. Seine Familie hat sein Andenken bewahrt und viele seiner Nachkommen haben Flesquieres besucht und Deborah gesehen.

Aber was ist mit den Männern unter seinem Kommando?

Lange Zeit wurde akzeptiert, dass vier Besatzungsmitglieder starben, als der Panzer fünf Volltreffer von deutschen Feldgeschützen erhielt. Das Zitat für den MC von 2/Lt Heap bezog sich speziell auf den Tod von „vier seiner Crew“.

Auf dem hübschen Friedhof der Commonwealth War Graves Commission in Flesquieres Hill, am Rande des Dorfes, befinden sich vier Grabsteine ​​nebeneinander. Die eingravierten Namen sind: Gunner J Cheverton, Gunner W Galway, Gunner F W Tipping und Private W G Robinson. Sie wurden alle am 20. November getötet und waren Mitglieder der 4. [D] Btn. Panzerkorps. Waren diese Männer also die vier, die zusammen starben, als Deborah zerstört wurde und jetzt zusammen begraben sind?

Es schien eine berechtigte Annahme zu sein, aber es gab eine Komplikation: Ein fünfter Mann der 4. Btn Tank Corp wurde ganz in der Nähe der anderen begraben. Lance Corporal George Charles Foot, DCM, wurde ebenfalls am 20. November getötet. Wie können wir sicher sein, welcher dieser Männer starb, als Deborah beschossen wurde?

Um das Rätsel zu lösen, haben wir die Akten der Commonwealth War Graves Commission untersucht. It was common for casualties to be buried hastily on the battlefield, and then exhumed for reburial after the war in the new military cemeteries. CWGC records show that Lance Corporal Foot, and Gunners Cheverton, Galway and Tipping, were originally buried together (Map Ref 57C K 18d). Private Robinson was at first interred in another place (Map Ref 57E L 13a).

So we concluded that the four men who died in ‘Mr Heap’s bus’ were Foot, Cheverton, Galway and Tipping Robinson must have been killed elsewhere in the village, in another tank.

We began to gather as much information as possible on all these individuals, and the personal details are gathered together on this website. We assembled family portraits, military medals, obituaries, memorial cards, and best of all, we traced descendants – some of whom had little or no idea of what had happened to their brave ancestors.

And then: a major and unexpected development. A nephew of George Foot showed us a hand-written letter from Frank Heap to George’s father, expressing his ‘deepest sympathy’. It is an extraordinarily poignant document.

In the letter, dated November 26th, Frank Heap said: “I am having a bitter evening now, as four more of my men have also gone, all finer fellows than I shall ever be”. This indicates that despite everything we believed before, and despite Frank Heap’s citation, the death toll in Deborah was five, not four. Only two men must have survived with their commander.

We must therefore add Private W.G.Robinson to the casualty list.

The research has been carried out by Rob Kirk, John Heap, Alan Hawkins, Vincent McGarry, John Taylor, Philippe Gorczynski with the support of David Fletcher – Tank Museum – and staff of the Commonwealth War Graves Commission

Survived (MC awarded after the action)
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Survived this action
Survived this action

Deborah D51 “D” Battalion Commander

Lieutenant-Colonel W.F.R. Kingdon

Deborah D51,12th Company Commander

Deborah D51, 12th Section Commander

Captain G. Nixon, Wounded and replaced by Captain E. Smith who became also wounded and finally replaced by Lieutenant A. J. Enoch during the assault on Flesquières.


How the Tank Showed What Was Possible at the Battle of Cambrai - History

By Arnold Blumberg

The Somme offensive, which began on July 1, 1916, had by late that month deteriorated into a series of small, costly actions. Hoping to revive the attack, the British Army launched another major offensive on September 15. Spearheading the new effort were tanks, a British secret weapon designed to crush the German barbed-wire and machine gun-laced trench system that had brutally resisted all Allied attempts to end the bloody stalemate on the Western Front. The first ever use of tanks on the battlefield so unnerved the Germans facing them that, according to a British soldier witnessing the event, “[the tanks] were frightening the Jerries out of their wits and making them scuttle like frightened rabbits.”
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Despite the surprise their appearance caused to the Germans, the small number of underpowered, slow steel behemoths failed to gain a decisive victory for the Allies. The battle petered out by mid-November, and the front returned to its prior stagnant condition. Although the first British use of tanks proved to be premature, its employment by the Allies would no doubt continue. Realizing this, the Germans looked for ways to combat the unnerving new threat.

Adapting to Armored Warfare

Exaggerated stories of the Germans being dumbstruck and running for their lives in their first encounter with the new British “land cruisers” belied the fact that the German Army moved quickly and effectively to develop antitank techniques. They were aided by the moonscape terrain of the Western Front, the mechanical unreliability of the first tanks, and some bizarre attempts to make the new weapon more effective. For example, the early French practice of installing extra fuel tanks on top of their armored fighting vehicles in order to extend their range guaranteed the prompt incineration of both tanks and crews by accurate enemy fire.

After the debut of the tank on the modern battlefield, German infantrymen took on tanks like any other targets: aiming for openings in the armor, throwing hand grenades and using direct fire from field guns over open sights. Within a week of the first appearance of the tanks, German planners had gained from captured tank crews and documents a good appreciation of the new weapon and its abilities and limitations.

The Baled Charge

One of the first and most effective antitank measures sprang from the natural tendency of men in combat to shoot at the enemy with everything they had. Tanks drew fire from everywhere, sufficiently intense to strip away any friendly infantry support in the vicinity. The tank by itself was also vulnerable, and the initial German tactic was to throw everything they had at the steel monsters. To eliminate, or least dampen down “tank fright,” German infantry were drilled in assaulting knocked-out armored vehicles to learn the tank’s weaknesses and instill confidence in the attacking foot soldiers. An early frontline improvisation, the Geballte Ladung, or baled charge, was introduced. This was made by wrapping around a German “potato masher” hand grenade the heads of six other grenades to be thrown into one of the tank’s many openings. A swift improvement on the weapon took the form of a half-dozen grenades being put in a sandbag with one grenade’s fuse pulled just prior to placement on the tank.

A mustachioed German solider flings a Geballte Ladung, or bundle of grenades, at an Allied tank or bunker.

The K-Round

Taking into account the great risk to a trooper using the grenades-in-a-sack method, safer alternatives were sought. One of the more effective was the K-round. This was a bullet with a tungsten carbide core instead of the soft alloys used in normal small-arms rounds. First employed to punch holes in the metal plates protecting enemy machine-gun and sniper positions, the K-round, when fired from German machine guns, would pierce 6mm- to 12mm-thick armored protection, causing injuries to crewmen inside and stopping the proper operation of the tank. The Germans quickly learned that the best way to us the K-round-spewing machine guns as tank killers was to post them in groups of two, mutually supported by other machine-gun groups and echeloned in depth behind the front lines. Like the use of grenades, the K-round was an ad hoc measure developed by frontline troops in response to an emergency situation. At this point in the war, no comprehensive directive was forthcoming from the German Army High Command on how to deal with the tank threat.

The T Rifle

By March 1917, British tank design had progressed to a point where special steel plates fitted on tanks could defeat the armor-piercing capability of the K bullets. The Germans took up the challenge by inventing an antitank rifle known as the Tank Abwehr Gewehr. A military version of the prewar elephant gun, the Mauser-built T Rifle, as it was commonly called, was five feet, five inches long, weighed 37 pounds, and used a 13.7mm round. Effective at a range of 120 yards, it required a two-man crew to lug it and its ammunition. Its limited range, which exposed shooters to retaliatory action, as well as its neck-breaking recoil, made the weapon very inaccurate and unpopular with the troops. The men who had to operate the beast discovered that grouping four to six of the rifles just behind the first trench system was the most effective way to use the T Rifle. Experience showed that its best employment was against tanks that had broken through the front and could be stalked using natural or manmade cover.

The German Tank Abwehr Gewehr, or T Rifle, weighed 37 pounds and required a two-man crew to carry it.

Antitank Obstacles

In tandem with fire and grenade attacks against enemy armor were early attempts by the German soldiers to create lethal physical barriers between themselves and approaching tanks. This too was an improvised program. Headquarters in the rear continued to evince a strange complacency about tanks, coming to the unwarranted conclusion that they were not a serious threat so long as the men at the front kept their wits about them. Hoping to keep more than just their wits, German soldiers quickly began to develop additional antitank defenses. The first were based on terrain modification. Wherever possible, the area fronting a position would be flooded to create swamp-like conditions to prevent tank movement. Additional measures were used to make the terrain inhospitable to tank movements, with especially deep trenches—12 feet wide and 15 feet deep—dug to prevent access.

The Allies quickly provided bridging equipment that allowed them to cross these new trench barriers. In desperation, German soldiers tried to construct wooden stockades to restrict the movement of tanks. Not surprisingly, these wooden obstacles proved rather frail barriers for even the earliest tanks. Next, tank pits (large holes topped with camouflaged lids) were designed to swallow a tank whole. This proved a failure on two counts: the effort was usually discovered by enemy reconnaissance and the obstacles were avoided, or the pits were destroyed by pre-assault artillery bombardment that might happen to fall inadvertently on the holes.

The Challenges of Direct and Indirect Fire

With the failure to slow the advance of tanks with terrain modifications such as trenches and pits, the Germans turned to direct projectile fire as their best bet to beat the tank menace. The problem with this seemingly reasonable assumption was that artillery fire came from guns in the rear of the German lines. Indirect fire at great distances on targets that were relatively small and moving—albeit only at four miles per hour—over a wide area of undulating ground wrapped in artificial smoke seriously inhibited the proper sighting of the guns.

The Antitank Mine

The Germans turned to another tank-stopping method—mines. Within weeks of the first appearance of British tanks on the Somme, antitank mines were being designed and used. The first antitank mines used by the Germans was merely artillery or mortar shells whose nose fuse was replaced with a cartridge case, covered by wooden planks, with nails driven through them to create pressure points which would detonate the shell as the vehicle passed over. The concept was refined to include a pivot board that released a pin from a spring-loaded striker to set off the shell when a tank passed over it. One improvement was the 12-pound Flachmine 17, a tarred wooden box packed with explosives and a main charge with four spring percussion detonators at the top. These detonators could be triggered by either a pressure fuse or a remote-controlled electrical current running to the mine from a power source located back in the German trench system.

German infantry climb over the remains of a British Mark IV tank knocked out during the Battle of Cambrai.

These improvised explosive devices proved too dangerous and time-consuming to be of any great practical use. As a result, very few were created. Their use was also mitigated by the attitude of German army commanders that the tank was not a serious threat. This strange mindset changed considerably after the Battle of Cambrai in November 1917. There, 200 tanks led the initial assault, rousing German commanders from their doubts as to the concrete threat from Allied tanks. Their response was to build a better antitank mine, a 13-inch wooden box filled with eight pounds of gun cotton. A spring-restrained bar was placed over the contraption, and when it was depressed by the weight of a tank, the mine fired. The power of the resulting explosion was strong enough to damage a tank’s track and put the vehicle out of the fight.

The Evolution of the Antitank Mine

Just as antitank mines were becoming more specialized, so were the men assigned to make and place them. One regular noncommissioned officer assisted by five enlisted soldiers made up a special mine-laying detail. They not only were responsible for constructing the weapon, but its placement and removal as well. Incentives used to attract volunteers for the hazardous duty included additional pay, extra rations, and liberal leaves.

The Germans at first laid their mines in predictable places: on roads leading to important defensive positions and strongpoints. As the war continued, a more methodical placement of antitank mines developed. Large numbers were buried behind barbed-wire picket fences in two rows, with two yards separating each mine from another. Whenever possible, mines were put on the enemy side of the fence, two yards in advance of the friendly line. Surprisingly, neither the Allies nor the Germans used antipersonnel mines to protect their antitank minefields during the war.

By 1918, German antitank mines had grown in size and power. They now consisted of an 18-by-14-inch square wooden box, eight inches high, that was buried 10 inches in the ground. Fourteen pounds of gun cotton filled the container. A hinged lid, when depressed, brought pressure to bear on a firing lever connected to a detonator. Their potential destructiveness was revealed in September 1918, when 10 out of 35 British Mark V tanks (on loan to the United States Army’s 301st Tank Battalion) were put out of commission when their tracks and bottoms were torn apart after running into a minefield. During the 1918 battles of Saint Mihiel, Third Aisne, the Selle River and the Meuse-Argonne, it is estimated that 15 percent of American tank losses were caused by German mines.

The Antitank Field Gun

As the war progressed, the Germans determined that the best counter to tanks was direct fire. By early 1917, the high command directed each regiment to have two field guns placed in fortified positions to its front for use as a tank deterrent. This unimaginative order was little obeyed since line commanders realized that such a static target would shortly be obliterated by enemy fire. German officers started to look around for more mobile platforms to act as antitank weapons.

German stormtroopers manhandle a 75mm mountain howitzer pressed into service as an anti-tank gun.

The most used artillery field gun in an anti-tank role was the 77mm FK16, which had a range of almost 10,000 yards and weighed 2,900 pounds. It used armor-piecing steel-pointed shells, and its relatively light weight allowed it to be transported on wagons or trucks. The FK16s made an impressive showing at Cambrai. Along with other light field guns such as the 75mm Austrian Mountain Gun M15, they could be manhandled by storm trooper detachments as they advanced. Another artillery weapon produced late in the war to ward off tank attacks was the 75mm Minenwerfer. A light trench mortar with a flat trajectory and excellent accuracy, it caused considerable comment among British tank crews, but its short 550-yard range made it vulnerable to enemy machine-gun fire.

A number of German antitank field guns were made during the war, including the 37mm TAK Rheinmetall, which was designed to replace the Minenwerfer. In the end, very few reached the war zone before hostilities ceased in November 1918. A low-velocity, short-barreled, rapid-firing 37mm gun was also used in an antitank role. A number of these truck-borne guns saw action at Cambrai with good effect.

German frontline troops set up a 75mm Minenwerfer trench mortar to use against British tanks in October 1918.

The main tactic for German artillery acting in an antitank capacity during the war was the creation of gun batteries placed between the front lines and the main artillery zone. Concealed whenever possible, the pieces were used to ambush enemy tanks that might have breached the front. As the war progressed, artillery was stationed in specially constructed antitank forts positioned at spots thought to be vulnerable to tank attack. These fortifications were built to provide mutually supporting fire.

Tank-Killing Infantry Squad Tactics

Not surprisingly, given the German Army’s faith in the spirit of the fighting man to overcome any obstacle, one of its favored tank-busting weapons remained the tank-killing infantry squad. The squad operated in areas that gave it the protection, cover, and the opportunity to safely approach its quarry. Trench systems, town streets, and woods were its preferred environment. Forgoing the use of antitank rifles, which would slow their movement and potential for a surprise attack, the tank-killing squads preferred grenades and demolition charges as their weapons

When a target was approached, light machine guns would rake the area, dispersing any enemy infantry supporting the tanks as well as blinding the crewmen with bullets directed at the tank apertures. While the supporting rifle and automatic fire took place, those carrying the explosives, known as “bombers,” would rush the vehicle and place their charges on it, usually on the tracks. After a tank was disabled, its crew might continue the fight, using the immobilized tank as a pillbox. The killer squads would then have to stick around and direct friendly artillery fire on the tank to finish it off.

Despite the determined and often ingenious countermeasures used by the German Army in World War I, tanks on the battlefield were here to stay. Twenty years later, in World War II, they would help the Allies overrun Germany and tilt the outcome of the war in a way that they had been unable to accomplish in their first war.

Kommentare

Good afternoon Sir/ Madam
My name is Phil Cooke , I’m part of an independent film production company here in UK and I would like to know, if possible, how the fire orders would be given to the crew of an anti tank gun (FK16) during engagement to knock out an advancing British tank? Our script says:

German subaltern – “Lay down fire at Sector 7, 100W – 200E. HE over 200m burst of 6 30 seconds apart”

Having looed at a number of WW1 sites it appears that the German would use ‘Sperrfeuer’ (defensive fire) at an approaching target in an attempt to neutralise the target. This, I believe, was 2 mins of rapid fire by an highly trained tank crew (at best 10+rounds per minute).

Can you possibly offer some assistance please with regards to how the order would be given to the crew if at all our script is anywhere near correct. Dankeschön
Yours sincerely
Phil Cooke Research & Development – Pendragon (Where Poppies Grow)


The Battle of Cambrai.

On this day in 1917, the Battle of Cambrai began between the British under Julian Byng and the Germans under Georg von der Marwitz during the First World War.

Why did it happen?

Following the end of the Battle of Passchendaele on 6 November 1917, Douglas Haig needed a morale-boosting victory to stem the growing criticism of his leadership on the Western Front. One solution offered by Colonel John Fuller was to use tanks in a raid against a quiet section of the Hindenburg Line near Cambrai. Although tanks had been deployed at the battles of the Somme and Passchendaele, they had not seen great success mostly because they were used in small numbers and were deployed on muddy and difficult terrain. Fuller realised that for tanks to be effective, they had to be deployed on flat, hard ground and, if possible, take the enemy by surprise. After Fuller’s plan was approved by both General Julian Byng and Douglas Haig, it was decided to turn the raid into a full-scale breakthrough attack.

Who was involved?

The British army at Cambrai numbered 100,000 infantry, 20,000 cavalry, 1,000 artillery and 476 tanks. The British plan was to achieve complete surprise over the Germans by avoiding a conventional artillery bombardment and concealing the tanks in woodland until the last minute. Instead, the tanks, supported by infantry, would be the spearhead of the attack by crushing the German barbed wire allowing the infantry and cavalry to exploit the gap towards the important rail and road centres around Cambrai. The British flanks would be protected by two canals: The Canal du Nord on the left and St. Quentin on the right. The German forces at Cambrai numbered 80,000 infantry and 34 artillery.

What happened?

At dawn on 20 November, the Battle of Cambrai opened with the British tanks and infantry advancing towards the German line under artillery fire. The British forces caught the German troops by surprise and the Germans either surrendered or fled the battle. Following up on this success, the British cavalry began to advance but were not able to achieve any major breakthroughs. What is more, when a column of British tanks advanced upon Flesquieres village unsupported by infantry, the German artillery managed to destroy 39 of the vehicles. Between 21-27 November, German reinforcements arrived until they numbered twenty infantry divisions, raising German morale. The Germans then abandoned Flesquieres and repulsed a British offensive at Bourlon Wood. On 30 November, Douglas Haig ordered Byng to close the offensive, only for the Germans to counterattack along the southern sector of the battlefield using both infiltration tactics and aircraft. On 7 December, both sides disengaged from the fighting due to winter weather. The British suffered 45,000 killed or wounded with 179 tanks destroyed. The Germans sustained 39,000 killed or wounded and 11,000 captured.

What changed as a result?

While the Battle of Cambrai ended inconclusively, it proved a turning point in military history. For the first time, tanks were used on a large scale and showed British commanders that a major attack did not need a long preliminary bombardment to achieve decisive results on the battlefield. The Germans, in contrast, viewed tanks as too unreliable to be useful. Despite this, tanks would provide a vital role in the Allied victories of 1918, particularly at the Battle of Amiens, where Allied forces shattered the German army in a matter of hours through combined-arms tactics. Ironically, it was the Germans who ultimately saw the potential of tanks in combination with aircraft and used these two technologies to great effect during the great blitzkriegs that conquered much of Europe during the Second World War.

Bott, Gavin. Line of Fire – Cambrai 1917: The Trial of the Tanks. Great Britain, Cromwell Productions, 2001. DVD.

Chandler, David G. The Art of Warfare on Land. Harmondsworth, Penguin Books, 2000.

Grant, R.G. Battle: A Visual Journey Through 5,000 Years of Combat. London, Dorling Kindersley, 2005.

Westwell, Ian. The Complete Illustrated History of World War I. Wigston, Hermes House, 2012.


Wire-pulling tanks

Behind the first wave of battle tanks which passed over the wire, were a collection of tanks specially altered to removed it for the cavalry. Each tank was fitted with a grapnel and steel cable, which would be dropped while going over the wire.

A Mark IV female virtually covered in wire, with the grapnel just visible. This seems to have been a trial, but it shows what a wire-pulling tank could do.

After dropping the grapnel, the tank would move parallel to the belt of wire, pulling it up until, as Captain Stuart Hastie of the Tank Corps said ‘we had a mound… as high as a cottage – at which point the tank would go no further… and the cable was cut. The tank was left to join the other fighting tanks in the battle, leaving behind it a gap from which every strand of wire and every post had been torn and rolled up.’

Report by Major the Honourable J D Y Bingham, commanding the wire-pulling tanks:

‘Work was commenced immediately in the rear of the second wave of infantry…The wire on the Hindenburg Front and Support Systems came away in bundles easily….All towing tackle worked admirably and there was no breakage of any kind….. Every tank except one completed its work….The tank towing and laying signal cable reached Marcoing by 2 pm….On 3 rd Brigade, all wire pulled by 1.30 p.m. All tanks rallied at R.17.a., except bridging tanks, which went on to the canal.’


Cambrai: The First Great Tank Battle by A.J Smithers



Author:A.J Smithers [Smithers, A.J]
Language: eng
Format: epub
ISBN: 9781473803305
Publisher: Leo Cooper
Published: 1992-06-30T21:00:00+00:00

⋆ Cyril Falls, Captain of Foot and Professor of History, was there with the 36th Division. He has always maintained that Tudor deserves as much credit as Elles for the entire conception of an armoured attack.

‘WAS EVER A BATTLE LIKE THIS IN THE

The parcel of France selected for the new battle was not new to the British Army. In the years after Waterloo both Cambrai and Valenciennes had been garrison towns, the former housing the Grenadier Guards under Colonel the Hon William Stewart and the latter Colonel Woodford’s battalion of the Coldstream. Harry Smith, Rifleman and husband to the famous Juana, was Town Major of Cambrai, whilst Charlie Beckford held the equivalent position at Valenciennes. In Bourlon Château lived the Duke himself, his hounds sharing Bourlon Wood with those of the Smiths. When Colonel Hobart came to see it for the first time in 1935 he remarked that it reminded him of Salisbury Plain: ‘As a rough comparison the battle could have been fought in an area bounded by Upavon-Amesbury-Shrewton-Urchfont Clump.’

The names of Caudry, Inchy, Cambrai and Le Cateau had appeared in the newspapers of 1914 when Sir Horace Smith-Dorrien had fought von Kluck to a standstill and saved the BEF from annihilation. The six miles of chalk down running south-east from the Bourlon heights had seen some fighting earlier in 1917, especially round the heavily-fortified La Vacquerie, though not on the Flanders scale. For the Tank Corps they were the nearest thing possible to nursery slopes. As soon as the participants came under starter’s orders a mighty secrecy afflicted everybody. Surprise was the word of power. Those officers whose business it was to go forward and inspect the ground over which they were to operate denied their identities with false badges and plain burberries: ‘One well-known Staff Officer even went to the length of wearing blue glasses in fact in the matter of disguise the line was only drawn at ginger whiskers…. Staff and Reconnaissance officers slunk about, above all avoiding Headquarters and those other social centres which etiquette enjoins must first be called upon by all who visit other people’s trenches…. At the First Brigade Headquarters in Arras there was a locked room with “No Admittance” written large upon the door. Here were ostentatiously hung spoof maps of other topical districts and a profusion of plans lay spread about.’ The Tank Corps was in merry pin, seeing at last the opportunity of doing what it had been intended for. Highlanders about the place were made to wear trousers. The part of the artillery, in order not to excite alarm in the Hindenburg Line, was to keep up exactly the daily amount of shell fire and of the same kind as had become customary. It was of the highest importance that the men of General von der Marwitz, commanding the Kaiser’s Second Army, should be persuaded that their adversaries harboured no evil intentions towards them.

List of site sources >>>


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